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« Presque Noël » : une grande maison de distribution, désespérément boiteuse pour les vacances

Mo'Nique joue la tante May dans 'Almost Christmas'. | Images universelles

Le jour de Noël dans Presque Noël est quelque chose d'un miracle.

Comme dans, c'est un miracle, apparemment personne impliqué dans le processus de prise de décision haut de gamme sur ce film n'a remarqué l'une des erreurs de continuité flagrantes ou des lacunes dans la logique qui se produisent devant nous.

Exemple. Un personnage est vêtu de vêtements décontractés. Elle se tient devant la maison dans laquelle elle a grandi. Elle se précipite à l'intérieur pendant environ 45 secondes - et quand elle revient, elle s'est changée en robe de soirée, sa coiffure a changé et elle est entièrement maquillée.

Un autre exemple. Quelqu'un se retrouve à l'hôpital. Quelques heures plus tard, cette personne est à la maison. Cette personne devrait toujours être à l'hôpital.

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Oh, et en voici un autre. Le soir de Noël, un candidat au Congrès et son habile directeur de campagne rencontrent un groupe d'hommes d'affaires louches dans le salon d'un hôtel pour un dîner de pouvoir. Bon sang, on pourrait penser que même les politiciens ambitieux et les hommes d'affaires louches prendraient congé la nuit de Noël !

Et ne me parlez même pas du dîner de Noël de l'après-midi au cours duquel pas une, mais deux bombes sont larguées – et les réactions autour de la table vont du slapstick à l'exaspération à ÇA N'A PAS DE SENS.

Quel gâchis d'un casting merveilleux. Count Danny Glover, Gabrielle Union, Nicole Ari Parker, Omar Epps, Mo'Nique, JB Smoove, Kimberly Elise, Jessie T. Usher et Romany Malco parmi ceux qui n'ont pas pu sauver la comédie/drame familial du scénariste-réalisateur David E. Talbert, qui contient quelques précieux rires authentiques et encore moins de moments déchirants légitimement gagnés.

C'est le genre de film où un malentendu de 20 ans aurait pu (et aurait) été dissipé avec une simple conversation. C'est le genre de film où un personnage à guichets fermés aperçoit une famille de sans-abri dans la rue et dit, je ne peux pas faire ça.

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C'est le genre de film où une grande star du football universitaire dit des choses comme : Quand j'ai attrapé le ballon… Quand j'ai attrapé la balle ?

Presque Noël se déroule à Birmingham, Alabama (il a été tourné à Atlanta, et je ne sais pas pourquoi ils ne l'ont tout simplement pas mis à Atlanta, car il n'y a rien de particulièrement Birmingham, Alabama, à propos de l'histoire ou du cadre), où le Le clan étendu Meyers se réunit pour le premier Noël depuis la mort de la matriarche de la famille bien-aimée.

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Danny Glover est le veuf Walter, toujours instable après avoir perdu sa femme de 45 ans.

Les enfants adultes de Walter : Christian (Romany Malco), candidat au Congrès ; Cheryl (Kimberly Elise), une dentiste à succès; Rachel (Gabrielle Union), une mère divorcée qui a du mal à s'inscrire à la faculté de droit, et le tagalong, Evan (Jessie T. Usher), dont on nous dit qu'il fait partie des 5 meilleurs choix de repêchage de la NFL.

(On pourrait penser qu'il y aurait beaucoup plus de discussions autour de la maison sur la façon dont Evan est une énorme star sur le point de devenir un millionnaire instantané, mais cela ne revient pas vraiment.)

Nicole Ari Parker et J.B. Smoove ont des rôles significatifs. Mo'Nique est la belle-sœur de Walter, une choriste pour tout le monde, de Sly and the Family Stone aux Rolling Stones. (Cela semblerait lui faire environ 70 ans, mais OK.)

Oh, et il y a des Cute Movie Kids qui se prennent des selfies et s'envoient des emojis et parlent comme des Cute Movie Kids.

Presque tout le monde a un secret ou un problème - ou dans certains cas, un problème secret. Parfois, presque Noël est presque méchant, par exemple, la querelle de longue date entre les sœurs Cheryl et Rachel, qui semblent vraiment se détester. L'un d'eux fait un coup sur l'autre qui est laid et impardonnable.

À quelques occasions bien trop rares, des étincelles comiques volent. Mo'Nique a quelques moments de vitrine amusants. JB Smoove est trop beau pour ne pas trouver quelques pépites d'or comique dans sa prestation.

Danny Glover, étant Danny Glover, est sa merveilleuse présence habituelle à l'écran. Son interprétation de Walter est la meilleure chose dans le film.

Mais bon sang, avaient-ils vraiment du pied-de-biche dans une référence de blague maladroite à l'intérieur du personnage de l'arme fatale de Glover?

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Images universelles présente un film écrit et réalisé par David E. Talbert. Classé PG-13 (pour le matériel suggestif, le contenu du médicament et la langue). Durée : 112 minutes. Ouvre le vendredi dans les théâtres locaux.