Blackhawks

Riley Stillman des Blackhawks suit les conseils de son père Cory tout en traçant son propre chemin dans la LNH

Alors que Cory Stillman a remporté deux coupes Stanley et joué plus de 1 000 matchs, son fils Riley a reçu une acclimatation unique dans la LNH. Maintenant un défenseur des Blackhawks de 23 ans, Riley peut comprendre à quel point son enfance a été spéciale.

Riley Stillman a signé une prolongation de contrat de trois ans avec les Blackhawks ce printemps.

Photos de l'AP

Cory Stillman, en remportant les coupes Stanley en 2004 et 2006 avec le Lightning et les Hurricanes, est devenu le sixième joueur de l'histoire de la LNH à remporter des coupes consécutives avec différentes équipes.

Riley Stillman, tous âgés de 6 et 8 ans à l'époque, est ainsi devenu l'un de la première douzaine d'enfants à voir leurs pères remporter des Coupes consécutives.

Maintenant âgé de 23 ans et bien engagé dans sa propre carrière dans la LNH, le défenseur des Blackhawks peut encore plus apprécier les souvenirs.

« C’est quelque chose que vous preniez pour acquis quand vous étiez petit », a-t-il déclaré. « Au fur et à mesure que ma carrière a progressé et a avancé, d'un jeune enfant à la position dans laquelle je suis maintenant, [je] réalise à quel point il est difficile d'en gagner un, sans parler de deux. C'était une énorme influence d'être autour de la patinoire et de regarder papa grandir en vieillissant.

Riley n'a pas encore connu sa propre course en Coupe, mais il savoure ses premiers mois de stabilité de carrière. Aussi agréable et facile à vivre en dehors de la patinoire qu'il est agressif et intimidant, il a participé à 13 des 14 derniers matchs des Hawks après avoir été acquis dans une transaction le 8 avril avec les Panthers et a signé une prolongation de contrat de trois ans avant le fin de saison.

Avec le jeune frère Chase projeté comme un choix de deuxième ou de troisième ronde au repêchage de la LNH le mois prochain, 2021 devient rapidement une année mémorable pour la famille Stillman. Cory, qui a pris sa retraite en 2011 après plus de 1 000 matchs en carrière, pourra bientôt célébrer le fait d'avoir deux fils affiliés à des franchises de la LNH.

oursons ville connecter uniforme

Pourtant, il n'y a pas si longtemps, Cory était dans la mi-vingtaine, commençant à s'imposer comme un contributeur important avec les Flames – sa première des six équipes de la LNH – et emmenant Riley patiner pour la première fois.

Peu de temps après la naissance de Riley en mars 1998, la famille Stillman a emménagé dans la maison de l'ancien attaquant des Flames James Patrick, qui bordait idéalement un lac qui gelait en hiver.

« Il a patiné vers l'âge de 2 ans », a déclaré Cory. « Là au Canada, il fait froid. Le meilleur endroit pour les enfants est à l'extérieur sur les étangs et les patinoires. Nous avons une photo de lui et moi là-bas – lui avec son casque, en train de patiner. . . . C'est un souvenir que je n'oublierai jamais.''

avis de décès de john drummond chicago

L'acclimatation de Riley au hockey est rapidement passée des lacs canadiens aux patinoires de la LNH. Cory a déménagé à St. Louis, puis à Tampa, puis en Caroline, et Riley a passé de plus en plus de temps à suivre les entraînements et les matchs.

Riley ne se souvient que de « morceaux » de la course au titre du Lightning, mais il était assez vieux pour admirer pleinement le championnat des Hurricanes après le verrouillage. Il s'est rendu à tous les matchs à domicile des séries éliminatoires (et au sixième match à Edmonton), en regardant son père marquer deux buts en prolongation en séries éliminatoires et en remportant la Coupe après le septième match. Il était devenu accro.

« Il y a une grande différence entre 6 et 8 ans, aller à la patinoire », a déclaré Cory. « C’est probablement à ce moment-là qu’il a commencé à penser vraiment qu’il voulait être un joueur de hockey parce qu’il pouvait voir l’excitation, le plaisir que nous avions en gagnant. »

Cory Stillman a remporté sa première coupe Stanley avec le Lightning en 2004.

Getty Images

Cory Stillman a remporté sa deuxième coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006.

PA

« Si je n'avais pas de sport ou d'école, j'étais à la patinoire pour l'entraînement de [Dad], qu'il s'agisse de plier des serviettes avec les entraîneurs ou de traîner avec les gars », a déclaré Riley. « Les gars avec qui mon père jouait ont tous très bien pris soin de moi et se sont beaucoup amusés avec moi. »

Riley était souvent autorisé à se joindre aux bouffonneries d'après-entraînement, à tirer sur l'un des gardiens de but ou à reproduire certains des exercices qu'il avait vus se dérouler quelques minutes auparavant. Et il a développé des amitiés avec une liste de coéquipiers étoilés de Cory: Martin St. Louis avec le Lightning, Eric Staal avec les Hurricanes et Nathan Horton avec les Panthers plus tard dans la carrière de Cory.

« Ce fut une expérience vraiment cool pour moi », a déclaré Riley. ‘‘Vous ne réalisez pas à quel point ils sont des superstars. Des gars comme Eric Staal ou Martin St. Louis, étant enfant, c'est juste 'Eric' ou 'Martin'.

pourquoi tim tebow a-t-il été coupé

Les Stillman ont déménagé à Peterborough, en Ontario, après la retraite de Cory. Manquant de l'expérience de l'étang de Calgary, Cory a construit une patinoire arrière pour ses fils qui est devenue un centre d'activité nocturne.

Et alors que la propre carrière de Riley commençait à décoller, Cory a transmis les leçons apprises au cours de ses 16 années dans la ligue.

« Travailler dur [et] être vu, pas entendu », a-t-il dit à son fils. ‘‘Mais tu es surveillé tout le temps. Comment vous portez-vous ? Comment vous présentez-vous ? Travaillez-vous dans le gymnase? Travaillez-vous dur dans la pratique? [Ces habitudes sont] maintenues.’’

Riley était passé d'attaquant à défenseur à l'âge de 12 ans, lorsque son équipe du tournoi de printemps a souffert du problème commun d'un surplus du premier et d'un manque du second.

« Je me suis dit : « Oui, bien sûr. Plus de glace ? Pas de problème !’’’ se souvient Riley.

Le changement de poste temporaire est devenu permanent et lui a permis de suivre les conseils de son père tout en traçant son propre chemin vers la LNH.

la nourriture n a pas bon goût

Riley Stillman a marqué son premier but dans la LNH en mai avec les Blackhawks contre les Hurricanes, l'ancienne équipe de son père.

Photos de l'AP

Les flashbacks sur la carrière de Cory se sont cependant avérés inévitables. Le jour de repêchage de Riley et les 43 premiers matchs de la LNH ont eu lieu avec les Panthers, où Cory a passé la plupart de ses trois dernières saisons. Le premier but de Riley dans la LNH, le 6 mai avec les Hawks, est venu contre les Hurricanes à Raleigh, sur la glace où se tenait Riley lorsque Cory a remporté sa deuxième Coupe.

Et Riley a choisi de porter le numéro 61 – le numéro de Cory – avec les Panthers, puis de le garder avec les Hawks.

« Non seulement je porte le logo des Blackhawks sur le devant de mon maillot, mais je suis très fier de pouvoir porter le numéro de mon père au quotidien. ‘‘C’est un numéro de famille.’’

Chase porte aussi le n°61. Il y a une certaine inquiétude quant à ce qui se passerait si les frères devaient un jour se battre pour cela.

« Nous avons toujours dit : « Vous pouvez porter le numéro que vous voulez », a déclaré Cory. « Les deux sont maintenant passés à 61. Il y aurait un combat, je suppose, si Chase était repêché par Chicago pour savoir qui allait le porter. Je ne sais pas comment ils pourraient résoudre ce problème, mais ce serait assez intéressant.

Les Stillmans ont raté les débuts de Riley dans la LNH en février 2019 en raison d'un préavis tardif et des fonctions d'entraîneur de Cory. (Il a passé trois ans comme entraîneur-chef des Sudbury Wolves, une équipe junior canadienne, jusqu'à ce qu'il se joigne au personnel des Coyotes la saison dernière.) Mais ils sont déterminés à trouver un moyen d'assister au premier match de Riley et Chase ensemble.

« Ce sera encore plus spécial quand ils joueront les uns contre les autres – ou les uns avec les autres », a déclaré Cory. « Ce premier match où ils patinent tous les deux sur la glace ensemble sera un moment spécial pour lequel nous serons certainement là. »

Après tout, la famille n'aurait peut-être pas eu un seul fils dans la LNH sans l'influence de Cory.

« En tant qu'enfant jouant au hockey, vous voulez être dans la LNH ; c'est le rêve de tous les enfants », a déclaré Riley. ‘‘Mais voir ton père le faire sous tes yeux est quelque chose d’incroyable.’’