Washington

Le procureur général de Californie Xavier Becerra confirmé à la tête de l'ambitieux programme de santé de Biden

Le vote 50-49 fait de Becerra, 63 ans, le premier Latino à diriger le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Xavier Becerra répond aux questions lors de son audition de confirmation devant la commission des finances du Sénat à Capitol Hill le 24 février 2021 à Washington, DC.

Xavier Becerra répond aux questions lors de son audition de confirmation devant la commission des finances du Sénat à Capitol Hill le 24 février 2021 à Washington, DC.

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WASHINGTON – Le Sénat a confirmé jeudi le procureur général de Californie Xavier Becerra en tant que secrétaire à la santé du président Joe Biden, occupant un poste clé dans la réponse de l'administration aux coronavirus et sa campagne ambitieuse pour réduire les coûts des médicaments, étendre la couverture d'assurance et éliminer les disparités raciales dans les soins médicaux.

Le vote 50-49 fait de Becerra, 63 ans, le premier Latino à diriger le ministère de la Santé et des Services sociaux. L'agence de 1,4 billion de dollars englobe des programmes d'assurance maladie, la sécurité et les approbations des médicaments, la recherche médicale de pointe, le traitement de la toxicomanie et le bien-être des enfants, y compris des centaines de migrants d'Amérique centrale arrivant quotidiennement à la frontière américano-mexicaine.

Becerra est procureur général de Californie depuis 2017. Il a poursuivi l'administration Trump 124 fois sur une série de questions politiques, suscitant la colère des conservateurs. Avant cela, il a représenté un quartier de la région de Los Angeles à la Maison des États-Unis pendant 24 ans. Avocat, pas médecin, sa principale expérience avec le système de santé a été d'avoir aidé à faire adopter la loi sur les soins abordables de l'ère Obama et de la défendre lorsque Donald Trump était président.

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Je comprends les énormes défis qui nous attendent et notre responsabilité solennelle d'être les intendants fidèles d'une agence qui touche presque tous les aspects de nos vies, a déclaré récemment Becerra lors de son audience de confirmation. Je suis humilié par la tâche, et je suis prêt pour cela. Il vient d'une famille américano-mexicaine de la classe ouvrière ; son père était dans la construction de routes et sa mère était secrétaire.

Les principaux républicains ont rejeté Becerra comme inapte. Mais l'American Medical Association et l'American Hospital Association, entre autres groupes industriels et professionnels, ont soutenu sa nomination.

Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell du Kentucky, a déclaré que la caractéristique distinctive du curriculum vitae de ce candidat n'est pas son expertise en matière de santé, de médecine ou d'administration – cette partie du curriculum vitae est très brève. Ce qui ressort, c'est l'engagement de M. Becerra dans la guerre partisane et son idéologie d'extrême gauche.

Becerra était un libéral fiable pendant près d'un quart de siècle à la Chambre, mais il n'était pas considéré comme un tison de gauche. Ses problèmes étaient l'éducation, l'immigration et l'égalité de traitement pour les minorités. Son profil était celui d'un initié discret qui pouvait travailler avec les républicains.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, D-N.Y., a déclaré que les arguments du GOP contre Becerra frôlaient presque le ridicule. Schumer a déclaré que les républicains se plaignaient haut et fort qu'il n'avait aucune expérience directe en tant que professionnel de la santé, même si les républicains ont voté en bloc pour nommer le directeur pharmaceutique Alex Azar secrétaire à la santé sous le président Donald Trump.

La réponse COVID-19 de l'administration Biden est déjà à la vitesse supérieure, dirigée depuis la Maison Blanche. Biden a promulgué son projet de loi de secours de 1,9 billion de dollars et les agences font des annonces presque quotidiennement. Mais avoir un secrétaire à la Santé dans le mix fera une grande différence, a déclaré Kathleen Sebelius, qui a dirigé le HHS pendant une grande partie de l'administration du président Barack Obama.

Bon nombre des actifs qui seront importants pour cet effort se trouvent au HHS, et il aura le rôle de coordination clé au sein du département, a déclaré Sebelius. Il ajoute un multiplicateur de force et une expertise aux efforts déjà en cours.

Les composants essentiels du HHS sont les bottes sur le terrain de la réponse aux coronavirus.

La Food and Drug Administration supervise les vaccins et les traitements. Une grande partie de la recherche scientifique et médicale sous-jacente provient des National Institutes of Health. Les Centers for Disease Control and Prevention prennent l'initiative de contenir la propagation du virus et d'élaborer des directives pour rouvrir en toute sécurité les écoles et les bureaux. Les Centers for Medicare et Medicaid Services offrent une couverture d'assurance à plus d'un Américain sur trois, y compris les personnes âgées vulnérables, ainsi que de nombreux enfants et personnes à faible revenu.

Becerra sera également l'homme clé du programme de soins de santé de Biden, qui comprend une assurance pour tous les Américains, déléguant Medicare pour négocier les prix des médicaments sur ordonnance et s'attaquant aux disparités raciales et ethniques persistantes dans le système de santé. Les médicaments sur ordonnance et l'assurance maladie conduiront à de grandes batailles législatives. Les démocrates devront peut-être faire cavalier seul et utiliser à nouveau la manœuvre budgétaire spéciale sur laquelle ils se sont appuyés pour faire passer le projet de loi de secours COVID-19 au Sénat sans le soutien des républicains.

Leslie Dach, ancien conseiller principal du HHS dans l'administration Obama, a déclaré que Becerra semblait prête à profiter d'un changement dans la politique des soins de santé.

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C'est une époque différente et c'est une époque d'énormes opportunités dans le domaine de la santé, a-t-il déclaré. Alors que les années Obama se sont déroulées sur fond de politique dure et d'une loi (de santé) qui devait encore gagner ses galons, il entre avec une loi éprouvée et populaire, un dossier qui a gagné pour les démocrates. Dach dirige maintenant le groupe de défense Protect Our Care, qui pousse à étendre la couverture.

La confirmation de Becerra au Sénat a été une défaite pour les conservateurs religieux et sociaux qui ont travaillé pour le faire dérailler à cause de son soutien au droit à l'avortement. Au cours de ses audiences de confirmation, Becerra a tenté de minimiser la question, reconnaissant des divergences profondément ancrées sur l'avortement et assurant aux sénateurs qu'il respecterait la loi. La loi dit que l'avortement est légal mais aussi que l'argent des contribuables ne peut être utilisé pour payer des avortements, sauf en cas de viol, d'inceste ou pour sauver la vie de la femme.