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Abolir la peine de mort fédérale

L'administration Trump a politisé la peine capitale, se lançant dans une vague d'exécutions. Ils n'ont rien accompli sauf pour renforcer les arguments contre la pratique.

Abe Bonowitz, codirecteur de Death Penalty Action, parle des efforts déployés pour arrêter la peine de mort lors de la manifestation contre l'exécution de Corey Johnson le 14 janvier près du complexe correctionnel fédéral de Terre Haute, dans l'Indiana.

Joseph C. Garza/The Tribune-Star via AP

Le gouvernement fédéral devrait suivre l'exemple de l'Illinois et abolir la peine de mort.

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Beaucoup de gens supposent que la peine de mort est réservée aux seuls crimes les plus odieux pour lesquels la culpabilité de la personne condamnée ne fait aucun doute. Mais ce n'est tout simplement pas le cas.

Avant que l'Illinois n'élimine la peine capitale il y a 10 ans ce mois-ci, les tribunaux ont annulé 21 de ces condamnations parce que les preuves étaient fragiles, voire inexistantes. Rolando Cruz et Alejandro Hernandez, par exemple, ont été condamnés à mort en 1985 pour un meurtre avec lequel ils n'avaient rien à voir. Lors d'un deuxième procès, Hernandez a été condamné à 80 ans de prison, mais Cruz est resté dans le couloir de la mort et aurait probablement été exécuté si les élections n'avaient pas modifié la composition de la Cour suprême de l'Illinois. Les deux hommes ont finalement été libérés.

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Des condamnations injustifiées se sont produites dans l'Illinois, même si cet État fait un meilleur travail que certains autres pour fournir aux accusés indigents des défenseurs publics décents. Certains des pires exemples d'erreurs judiciaires dans les tribunaux fédéraux et étatiques ont été des affaires dans lesquelles les accusés étaient représentés par des avocats nommés non qualifiés.

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Après avoir culminé dans les années 1990 au milieu de la guerre contre la drogue, le nombre d'exécutions fédérales a diminué. Les États se détournent également de la peine capitale. Seules 18 personnes dans tout le pays ont été condamnées à mort l'année dernière, le nombre le moins élevé depuis que la Cour suprême des États-Unis a rétabli la peine de mort pour les États en 1976. Le gouvernement fédéral a rétabli sa peine de mort en 1988.

En 1972, le tribunal a annulé toutes les lois sur la peine de mort, les jugeant injustes. Les lois ont été réécrites, mais ont toujours été jugées injustes. Dans tout le pays, une personne est libérée du couloir de la mort pour 8,3 personnes exécutées. C'est un acte d'accusation alarmant. Le 18 février, le Centre d'information sur la peine de mort a signalé que l'inconduite des procureurs et les faux témoignages étaient les principales causes de condamnations injustifiées.

En juillet, l'administration Trump a lancé un blitz de 13 exécutions fédérales, soulignant à quel point la peine de mort peut être un outil politique. En février, l'Associated Press a rapporté que les autorités avaient aseptisé les descriptions des exécutions, omettant les signes de détresse vus par les témoins des médias. L'administration Trump n'a rien accompli, sauf pour indiquer clairement que le pouvoir de la peine capitale devrait être retiré des mains du gouvernement.

De nombreux États le font. En Virginie, qui a exécuté plus de personnes que tout autre État, le gouverneur Ralph Northam devrait signer un projet de loi mettant fin à la peine de mort. S'il le fait, la peine capitale aura été interdite par 23 États. Trois autres États ont des moratoires.

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La peine de mort peut non seulement conduire à l'exécution d'innocents, pour la plupart des personnes pauvres qui n'ont pas les moyens de se défendre, mais elle augmente également les chances que des innocents soient condamnés. Les personnes opposées à la peine de mort sont exclues des jurys, ce qui élimine les jurés potentiels plus aptes à acquitter.

Le président Joe Biden s'oppose à la peine de mort fédérale. Lui et le Congrès devraient l'abolir.

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