Divertissement Et Culture

Black Women's Expo célèbre ses 25 ans

En 1994, Merry Green a lancé « Une exposition pour la femme noire d'aujourd'hui », qui est maintenant l'exposition des femmes noires. | Photo fournie

En 1994, lorsque Merry Green a lancé An Expo for Today's Black Woman, elle n'aurait pas pu prévoir qu'elle deviendrait l'exposition la plus ancienne du genre quelque 25 ans plus tard, attirant chaque année plus de 30 000 visiteurs à McCormick Place.

L'exposition expérientielle célèbre cet anniversaire marquant ce week-end, du 12 au 14 avril, avec BET Her, la nouvelle chaîne câblée axée sur les femmes afro-américaines de BET Network, en tant que sponsor titre.

Dans tous mes rêves les plus fous, je n'aurais pas pu imaginer ce voyage de 25 ans ! Ce qu'est devenue la Black Women's Expo, ce que cela signifie pour les femmes noires, pour notre communauté, m'étonne même parfois ! Pouvoir continuer si longtemps est une bénédiction ! dit Green, qui donne le coup d'envoi de l'exposition jeudi avec les Phenomenal Women Awards annuels, honorant cette année 25 femmes qui ont fait leur marque.

Eric Benet | Photo fournie

Eric Benet | Photo fournie

Au fil des ans, l'exposition a présenté une multitude de conférenciers et d'experts nationaux sur des sujets allant de l'entrepreneuriat et de la finance à l'avancement professionnel et à la santé et au bien-être. Il attire chaque année des politiciens, des influenceurs et des entreprises à la recherche d'une exposition sur son puissant marché de consommation, et propose des séminaires, des conversations avec des célébrités et des performances d'artistes de premier plan gratuitement avec des billets d'entrée.

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Cette année, les têtes d'affiche du divertissement Eric Benét, Leela James, Glenn Jones et J. Brown; une conversation avec l'auteur à succès et producteur hollywoodien DeVon Franklin, dont le nouveau film Breakthrough, avec Chrissy Metz de la série télévisée This Is Us, sort en salles ce week-end ; et une assemblée publique des jeunes axée sur l'augmentation alarmante du nombre de trafics d'êtres humains dans le comté de Cook.

C'est un honneur d'être invité, a déclaré l'auteur-compositeur-interprète Benét. Les femmes noires ont toujours été l'épine dorsale et l'esprit de notre culture.

Quelque 500 élèves devraient participer à l'assemblée publique du vendredi et entendre des groupes tels que l'Alliance de Chicago contre l'exploitation sexuelle (CAASE), l'Initiative STOP-IT de l'Armée du Salut contre la traite des êtres humains et le Département des services à l'enfance et à la famille de l'Illinois, qui disent que les personnes de couleur représentent 60% des victimes, avec des âges descendant jusqu'à 12 ans.

D'autres questions qui parsèment un paysage politique et social chaotique seront abordées au cours des trois jours. L'événement axé sur la famille attire des participants de 14 États pour ses séminaires, ateliers et forums, et plus de 500 fournisseurs de petites entreprises/entreprises.

Devon Franklin | Photo fournie

Devon Franklin | Photo fournie

BET Her a été créé pour célébrer toutes les femmes noires, c'est donc un partenariat naturel pour nous d'être le sponsor en titre de l'événement de cette année, a déclaré Jeanine Liburd, directrice du marketing et des communications de BET Networks. Les sponsors de longue date incluent Walgreens, United Airlines, Lustre Products et BMO Harris Bank.

Jeudi, un who's who de 25 femmes accomplies sera honoré lors du gala First Look au Hyatt Regency Chicago, pour avoir illustré l'excellence dans leurs domaines et ouvert la voie à la prochaine génération. Ils vont de la juge de la Cour de circuit du comté de Cook, Kristal Rivers, à la représentante américaine Lauren Underwood (D-Ill.), Candice Payne, qui est devenue la vedette nationale lorsqu'elle a loué des chambres d'hôtel pour les sans-abri, et Wynter Jackson, directeur de la gestion et des affaires du travail. pour le département de police de Chicago.

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Cela m'a donné un nouvel objectif, a déclaré Candice Payne à propos de l'expérience de loger 122 sans-abri dans un hôtel pendant cinq jours pendant le vortex polaire. Son organisation à but non lucratif, Action For A Cause Now, créée il y a deux ans, cherche maintenant à construire des logements collectifs pour les sans-abri et des refuges de nuit à l'aide de conteneurs d'expédition. | Photo fournie

Chaque lauréat est audacieux, intelligent, fort, mais magnifiquement humble, et cela incarne en soi l'esprit de l'Expo, a déclaré Green. Le gala sert non seulement à célébrer ces femmes, mais aussi toutes les femmes noires qui font constamment l'histoire, grande ou petite, chaque jour.

Lori Lightfoot, qui est récemment entrée dans l'histoire en tant que première femme noire maire de Chicago, avait été lauréate du Phenomenal Woman Award 2017.

Plus d'informations peuvent être trouvées sur www.theblackwomensexpo.com .