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« Tous mes espoirs étaient lui » ; Un père migrant fait face à des poursuites pour la mort de son fils de 5 ans en mer en Grèce

On pense que c'est la première fois dans l'Union européenne qu'un parent survivant fait l'objet de poursuites pour la mort d'un enfant dans le cadre d'une quête d'une vie meilleure en Europe.

Ce père afghan de 25 ans, vu au port de Vathy sur l

Ce père afghan de 25 ans, vu au port de Vathy sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce, fait face à des poursuites pour la mort en mer du fils de 5 ans qu'il tentait d'emmener en Europe à la recherche de une vie meilleure.

Thanassis Stavrakis / AP

VATHY, Grèce - Sur une colline couverte de pins au-dessus de la mer Égée d'un bleu étincelant se trouve la tombe d'un garçon, un ours en peluche appuyé contre la pierre tombale de marbre blanc. Son premier tour en bateau était son dernier - la mer l'a réclamé avant son sixième anniversaire.

L'enfant afghan avec une touffe de cheveux hérissés regarde une photo sur sa pierre tombale, un soupçon de sourire sur les lèvres.

Il s'est noyé dans un naufrage, indique l'inscription. Ce n'était pas la mer, ce n'était pas le vent, ce sont les politiques et la peur.

Ces politiques migratoires sont remises en cause dans le cas du père de 25 ans du garçon, pleurant la perte de son enfant unique. Le père a été inculpé de mise en danger d'enfants pour avoir emmené son fils dans le périlleux voyage de la Turquie vers l'île grecque voisine de Samos. Il risque 10 ans de prison.

On pense que c'est la première fois dans l'Union européenne qu'un parent survivant fait l'objet de poursuites pour la mort d'un enfant dans le cadre d'une quête d'une vie meilleure en Europe.

Les espoirs du père ont été anéantis une nuit de novembre contre les rochers de Samos, une île pittoresque qui abrite également le camp de réfugiés le plus surpeuplé de Grèce.

Sans lui, je ne sais pas comment vivre, dit le jeune homme. Il est le seul que j'ai eu dans ma vie. Tous mes espoirs étaient lui.

Il dit qu'il pense souvent à se suicider. Il ne mentionne plus le nom de l'enfant. Le père a accepté de parler à condition qu'il ne soit identifié que par ses initiales, N.A., et que son fils ne soit pas nommé.

On ne sait pas pourquoi les autorités grecques l'ont inculpé. Les militants soupçonnent qu'il s'agit d'un durcissement des politiques migratoires restrictives de la Grèce ou d'une tentative de détourner l'attention d'une éventuelle négligence de la part des garde-côtes.

Le ministre des Migrations Notis Mitarachi a rejeté l'idée que cette affaire annonçait un changement de politique.

S'il y a perte de vies humaines, il faut enquêter pour savoir si certaines personnes, par négligence ou délibérément, ont agi en dehors des limites de la loi, a déclaré Mitarachi.

Il a noté que la vie des demandeurs d'asile n'est pas en danger en Turquie, un pays que l'UE a jugé sûr.

Les personnes qui choisissent de monter dans des bateaux qui ne sont pas en état de naviguer et sont conduites par des personnes qui n'ont aucune expérience de la mer mettent évidemment des vies humaines en danger, a-t-il déclaré.

Un père afghan risque la prison pour la mort de son fils en mer, vu dans le port de Vathy sur l

Un père afghan risque la prison pour la mort de son fils en mer, vu dans le port de Vathy sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce.

Thanassis Stavrakis / AP

Le père a dit qu'il n'avait pas le choix. Sa demande d'asile en Turquie avait été rejetée à deux reprises et il craignait d'être expulsé vers l'Afghanistan, qu'il a fui à 9 ans. Il voulait que son fils aille à l'école, où, contrairement à lui, le garçon pourrait apprendre à lire et à écrire et réaliser son rêve de devenir policier.

Je ne suis pas venu ici pour le plaisir, dit-il. Je n'avais pas d'autre chemin dans ma vie. J'ai décidé d'aller pour l'avenir de mon fils, pour mon avenir, afin que nous puissions aller vivre quelque part et que mon fils puisse étudier.

La Grèce s'est retrouvée en première ligne de la crise migratoire en Europe. De 2014 à 2020, plus de 1,2 million de personnes ont voyagé le long de la route migratoire de la Méditerranée orientale, la plupart à travers la Grèce, selon les chiffres de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés. Plus de 2 000 sont morts ou ont disparu.

En mars dernier, alors que les relations gréco-turques se détérioraient, la Turquie a annoncé que ses frontières avec l'UE étaient ouvertes, envoyant des milliers de migrants à la frontière grecque. La Grèce a accusé la Turquie d'armer le désespoir des migrants et a temporairement suspendu les demandes d'asile.

Des groupes d'aide et des demandeurs d'asile se sont également plaints de refoulements, d'expulsions illégales de migrants sans leur permettre de demander l'asile. Ils accusent les garde-côtes grecs de ramasser de nouveaux arrivants et de les remorquer dans des radeaux de sauvetage vers les eaux turques, ce que les autorités grecques démentent.

Divorcé et élevant seul son fils, N.A. a déclaré avoir obtenu un numéro de passeur d'un voisin après son deuxième refus d'asile en Turquie, où il a vécu pendant des années.

Leur voyage vers l'Europe a commencé dans la ville côtière turque d'Izmir, où les 24 passagers, tous afghans, se sont rassemblés dans une maison. Parmi eux se trouvaient Ebrahim Haidari, un ouvrier du bâtiment de 29 ans, et sa femme.

Haidari se souvient du petit garçon comme d'un enfant intelligent et doux qui entamait facilement des conversations et plaisantait avec les contrebandiers en parlant couramment le turc. Il a été frappé par la relation étroite entre le garçon et son jeune père, qui, selon Haidari, était autant un grand frère et un ami de l'enfant qu'un père.

Le 7 novembre, le groupe est monté à bord d'un camion vers une partie boisée de la côte turque, arrivant vers 22 heures.

Il y avait quatre passeurs, a déclaré Haidari. La mer n'était pas particulièrement calme et les passagers étaient inquiets.

Le garçon ne partageait pas les angoisses des adultes. Il n'avait jamais été en mer auparavant, a déclaré son père, et était impatient de naviguer.

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Le bateau était un canot pneumatique. Bon marché et indispensables, les passeurs les surchargent de personnes, et un passager est obligé de diriger afin que les passeurs évitent d'être arrêtés. Au moins un des contrebandiers était armé.

Une fois qu'ils ont enfilé des gilets de sauvetage, tout le monde a été forcé de monter dans le bateau, ont déclaré Haidari et le père. Un contrebandier a parcouru une courte distance avant de faire prendre le relais par un passager, lui disant de se diriger vers une lumière lointaine. En un éclair, le contrebandier a plongé par-dessus bord et s'est éloigné à la nage.

Le père tenait fermement son fils.

Alors qu'une heure se transformait en deux, puis trois, le vent a fouetté la mer en vagues toujours plus grosses, et le capitaine désigné inexpérimenté a eu du mal à contrôler le bateau.

Je ne sais pas ce que les passeurs ont pensé, nous laissant dans une si mauvaise situation, a déclaré Haidari.

Un père afghan est assis sur un banc dans le port de Vathy sur l

Un père afghan est assis sur un banc dans le port de Vathy sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce.

Thanassis Stavrakis / AP

Le canot a pris l'eau. Les gens ont crié. Le carburant manquait – les contrebandiers en avaient fourni à peine assez pour atteindre la Grèce.

Une montagne surgit de l'obscurité. Terrifiés à l'idée de mourir en mer, ils se tournèrent vers elle.

Mais les vagues ont heurté le canot contre la côte rocheuse et le bateau s'est brisé en deux.

Alors qu'ils tombaient dans la mer d'encre, l'enfant se glissa hors de l'étreinte de son père. Les vagues se refermèrent sur la tête de l'homme.

Il ne savait pas nager, mais finalement son gilet de sauvetage l'a amené à la surface. Il scruta les vagues à la recherche de son garçon, l'écoutant, criant.

Rien.

Il sombra à nouveau sous les vagues. Puis, une main attrapa la sienne et l'entraîna vers un rocher. Il ne sait pas qui c'était mais il est sûr que cette personne lui a sauvé la vie.

Les gens appelaient leurs frères, leurs femmes, leurs fils. Haidari et sa femme se débattaient dans les vagues, pleurant et vomissant de l'eau de mer.

À un moment donné, ont déclaré N.A. et Haidari, un bateau est apparu et a allumé un projecteur. Les survivants ont levé les mains et ont crié à l'aide, mais le bateau est passé à autre chose.

Environ 15 à 20 minutes plus tard, a déclaré Haidari, un deuxième bateau est apparu. Mais encore une fois, le navire a braqué ses projecteurs et a continué sa route.

Peut-être qu'ils ne nous ont pas vus ou qu'ils n'ont pas voulu nous aider, a déclaré Haidari.

Le père est certain que l'équipage a vu les gens dans l'eau. Il a dit que lorsqu'il a crié et fait signe, le patrouilleur a braqué son projecteur sur lui.

Ils n'ont pas aidé, a-t-il dit. Ils faisaient le tour et revenaient, tournaient et revenaient.

Le récit des garde-côtes est différent quant à savoir s'ils ont agi assez vite et si leurs patrouilleurs ont vu les migrants en difficulté.

Des documents juridiques montrent que la procédure d'inculpation du père a été initiée par les garde-côtes de Samos, qui ont informé le procureur de l'arrestation d'un homme pour avoir mis son fils mineur en danger lors de la tentative d'entrée illégale dans le pays par voie maritime.

Le ministère grec de la navigation et de la politique insulaire, sous la juridiction duquel relèvent les garde-côtes, n'a pas autorisé les responsables des garde-côtes de Samos à parler à l'Associated Press. Le procureur n'a pas répondu à une demande d'entrevue.

Mais un responsable des garde-côtes de Samos a décrit le récit des événements de cette nuit-là par les autorités, s'exprimant sous couvert d'anonymat.

Les garde-côtes ont été alertés vers minuit par un homme anglophone qui a fourni les coordonnées d'un éventuel bateau de migrants, a déclaré le responsable. Les coordonnées se trouvaient à terre sur le cap Praso, une péninsule montagneuse d'environ trois milles de terrain rocheux.

Cet homme était Tommy Olsen, fondateur d'Aegean Boat Report, une organisation norvégienne à but non lucratif qui surveille et fournit des informations sur les arrivées sur les îles grecques. Olsen a déclaré que les personnes qui hésitent à contacter les autorités grecques par crainte de refoulement le contactent.

Un père afghan regarde la télévision dans sa chambre au port de Vathy sur l

Un père afghan regarde la télévision dans sa chambre au port de Vathy sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce.

Thanassis Stavrakis / AP

Olsen a déclaré avoir reçu un appel cette nuit-là de quelqu'un disant qu'un groupe était arrivé à Samos, mais que plusieurs personnes étaient portées disparues. Olsen a déclaré avoir immédiatement informé les garde-côtes de Samos, en donnant les coordonnées.

Le responsable des garde-côtes a déclaré avoir immédiatement envoyé deux navires des garde-côtes qui ont quitté le port principal de Vathy vers 00h20. Les navires sont arrivés dans la zone vers 1h du matin, a déclaré le responsable, mais n'ont vu personne.

Vers 6 heures du matin, un navire a repéré une femme enceinte derrière un rocher dans une partie dangereuse de la côte, a déclaré le responsable. Lors de son sauvetage, ce qui a pris environ une heure et demie, ils ont trouvé le corps du garçon. Des documents montrent que le navire transportant la femme et l'enfant est rentré à Vathy vers 9h30.

La femme et l'enfant n'étaient pas liés. À peu près au moment où ils ont été retrouvés, vers 6 h 40 le 8 novembre, une patrouille à pied de deux gardes-côtes a rencontré un groupe de 10 personnes sur la colline du cap Praso, à plusieurs heures de marche. Le groupe comprenait le père.

Si vous avez un enfant mort, vous essayez de savoir avec qui il était, a déclaré le responsable. C'est différent quand vous avez des proches qui vous aident et différent quand vous les trouvez seuls.

Il a été suggéré que le père n'étant pas avec son fils lorsqu'ils ont été retrouvés était l'une des principales raisons pour lesquelles il a été inculpé.

L'acte d'accusation l'accuse d'avoir laissé votre... enfant sans défense. Il dit que le père a autorisé son fils à monter à bord d'un bateau en mauvais état par mauvais temps sans porter un gilet de sauvetage approprié – bien qu'une photo dans le dossier du corps du garçon le montre dans un gilet de sauvetage pour enfant.

Une peluche est placée sur la tombe d

Une peluche est placée sur la tombe d'un garçon de 5 ans originaire d'Afghanistan dans le village d'Iraion sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce.

Thanassis Stavrakis / AP

Ces personnes doivent compter sur des passeurs, et ces passeurs décident quand et où les gens entreprennent ces voyages, a déclaré Nick van der Steenhoven, responsable du plaidoyer et des politiques pour la Grèce et l'Europe pour l'association caritative pour les droits des réfugiés Choose Love. Le père et le fils, a-t-il dit, ont été victimes de l'échec de l'Union européenne à fournir des voies sûres et légales aux demandeurs d'asile.

Le père, son avocat de la défense Dimitris Choulis et Olsen brossent un autre tableau des événements de cette nuit-là : celui des retards et de la négligence des garde-côtes. Choulis demande au procureur de Samos d'enquêter. Le père, a-t-il dit, est convaincu que son fils serait toujours en vie si les garde-côtes avaient agi plus rapidement.

N.A. a déclaré qu'il cherchait désespérément de l'aide pour retrouver son fils. Lorsqu'il s'est traîné à terre, a-t-il dit, il a cherché et crié en vain. Personne n'avait vu son garçon. Il voulait replonger dans les vagues pour le chercher mais ne savait pas nager.

Après avoir cherché pendant deux heures, il a décidé d'essayer de trouver de l'aide. Il a persuadé un groupe de survivants de l'accompagner et ils ont marché toute la nuit sur un terrain accidenté.

À l'aube, ils sont tombés sur la patrouille à pied des garde-côtes. Des documents judiciaires indiquent que le père a fait savoir que son fils avait disparu, leur montrant son emplacement possible sur un téléphone portable.

Le père a déclaré qu'ils se sont vite rendu compte que l'emplacement était trop éloigné pour une recherche à pied eux-mêmes, que des renforts étaient nécessaires. Les passagers ont été emmenés au camp de réfugiés de l'île pour identification et tests de coronavirus.

Son souvenir des événements à partir de là est quelque peu vague. Une femme est venue voir le père avec une photo et lui a demandé si c'était son fils. C'était.

On lui a dit que le garçon avait été retrouvé mais qu'il avait été transporté à l'hôpital dans le coma. La femme enceinte disparue avait également été retrouvée vivante, a-t-il entendu.

À un moment donné, la femme enceinte est arrivée au camp et les espoirs du père ont été nourris : peut-être que son fils avait survécu aussi.

Ensuite, il a été emmené pour interrogatoire. Il a demandé à voir son fils, mais on lui a dit qu'il devait être interrogé.

Après, il n'a toujours pas été autorisé à voir son enfant. Finalement, a-t-il dit, la police a appelé l'hôpital. Ils lui ont dit que son fils l'était déjà lorsqu'il est arrivé à l'hôpital.

Pourquoi m'ont-ils fait ça ? dit le père, bouleversé à l'idée qu'il avait donné de faux espoirs de survie de son fils. Ils auraient dû me dire la vérité.

Le père a ensuite été emprisonné.

J'avais le cœur brisé, dit-il. Une personne qui perd ses proches, son fils, et puis il va en prison dans cet état, seul… Est-ce humain de faire ça ?

Des enfants jouent pendant que d

Des enfants jouent pendant que d'autres mettent de l'eau sur un caddie à l'extérieur du périmètre du camp de réfugiés surpeuplé du port de Vathy sur l'île égéenne orientale de Samos, en Grèce.

Thanassis Stavrakis / AP

Il a fallu trois jours et la pression de son avocat pour être autorisé à voir le corps de son fils.

Le père a finalement été libéré sous caution à condition qu'il ne quitte pas le pays. Les organisations de réfugiés l'ont hébergé dans un hôtel.

Le corps du petit garçon est resté à la morgue pendant des semaines. Son acte de décès montre qu'il a été enterré le 30 novembre dans le petit cimetière au-dessus du village d'Iraion, où reposent d'autres victimes de naufrages de migrants.

Le père a depuis obtenu l'asile temporaire en Grèce. Mais sans son fils, a-t-il dit, il ne se soucie pas beaucoup de savoir où ou s'il vit.

Son fils était son ami, a déclaré Haidari. Il était tout pour lui. Il était son espoir d'être en vie.