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Les pauses de Burke: un conseiller municipal en difficulté a obtenu des réductions d'impôts à la maison et au bureau simplement en demandant

Ald. Edward M. Burke | Photo d'archive d'Ashlee Rezin/Sun-Times

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Ald. Edward M. Burke – qui est dans la bataille de réélection de sa vie alors qu'il fait face à une accusation criminelle pour avoir tenté d'extorquer un propriétaire de franchise de restauration rapide – a obtenu des allégements d'impôt foncier sur sa maison et ses bureaux politiques qui lui ont permis d'économiser près de 6 pour cent de ce qu'il aurait autrement dû payer l'année dernière.

Comment a-t-il fait? Juste en demandant.

L'assesseur du comté de l'époque, Joseph Berrios, a réagi en réduisant la valeur que son personnel avait accordée au domicile de l'échevin du côté sud-ouest et aux bureaux du 14e quartier, économisant ainsi près de 1 511,58 $ d'impôts l'année dernière à Burke, selon les dossiers.

Habituellement, les personnes faisant appel produiront une évaluation pour tenter de persuader le bureau de l'évaluateur du comté qu'il a surévalué une propriété. Ou ils diront que des propriétés comparables ont reçu des valeurs inférieures.

Le cabinet d'avocats de l'échevin, Klafter & Burke, n'a proposé aucune évaluation lorsqu'il a déposé un recours auprès de Berrios en octobre 2017 sur le domicile de Burke sur West 51st Street près de Pulaski Road et des bureaux de quartier dans le bloc 2600 de West 51st.

Il n'offrait aucun comparable sur les bureaux. Et les trois maisons qui, selon lui, étaient comparables à la maison de Burke – toutes des maisons en rangée et beaucoup plus petites – ne sont pas du tout comparables, selon les membres du personnel de Fritz Kaegi, qui a succédé à Berrios après le battre lors de la primaire démocrate de l'année dernière.

Le bureau de Kaegi dit qu'il n'y a rien dans les dossiers du comté pour montrer pourquoi son prédécesseur a réduit la valeur des propriétés de Burke, réduisant ainsi ses factures d'impôt.

Nous n'avons aucune information sur les raisons pour lesquelles l'administration précédente a abaissé cette évaluation, a déclaré Scott Smith, porte-parole de Kaegi. Cela n'a aucun sens pour nous pourquoi il a été abaissé.

Des sources affirment qu

Des sources affirment qu'il n'était pas inhabituel pour l'ancien évaluateur du comté de Cook, Joe Berrios (à droite) de réduire les évaluations même lorsque les propriétaires fonciers ont fait appel sans aucune preuve à l'appui d'une réduction. Cela n'a aucun sens pour nous pourquoi il a été abaissé, a déclaré un porte-parole du successeur de Berrios, Fritz Kaegi (à gauche), à ​​propos des allégements fiscaux d'Ed Burke. | Fichiers Sun-Times

Thomas Jaconetty, l'ancien premier adjoint de Berrios, dit qu'il ne peut pas expliquer pourquoi Burke a obtenu les pauses.

Je ne suis plus au bureau, donc je n'ai plus accès aux dossiers, dit Jaconetty. Je ne vais pas commenter ça.

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Burke avait également demandé des allégements fiscaux pour son domicile et son bureau les deux années précédentes, mais Berrios a dit non.

Burke fait face à une augmentation des impôts sur sa maison cet été, lorsque les prochaines factures d'impôt foncier seront calculées et envoyées par la poste aux propriétaires fonciers du comté de Cook, car le bureau de l'évaluateur a réévalué la propriété, déterminant qu'elle vaut 860 510 $, contre 730 510 $. Mais il est susceptible d'obtenir une nouvelle réduction d'impôt sur son bureau de paroisse parce que l'évaluateur a abaissé son estimation de la valeur de ce bâtiment, à 368 777 $ contre 462 470 $.

Burke – dont le cabinet est spécialisé dans les recours en matière d'impôt foncier – n'a pas pu être joint.

Son cabinet d'avocats a déposé les recours en octobre 2017. C'était pendant la période où les agents du FBI enregistraient secrètement ses appels sur son téléphone portable – entre le printemps 2017 et novembre 2018, lorsqu'ils a perquisitionné son hôtel de ville et les bureaux de son quartier.

Lorsque Burke a déposé l'appel contre sa maison, il a cité ce qu'il a appelé trois propriétés comparables – des maisons en rangée voisines qui font moins de la moitié de la taille de sa maison de trois étages et 5 619 pieds carrés, qui domine toutes les autres maisons du quartier.

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L'échevin et son épouse, la juge de la Cour suprême de l'Illinois, Anne Burke, y organisent souvent des fonctions politiques.

Au début de l'année dernière, les Burke y ont organisé une collecte de fonds pour le président du conseil d'administration du comté de Cook, Toni Preckwinkle.

Et le juge Burke y a célébré plusieurs cérémonies de mariage, y compris le mariage de décembre 2011 de la représentante de l'État de l'époque, Susana Mendoza, qui est maintenant contrôleur de l'État et candidate à la mairie. Le juge y a également officié pour le mariage en juin 2013 de Kyla McCarthy, fille du surintendant de l'époque. Garry McCarthy, un autre candidat à la mairie. McCarthy dit que le mariage a été organisé par la famille de feu son gendre Timothy Smithe Jr., dont la famille possède les magasins de meubles Walter E. Smithe.

Berrios a initialement fixé la valeur de la maison de Burke à 781 070 $, puis l'a abaissée sans explication à 730 510 $, selon les dossiers. Cette réduction de 7 % a permis à Burke d'économiser 1 089 $ en impôts, lui laissant une facture de 14 418 $ l'année dernière.

Pendant des années, Burke a obtenu un allégement fiscal important sur son bureau de quartier à deux étages, car le bâtiment de la devanture comprend des appartements à l'étage. Il est donc classé comme propriété résidentielle plutôt que commerciale. Cela réduit la facture fiscale de 60 pour cent.

Berrios a décidé que l'immeuble de bureaux avait une valeur de 482 100 $. Mais, après que Burke a déposé un appel auprès de l'évaluateur, il a abaissé ce chiffre d'environ 4 %, à 462 470 $. Cela a permis à l'échevin d'économiser 422,56 $, lui laissant une facture d'impôts de 9 955,59 $.

Des sources affirment qu'il n'était pas inhabituel pour Berrios de réduire les évaluations même lorsque les propriétaires fonciers, généralement les propriétaires, ont déposé des recours sans fournir aucune preuve pour soutenir une réduction.

Burke s'efforçait déjà de conserver le poste qu'il occupait depuis un record de 50 ans lorsque les procureurs fédéraux ont annoncé le 3 janvier qu'ils avaient l'a accusé de tentative d'extorsion. Il est accusé d'avoir tenté d'obtenir des affaires pour son cabinet d'avocats auprès d'un Propriétaire de franchise Burger King essayer d'obtenir des permis de la ville pour rénover un restaurant dans le quartier de l'échevin.

L'échevin est également accusé de s'être appuyé sur le restaurateur pour contribuer 10 000 $ à Preckwinkle campagne pour le président du conseil de comté, argent qu'elle a rendu plus tard.

L'avocat de Burke, Charles Sklarsky, a déclaré que l'échevin n'avait commis aucun crime.

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