En Plein Air

Un oiseau en vue : Apprendre à voir, par moi-même, la danse du ciel des bécasses en transférant l'enseignement des autres

L'une des plus grandes joies du plein air est lorsque vous prenez l'enseignement ou le mentorat des autres et que vous vous l'appropriez; comme c'est enfin le cas pour moi de voir des bécasses mâles faire leur danse du ciel.

kanye et donda ouest
Le paysage pour voir la bécasse samedi à Goodenow Grove Nature Preserve. Crédit : Dale Bowman

Le paysage pour voir la bécasse samedi à Goodenow Grove Nature Preserve.

Dale Bowman

Les rainettes faux-grillons boréales ont élevé un chœur en lambeaux avant le coucher du soleil samedi. Un autre couple a repéré un oiseau bleu alors que ma femme et moi attendions le début de la promenade des bécasses dans la réserve naturelle de Goodenow Grove.

Je vais faire un bref exposé, puis nous devrons attendre, a déclaré Bob Bryerton. Lorsque les rouges-gorges s'arrêtent, les bécasses commencent. Les 10 premières minutes après le coucher du soleil, pendant 2 à 5 minutes, vous entendrez « unk, unk », puis ils commenceront le vol.

Les bécasses mâles exécutent une danse d'accouplement élaborée. Ils émettent des sons de peinting (unk, unk), puis tourbillonnent vers le ciel dans leur danse du ciel, parfois à 300 cents pieds dans les airs. En descendant, ils émettent un faible son de gazouillis alors qu'ils zigzaguent avant de descendre tout droit sur les 30 derniers pieds environ jusqu'à presque le même endroit où ils sont partis. La séquence est répétée jusqu'à ce qu'il fasse trop sombre.

J'ai fait d'autres promenades à la bécasse, mais je n'ai pas pu transférer ce que j'ai appris. Pour une raison quelconque, samedi soir a été une percée pour moi avec Bryerton, coordinateur de programme pour le district de la réserve forestière du comté de Will près de Beecher.

Je leur ai été présenté pour la première fois lors de mon premier travail à la fin des années 1980 dans un centre de la nature où j'ai travaillé dans l'Indiana et je les apprécie depuis : parfois dans le cadre d'un programme et parfois tout seul, il m'a envoyé un e-mail par la suite . Alors que j'ai toujours aimé les entendre arriver au printemps et m'assurer de sortir au moins une ou deux fois au printemps pour les voir, ces dernières années, je me suis vraiment concentré sur les écouter plus régulièrement afin de pouvoir obtenir une jauge. sur combien de temps dans la saison ils continuent leurs vols de parade nuptiale. Donc, depuis quelques années, j'essaie de sortir au moins une fois par semaine de début mars à juin pour écouter.

Bob Bryerton enseigne les joies des bécasses samedi avant une promenade de bécasses à la réserve naturelle de Goodenow Grove. Crédit : Dale Bowman

Bob Bryerton enseigne les joies des bécasses samedi avant une promenade de bécasses à la réserve naturelle de Goodenow Grove.

Dale Bowman

Cela m'a frappé. Il a vu des bécasses dès le 20 février et entendu des mâles jusqu'à la fin mai. Les femelles restent dans les parages et élèvent seules les petits.

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Comme sur des roulettes, nous avons entendu le premier peent, unk, unk, à 19 h 03, au coucher du soleil.

Les bécasses mangent des vers de terre, elles préfèrent donc les sols humides ou les zones humides, généralement en bordure des zones boisées et des broussailles. Le vermifuge peut expliquer leur marche oscillante particulière, qui est un succès sur YouTube.

Une chose qui a aidé Bryerton a été de dire que nous pouvions nous rapprocher de la bécasse sans les effrayer, ce qui permettait de les voir plus facilement faire leur travail.

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Nous avons vu le même mâle traverser plusieurs fois la séquence peent-fly-spiral-land. Ma femme a compté entre les pensées pour voir s'il y avait un rythme ou une raison. Une fois, il a traversé notre groupe au décollage, le moment de clôture pour moi et ma femme.

Apprendre en plein air est une expérience transmise,

Pour une fois, les choses ont coulé pour moi sur la danse du ciel de la bécasse.

Le dimanche, j'ai parlé avec Kyle Danhausen de ce que j'avais appris, puis je l'ai rencontré le lundi juste avant le coucher du soleil. Une chose qui m'a frappé, c'est à quel point l'habitat de conservation de sa ferme était remarquablement similaire à l'habitat dans lequel Bryerton a tenu sa promenade à Goodenow.

A 19h16. Lundi, après le coucher du soleil mais toujours léger, nous avons entendu plusieurs pens. Danhausen en a choisi un sur lequel se concentrer. Encore une fois, cet oiseau a décollé à 7h23.

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Danhausen a pu le repérer dans le ciel, un point sombre flottant et disparaissant. Plus important encore, il a pu le voir atterrir une fois. Plusieurs vols plus tard, j'ai pu capter mon premier atterrissage sur fond de dernière lumière à l'ouest.

C'était la première fois que l'un de nous seul avait trouvé et repéré une bécasse mâle dans l'ensemble du processus de leur rituel de séduction.

Apprendre d'un enseignant ou d'un mentor dans les activités de plein air est une chose, le faire seul est épique.

Alors que nous sortions dans le noir, Danhausen a dit : C'est plutôt cool.

C'était l'heure.

Le paysage pour voir la bécasse lundi à la ferme de Kyle Danhausen. Crédit : Dale Bowman

Le paysage pour voir la bécasse lundi à la ferme de Kyle Danhausen.

Dale Bowman