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Après des nettoyages en profondeur et quelques mises à jour, la Palmer House revient à la société

L'hôtel historique prévoit de rouvrir jeudi alors qu'il ajoute progressivement du personnel avant un automne que ses dirigeants espèrent ressembler davantage à la normale.

La Grand Ballroom de la Palmer House, qui attend ses premiers occupants depuis mars 2020.

Brian Rich/Sun-Times

Depuis 15 mois, la majestueuse Palmer House est fermée, minée par la pandémie et l'état précaire de sa propriété. Pour beaucoup d'endroits si coûteux à entretenir, cela signifierait de la négligence. Ce n'est pas le cas pour ce match royal de Chicago.

La Palmer House a été nettoyée, entretenue, réparée et rénovée tout en restant au repos. Il a mis au travail des plombiers, des couvreurs et des tuckpointers, donnant au monument son propre traitement de spa d'une valeur de plus de 4 millions de dollars.

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Et maintenant, ce citoyen de haut rang de l'hospitalité et du patrimoine de Chicago est prêt pour son gros plan. L'hôtel du 17 E. Monroe St. rouvre jeudi, un événement qui devrait marquer un point de contrôle dans la réouverture progressive de Chicago.

Je n'ai jamais pu m'habituer à voir la Palmer House totalement vide, a déclaré le directeur général Dean Lane, alors qu'il se tenait sur la mezzanine surplombant le grand hall, généralement animé de réunions, de célébrations et de négociations commerciales. Il attend avec impatience jeudi, quand il prendra vie avec des clients dînant dans un menu de petites assiettes et encombrant le bar, trinquant peut-être à l'abrogation des restrictions pandémiques comme leurs ancêtres ont géré la fin de l'interdiction.

Dean Lane, directeur général de la Palmer House.

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Lane attend l'effet cascade de tout cela. Quand nous ouvrirons, les restaurants ouvriront, les magasins ouvriront. Lorsque la Palmer House ouvre dans le Loop, State Street commence à s'activer, a-t-il déclaré.

Lui et une équipe d'environ 50 personnes ont continué à gérer l'endroit pendant la suspension, ont profité de la pause pour accomplir un travail sérieux. Les fenêtres ont été nettoyées, les vieilles ampoules inefficaces changées. Les plafonds des salles de bal Grand et State ont été réparés et, juste au-dessus d'eux, l'hôtel a obtenu 2,2 millions de dollars pour améliorer une piscine installée en 1963.

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Lane a déclaré qu'il avait ramené 200 membres d'un effectif pré-pandémique d'environ 900 et qu'il attendait avec impatience d'autres rappels à mesure que les affaires reprendraient à l'automne. Les réembauches relèvent de conditions négociées avec la section locale 1 du syndicat des travailleurs de l'hôtel, Unite Here.

Alors que certains hôtels ont eu des problèmes de personnel, Lane a déclaré que la Palmer House comptait de nombreux employés de longue date désireux de revenir. C'était comme s'ils gagnaient à la loterie quand je les appelais. Vous les entendiez sauter partout et dire à leurs proches au téléphone : « Je rentre. J'y retourne.

Lane a déclaré qu'il avait dû rappeler aux employés de ralentir. Beaucoup d'entre eux n'ont pas travaillé depuis des mois et ils seront fatigués. Alors je leur dis : « Détendez-vous, vérifiez votre corps, restez hydraté. » Beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point le travail peut être physique, a-t-il déclaré.

En conséquence, l'hôtel prévoit une réouverture progressive. Environ la moitié des 1 641 chambres seront disponibles au début, et le service d'étage sera limité aux retraits et enlèvements dans un nouveau point de vente au niveau du hall, un clin d'œil à la demande de commodité des voyageurs d'aujourd'hui.

La piscine de la Palmer House a reçu une mise à niveau de 2,2 millions de dollars lors de la fermeture de l'hôtel.

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Le propriétaire de Palmer House, basé à New York, Thor Equities, était l'une des victimes commerciales les plus importantes de la pandémie. Thor a été accusé l'année dernière d'avoir fait défaut sur une hypothèque de 333,2 millions de dollars sur Palmer House, la fermeture ayant nui à la valeur de la propriété. Un séquestre gère les décisions de propriété pour la Palmer House, que Hilton exploite dans le cadre d'un contrat de gestion.

Lane a déclaré que l'affaire n'avait causé aucune difficulté à Hilton et que le séquestre avait approuvé le financement des travaux pendant la fermeture. La société est associée à la Palmer House depuis que Conrad Hilton l'a achetée en 1945, et Lane a déclaré qu'il s'attendait à ce que la relation se poursuive pendant des décennies. Thor, qui signale un intérêt pour plus de 200 propriétés, n'a pas renvoyé de message sollicitant des commentaires sur le verrouillage.

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Le Palmer House est le deuxième plus grand hôtel de Chicago, après le Hyatt Regency, et sa prospérité dépend du retour en abondance des conventions et des réunions d'affaires. Gene Hare, directeur régional des ventes et du marketing chez Hilton, a déclaré que les signes d'un retour sont forts, les mariées qui souhaitent un mariage dans l'Empire Room de Palmer House reprogrammant patiemment une ou deux fois et les visites de la propriété se poursuivant tout au long de la fermeture.

L'escalier qui mène à la salle Empire à étages.

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De nombreux hôtels voient le Salon de l'auto de Chicago en juillet et Lollapalooza plus tard dans le mois, ce qui déclenche une demande plus importante d'hébergement. Hare a déclaré qu'un autre test sera le salon Fabtech pour l'industrie métallurgique, un événement toujours inscrit au calendrier de septembre de McCormick Place.

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Pendant ce temps, Lane est tout simplement heureux que l'hôtel puisse anticiper ses 150eanniversaire le 26 septembre. Il marque la date à laquelle la première maison Palmer a ouvert ses portes sur la propriété en 1871, un malheureux cadeau de mariage que Potter Palmer a conçu pour sa femme, Bertha. Le grand incendie de Chicago l'a consumé 13 jours plus tard. Un remplaçant a ouvert en 1875 et la version actuelle date de 1925 dans une construction par étapes qui a permis à l'hôtel de fonctionner sans interruption.

La Palmer House a revendiqué le titre du plus ancien hôtel du pays exploité en continu, mais la fermeture du COVID-19 remet cela en question.

Pour attirer les vacanciers, l'hôtel propose des tarifs d'environ 170 $ la nuit. Il y a des endroits moins chers où séjourner, mais aucun n'est aussi présent dans l'histoire de Chicago. La Palmer House comprend des archives et un musée disponibles pour des visites en petit groupe.

Ce n'est pas tant une question de prix. Il s'agit toujours de l'expérience, a déclaré Hare.

Oui, la Palmer House est de retour, et avec un peu de fanfaronnade.

La Palmer House possède ses propres archives et musée, qui contiennent des documents sur l'hôtel et Chicago.

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