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Bubba Wallace devient le deuxième pilote noir à remporter une course NASCAR de haut niveau

Wallace en est à sa première saison au volant de 23X1 Racing, une équipe co-détenue par Denny Hamlin et Michael Jordan.

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Bubba Wallace n'est devenu que le deuxième pilote noir à gagner au plus haut niveau de NASCAR Cup Series lorsque la pluie a arrêté la course éliminatoire de lundi à Talladega Superspeedway.

John Amis/AP

TALLADEGA, Alabama – Bubba Wallace n'est devenu que le deuxième pilote noir à gagner au plus haut niveau de NASCAR Cup Series lorsque la pluie a arrêté la course éliminatoire de lundi au Talladega Superspeedway.

Wallace avait conduit à travers un accident et à l'avant du peloton cinq tours avant le deuxième arrêt de pluie de la course. NASCAR a essayé de sécher la piste pendant près de 45 minutes, mais a annulé les choses à l'approche du coucher du soleil et la pluie ne montrait aucun signe de cessation.

Wallace attendait au sommet de son stand et a célébré sauvagement avec son équipage lorsque la course a été appelée. Wallace en est à sa première saison au volant de 23X1 Racing, une équipe détenue à la fois par Denny Hamlin et Michael Jordan.

Wallace a fondu en larmes après son retour à sa Toyota n°23 garée. Le numéro de voiture a été choisi pour le copropriétaire Jordan, qui en portait 23 en NBA.

C'est pour tous les enfants qui veulent avoir une opportunité et tout ce qu'ils veulent accomplir, et être les meilleurs dans ce qu'ils veulent faire, a déclaré Wallace en refoulant ses larmes. Vous allez passer par beaucoup de (BS). Mais vous devez toujours rester fidèle à votre chemin et ne pas laisser le non-sens vous atteindre.

Reste fort. Restez humble. Rester affamé. J'ai eu beaucoup de fois où j'ai voulu abandonner.

Wallace est le premier pilote noir à gagner au niveau élite de la Coupe NASCAR depuis Wendell Scott en 1963 – une course où il n'a pas été déclaré vainqueur pendant plusieurs mois. NASCAR a enfin présenté à la famille de Scott son trophée de cette course il y a deux mois.

Bill Lester, un pilote noir qui a couru par intermittence en NASCAR de 1999 à un départ de Trucks Series cette saison, a tweeté ses félicitations à Wallace.

Enfin, c'est officiel, vous l'avez fait ! il a posté. Tellement fière de toi et de ce que tu as accompli. Votre victoire fait avancer l'aiguille @NASCAR sur de nombreux fronts. Heureux d'avoir été témoin.

En juin 2020 à Talladega, NASCAR a découvert un nœud coulant dans le garage attribué à Wallace. La découverte est intervenue une semaine seulement après que NASCAR eut interdit le drapeau confédéré lors de ses événements à la demande de Wallace.

Le FBI a enquêté et a découvert que le nœud coulant était attaché au bout de la poignée de la porte de garage et était là depuis des mois, ce qui signifie que Wallace n'était pas victime d'un crime haineux. Cependant, toute l'industrie s'est ralliée à lui et s'est montrée solidaire de Wallace devant sa voiture en tête de la grille avant la course.

L'interdiction du drapeau a été un problème à Talladega, où un convoi de véhicules a défilé le long du Speedway Boulevard devant l'entrée principale du speedway au cours des quatre week-ends de course depuis que NASCAR a déclaré qu'il n'autoriserait pas le symbole à l'intérieur de ses pistes. Le convoi était de retour ce week-end et comprenait une voiture tirant une remorque contenant un canon de l'époque de la guerre civile.

Wallace a qualifié l'incident du nœud coulant de point bas de sa vie. Il a fait l'objet d'un harcèlement en ligne incessant qui, l'année dernière, incluait même un tweet du président de l'époque, Donald Trump, qui accusait à tort Wallace d'avoir inventé l'étau.

Wallace n'a jamais vu le nœud coulant et n'en a été informé que par le président de NASCAR, Steve Phelps, après que le FBI avait déjà été convoqué pour enquêter. Il a dit qu'il n'avait jamais pensé à l'importance de remporter sa première course de Coupe en carrière sur la même piste dans son Alabama natal; il est né à Mobile.

Quand tu le dis comme ça, ça apporte évidemment beaucoup d'émotion, beaucoup de joie à ma famille, mes fans, mes amis. C'est plutôt cool, dit-il.

qui est adlai stevenson

Wallace s'est rendu sur une voie de victoire improvisée à l'intérieur d'un garage vide pour célébrer avec son équipe 23XI Racing. L'organisation a été créée il y a un an et Wallace était la pièce maîtresse de toutes les sociétés qui sont entrées en NASCAR pour soutenir Wallace et ses efforts de justice sociale.

23XI s'étendra à deux voitures la saison prochaine avec l'ancien champion de la série Kurt Busch rejoignant l'équipe.

La victoire de Wallace était sa première en 142 départs en carrière en Coupe, bien qu'il ait remporté six victoires dans les Truck Series de 2013 à 2015.

Aucun pilote des séries éliminatoires n'a remporté une course à Talladega ce week-end et seul Denny Hamlin est déjà bloqué dans le troisième tour des séries éliminatoires avant la course éliminatoire de la semaine prochaine à Charlotte, en Caroline du Nord.

Hamlin, triple vainqueur du Daytona 500, a célébré avec Wallace après sa septième place.

C'est juste beaucoup plus émouvant parce que je sais à quel point c'est difficile. Ces gars-là ont travaillé si dur au cours des 10 derniers mois pour constituer cette équipe, a déclaré Hamlin. Nous sommes encore au début de notre équipe. Nous grandissons encore. Nous avons de belles choses à l'horizon. C'est juste un bon booster de moral pour tout le monde.

Brad Keselowski a terminé deuxième et a été suivi par son coéquipier de l'équipe Penske Joey Logano dans une paire de Ford. Busch a terminé quatrième dans une Chevrolet.

Kevin Harvick, Christopher Bell, Alex Bowman et William Byron se dirigent vers Charlotte en danger d'élimination.