Éditoriaux

Un autre bon argument pour traiter plus intelligemment les délinquants non violents de faible niveau

Une nouvelle étude du National Bureau of Economic Research a révélé que les délinquants de faible niveau qui sont ne pas poursuivis sont moins susceptibles de commettre un autre crime.

Un homme a été tué et un autre blessé dans une fusillade le 18 avril 2021 à Austin.

Trop souvent, une étude importante a révélé qu'adopter l'approche la plus sévère pour poursuivre les contrevenants de faible niveau ne fait qu'empirer les choses.

Bill o Reilly petite amie
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

En tant que nation, l'Amérique consacre beaucoup trop de temps et d'argent à la poursuite de petits criminels, et nous ne pouvons pas voir beaucoup d'avantages à cela.

Plus de 80% de toutes les affaires pénales traitées par le système judiciaire du pays sont des délits - un sans-abri mendiant devant un café, un toxicomane qui a volé 50 $ pour nourrir une habitude de drogue - qui volent des centaines d'heures de temps d'application de la loi qui pourraient être mieux passé à enquêter sur des meurtres, des crimes commis avec une arme à feu et d'autres infractions graves et violentes.

Et trop souvent, en tant que nouveauté importante l'analyse de près de 15 ans de données sur la criminalité a révélé, adopter une approche trop sévère pour poursuivre les contrevenants mineurs ne fait qu'empirer les choses. Les délinquants non violents qui sont ne pas poursuivis sont en fait moins susceptible d'être arrêté pour un autre crime de sitôt.

Éditoriaux

Il semble que l'auteur présumé d'un délit typique se retrouve trop souvent pris dans un système de justice pénale mal équipé pour faire face à la pauvreté, à une mauvaise scolarisation, à la maladie mentale et à tous les autres maux sociaux à l'origine de tant de crimes.

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Ou peut-être que le contrevenant présumé perd son emploi à cause du temps passé dans les prisons et les salles d'audience, pour se retrouver avec un dossier de condamnation ou d'arrestation qui rend plus difficile la recherche d'un prochain emploi.

En 185 jours – le temps moyen, selon l'étude, qu'il a fallu pour régler une affaire de délit non violent – ​​beaucoup de choses peuvent arriver pour faire dérailler une vie déjà en train de vaciller.

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Une étude de 14 ans à Boston

L'analyse du National Bureau of Economic Research est basée sur des données de 2004 à 2018 sur des affaires de délits non violents et non liés aux armes à feu à Boston et sa banlieue.

Les chercheurs ont examiné les différences de résultats entre les affaires qui ont fait l'objet de poursuites et celles qui ne l'ont pas été, et ont conclu que la non-poursuite d'un délit non violent entraîne de fortes réductions de la probabilité d'une nouvelle plainte pénale au cours des deux prochaines années. La différence était particulièrement marquée pour les délinquants primaires.

Les accusés dont les affaires ont été classées, ont découvert les chercheurs, étaient 33% moins susceptibles d'être à nouveau arrêtés dans les deux ans par rapport à ceux dont les affaires ont été poursuivies.

Pensez-y : les gens sont plus susceptibles d'être arrêtés une deuxième fois simplement parce qu'ils ont été arrêtés une fois.

Si nos ressources d'application de la loi sont limitées, devrions-nous les concentrer sur les crimes non violents ? Kimberley Smith du Crime Lab de l'Université de Chicago a déclaré. Ou devrions-nous nous concentrer sur les crimes qui blessent réellement les gens et causent du tort à la société ?

Trouver des alternatives

L'analyse, comme Frank Main du Sun-Times a rapporté dimanche, semble un argument puissant à l'appui de l'approche de la justice pénale privilégiée par le procureur de l'État du comté de Cook, Kim Foxx, qui a refusé de poursuivre des milliers d'infractions de faible ampleur depuis son entrée en fonction en 2016. Foxx a déclaré à Main que la police - qui en Chicago a le pouvoir de déposer des accusations de délit sans l'approbation initiale des procureurs – devrait tenir compte des conclusions de l'étude et développer davantage d'alternatives de maintien de l'ordre.

Nous en sommes sûrs, les personnes impartiales comprennent les arguments moraux et pratiques pour aider et réhabiliter, plutôt que poursuivre, les délinquants non violents. Le bureau de Foxx a ciblé plus de ressources ces dernières années pour programmes de déjudiciarisation qui empêchent les délits mineurs d'encombrer le système judiciaire.

Mais les policiers, eux aussi, ont besoin de plus d'options et de meilleures options. Comme l'a dit Foxx, si un flic répond à un propriétaire de magasin qui veut qu'une personne ivre quitte le trottoir, quelle est l'alternative ?

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Une de ces initiatives est à l'œuvre, comme une sorte d'expérimentation, depuis 2018 dans le quartier de Garfield Park à Chicago, dans le West Side, qui est desservi par le Harrison Police District. Et si une prochaine évaluation de l'initiative par le Laboratoire de lutte contre la criminalité de l'Université de Californie - le programme de déjudiciarisation alternative aux stupéfiants - constate qu'elle a été efficace, nous exhortons la ville à investir dans son expansion.

La violence armée et le trafic de drogue sont courants à Garfield Park, laissant la police sans pénurie de crimes graves à traiter. Pourtant, comme Smith nous l'a dit, les agents arrêtaient beaucoup de gens, passaient beaucoup de temps à préparer des gens pour un gramme d'héroïne, tout cela pendant que des fusillades avaient lieu à l'extérieur.

Le programme de déjudiciarisation permet aux agents d'envoyer les personnes capturées avec de petites quantités de drogue vers des programmes de traitement, plutôt que de les accuser d'un crime. Jusqu'à présent, 500 hommes et femmes ont été orientés vers un traitement. Des dizaines d'autres sont entrés seuls au poste de police de Harrison et ont demandé un traitement, ce que le programme permet.

A quoi ressemble la réforme

L'évaluation du Crime Lab examinera si le programme a réduit la probabilité qu'une personne soit à nouveau arrêtée et si d'autres résultats plus positifs dans la vie, tels que la recherche d'un emploi, ont augmenté.

Ce que nous voyons jusqu'à présent est encourageant, a déclaré Smith.

les monstres de rêve tombent de l'examen de l'espace

C'est, nous voulons le croire, à quoi ressemblera vraiment la réforme de la justice pénale à Chicago.

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