Environnement

11 espèces d'oiseaux vivent désormais dans la région de Calumet, mais elles ont toujours besoin d'aide, selon l'Audubon Society

Le groupe national nomme la zone comme l'une des douze zones critiques pour la sauvegarde des oiseaux et des zones humides.

Le Petit Blongios est un oiseau qui a réapparu sur le côté sud-est de Chicago depuis la restauration des zones humides autour du parc Big Marsh de la ville.

Fourni/Audubon

La restauration des zones humides dans le sud-est de Chicago et le nord-ouest de l'Indiana est l'une des priorités environnementales les plus critiques dans les Grands Lacs, selon les défenseurs de l'environnement qui tentent d'inverser une tendance de plusieurs décennies au déclin des populations d'oiseaux.

Le bureau des Grands Lacs de la National Audubon Society a désigné la région de Calumet comme l'une des douzaines de zones les plus menacées pour les oiseaux, emblématique d'un plus grand problème pour l'homme, en raison de la pollution, du développement et du changement climatique.

Les oiseaux sont un indicateur de problèmes environnementaux plus larges, a déclaré Nat Miller, directeur de la conservation à Audubon Great Lakes.

En Amérique du Nord, environ 2,9 milliards d'oiseaux sont morts au cours des 50 dernières années et un certain nombre d'espèces d'oiseaux sont maintenant en voie de disparition, a déclaré Miller. Dans l'Illinois, il existe près de 30 espèces d'oiseaux en voie de disparition ou menacées. Le groupe élabore des plans pour la restauration de milliers d'acres de zones humides côtières à Chicago et au nord-ouest de l'Indiana.

Dans le Calumet, certains projets de zones humides ont en fait ramené un petit nombre d'oiseaux - au moins 11 espèces peuplent désormais le parc Big Marsh du côté sud-est contre seulement deux en 2015, selon le groupe. Deux espèces, le Petit Blongios et la Gallinule commune, se reproduisent dans le parc du côté sud-est après n'avoir pas été détectées dans la région depuis plus d'une décennie, selon les responsables d'Audubon.

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La gallinule commune est répertoriée comme un oiseau en voie de disparition par l'État de l'Illinois, mais les oiseaux ont été aperçus ces dernières années du côté sud.

Fourni/Audubon

Mais il faut beaucoup plus ou le déclin des populations d'oiseaux se poursuivra.

Le Calumet est l'un des points chauds de la région, a déclaré Miller.

Audubon travaille avec un certain nombre d'agences gouvernementales, y compris les réserves forestières du comté de Cook pour éliminer les plantes envahissantes, et le Chicago Park District et d'autres sur la gestion de l'eau.

L'Illinois et l'Indiana prévoient de commencer à travailler sur un projet d'ingénierie de grande envergure cette année pour joindre Powder Horn Lake à Wolf Lake.

En janvier, le conseil d'administration du Metropolitan Water Reclamation District a signé un bail de 37 ans avec le Chicago Park District pour près de 80 acres de terrain à l'est de Stony Island Avenue entre la 122e et la rivière Calumet pour la restauration d'une zone connue sous le nom de Deadstick Pond, déjà un endroit populaire pour les ornithologues. Le bail a des frais nominaux de 10 $.

Miller dit que Deadstick a besoin de travail pour éliminer les plantes envahissantes et améliorer le contrôle de l'eau. Les oiseaux partent, dit-il.

Le côté sud-est était autrefois en grande partie un marais avant que les aciéries ne déversent des scories et d'autres matériaux dans les zones humides. La zone encore largement industrielle a vu une certaine restauration naturelle s'installer lentement.

Beaucoup de gens ne reconnaissent pas ces zones comme des trésors, a déclaré Peggy Salazar, directrice du groupe de travail sur l'environnement du sud-est.

Audubon a été impliqué dans certaines des initiatives du côté sud-est et ces dernières semaines, un organisateur basé à Chicago avec le groupe a envoyé une lettre à la ville demandant au maire Lori Lightfoot de refuser un permis pour le déménagement du général Iron vers le côté sud-est.

Le South Side a vraiment été négligé par la ville et a souffert de problèmes environnementaux pendant longtemps, a déclaré Miller.

Les reportages de Brett Chase sur l'environnement et la santé publique sont rendus possibles grâce à une subvention du Chicago Community Trust.