Basket-Ball Au Lycée

Chipotle Clash of Champions rembobiner

Joe Henricksen revient sur le tournoi de basket de fin de saison

Isaiah Holden (3) d

Isaiah Holden (3) d'Evanston célèbre pendant le match contre Notre Dame.

Kirsten Stickney/Pour le Sun-Times

Il y a tellement de choses à déballer du Chipotle Clash of Champions du week-end dernier, le tournoi gagnant-gagnant qui a fait la une des journaux et rempli deux journées de basket-ball remplies d'action.

Cela aurait certainement été bien pour plus d'équipes dans la région de Chicago de pouvoir jouer dans des matchs qui vraiment importait, mais le Chipotle Clash of Champions a au moins ramené un peu de normalité au basket-ball au lycée le week-end dernier.

Oui, les foules manquaient et les masques étaient toujours portés. Mais l'énergie, la compétitivité et les émotions étaient redevenues brutes, non filtrées et perceptibles tout au long des matchs du week-end. Il y avait une certaine finalité à ces jeux et, plus important encore, un vrai sentiment qu'il y avait quelque chose à jouer.

Contrairement à tous les matchs auxquels j'ai assisté ou regardé au cours de cette saison étrange et inoubliable, il y avait une intensité dans ces matchs qui s'est démarquée. Et il y avait une vraie douleur qui était palpable, presque tangible, lorsque ces équipes ont perdu. Voir les émotions des joueurs – ceux qui ont gagné et ceux qui ont perdu – ont semblé très mars-ish.

Tout cela est à l'honneur de Rick Malnati. Il savait que cela n'allait pas être parfait, mais il voulait tellement donner aux enfants, en particulier aux seniors, l'opportunité de terminer leur saison et leur carrière avec quelque chose de mémorable.

Lorsque Malnati, l'ancien entraîneur à succès de New Trier et de Fenwick, m'a appelé pour discuter de son grand plan il y a six ou sept semaines, j'étais sceptique – du moins au début. Nous avons en fait plaisanté à ce sujet le week-end dernier après avoir apprécié tout ce qui s'est passé au cours des sept matchs qui ont été joués.

Il y avait tellement de choses à rassembler en peu de temps. Il allait y avoir des équipes blessées en ne jouant pas ou frustrées parce qu'elles ne pouvaient pas jouer à cause des règles et protocoles du district scolaire ou de la conférence. De plus, le début de saison instantané l'a simplement fait se sentir précipitée, forcée et sans véritable identité. Mais il était persistant, avait un plan directeur et j'étais à bord.

Il avait raison. J'avais tort. Même si je me suis échauffé rapidement.

Malnati allait s'y attaquer immédiatement et je ferais tout mon possible pour aider à essayer de réussir.

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Cela incluait d'obtenir autant d'équipes qui joueraient dans l'événement vu. Cela signifiait créer No Fans In The Stands TV, une diffusion en direct de matchs chaque semaine de la saison qui se terminerait par les quatre quarts de finale du Chipotle Clash of Champions. (Félicitations à Tommy Molitor et Dot Productions pour avoir géré toute la technologie).

L'objectif était que toutes les équipes soient vues sur No Fans In The Stands TV avant le début du tournoi. La majorité des équipes l'étaient. Nous avons essayé d'obtenir des matchs de Simeon et Young, mais les pouvoirs en place et la Chicago Public League ont déclaré que cela ne pouvait tout simplement pas être fait.

Néanmoins, Malnati a fait appel à Nick Magas, un jeune animateur en herbe qui fréquente Northwestern, en tant qu'homme quasi-play-by-play. Et par quasi, je veux dire seulement parce que Rick et moi-même reprendrions le jeune Bob Costas avec nos plaisanteries constantes sur le basket-ball présent et historique.

De plus, Malnati est sorti et a amplifié la dernière journée en intégrant ESPN3 dans le mix. ESPN3, avec David Kaplan et Jonathan Hood à l'appel, a télévisé les demi-finales et le match de championnat. Juste un autre plus pour les équipes et les joueurs qui sont arrivés jusque-là.

Il fallait aussi qu'il y ait des équipes prédéterminées. Et c'est dur. Le cauchemar de la programmation a fait que les équipes devaient effacer le dernier week-end de la saison. Le résultat final a été que les huit équipes ont été classées dans le Sun-Times Super 25 de la semaine dernière, y compris les équipes n ° 1, n ° 2 et n ° 3.

En cours de route, Evanston, une équipe initialement invitée, s'est lancée dans une idée altruiste. Evanston a proposé le champion de la Central Suburban League South comme équipe qui irait jouer dans le Chipotle Clash of Champions.

Cette décision a conduit à une intensité accrue dans cette course de conférence et à un véritable drame au cours de la dernière semaine de la saison. Et voilà, c'est le rival d'Evanston, New Trier, qui a aidé les Wildkits à revenir dans le tournoi avec une victoire sur Glenbrook South au cours de la dernière semaine. Evanston a profité de cette opportunité pour se rendre au match de championnat (nous en parlerons plus tard).

Dans l'ensemble, c'était une excellente occasion pour certaines des équipes d'élite de la saison de jouer dans un tournoi avec quelque chose en jeu, quelque chose qui semblait réel. Quel chant du cygne pour ces équipes.

Voici un aperçu avec quelques réflexions sur les équipes, les joueurs et les scénarios.

DePaul et la Ligue catholique obtiennent leur moment

Dans une saison sans beaucoup d'opportunités pour des moments de signature, l'équipe DePaul Prep de l'entraîneur Tom Kleinschmidt a pleinement profité de celle qu'elle avait.

Ils sont sortis et ont fait quelque chose qu'ils n'étaient pas censés faire. Non, pas après une pause Covid au début de la saison, un redémarrage perturbateur, faisant face à des blessures lancinantes et un effort sans inspiration lors d'une défaite contre Fenwick la semaine dernière.

Mais ils ont remporté le Chipotle Clash of Champions.

Et en cours de route, la Ligue catholique de Chicago a fait une déclaration.

Tout d'abord, DePaul, septième tête de série, a battu Young, tête de série n ° 2 et invaincu en quarts de finale. Cela seul est une victoire importante à bien des égards, car TY Johnson a volé la vedette avec 32 points.

Ensuite, il a battu l'ennemi de la Ligue catholique Fenwick et la star Bryce Hopkins, qui ont battu Mundelein, tête de série n ° 3, en quarts de finale.

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L'entraîneur de DePaul Prep, Tom Kleinschmidt, encourage ses joueurs lors du match de championnat du Chipotle Classic, Niles, Illinois, le 13 mars 2021.

Allen Cunningham/Pour le Sun-Times

Cela a ouvert la voie à une confrontation pour le titre avec Evanston, un groupe de joueurs et un programme puissant qui a tant fait et remporté tant de jeux et de titres au cours des quatre dernières années.

Mais la défense avare de DePaul, qui a été le fondement des équipes de Kleinschmidt et largement sous-estimée par trop de gens, ainsi qu'une approche offensive patiente mais opportuniste, ont été impressionnantes pour ralentir et contrôler les Wildkits.

TY Johnson est une véritable star

Alors que la défense de DePaul est le point d'ancrage – elle a maintenu Evanston à 36 points, a fait travailler extrêmement dur Bryce Hopkins de Fenwick pour chacun de ses 21 points et n'a pas permis à un seul jeune joueur d'atteindre le double des chiffres –– TJ Johnson a été le catalyseur.

C'est un gardien spécial qui a marqué 32 points lors de la victoire sur Young et a ouvert la voie avec 17 points lors de la victoire sur Fenwick. Alors qu'il était limité à seulement neuf points dans la victoire du match pour le titre, Johnson, un vol de recrutement pour Loyola et l'entraîneur Porter Moser, a constamment fait des jeux gagnants et a été efficace avec son score.

Appréciation pour Blake Peters d'Evanston

Y a-t-il eu un joueur au cours des quatre dernières années qui a fourni plus de moments de signature dans les grands matchs ?

Et quel moment ce fut pour Peters vendredi soir. Dans un match très intense avec une réelle ferveur ressentie dans le gymnase, le gardien senior lié à Princeton a enterré un recul à trois points au buzzer pour battre Notre-Dame.

Pour Peters, qui est reconnu pour son tir mais qui est embrassé par ceux qui l'ont observé de près par sa ténacité et sa mentalité de vainqueur, ce sont les intangibles qui ont été un peu occultés. Les actifs incorporels qu'il apporte à une équipe en tant que leader et compétiteur sont hors normes. Il n'est pas facile de mesurer les contributions qu'il apporte au-delà de ses tirs et de ses buts à trois points.

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Peters est un grand gagnant qui a fait des jeux gagnants maintes et maintes fois au cours de sa carrière universitaire de quatre ans.

C'est dommage que ces deux dernières saisons aient été écourtées par la pandémie mondiale. Parce que les chiffres à trois points et, plus important encore, les victoires et les championnats remportés seraient encore plus impressionnants pendant l'ère Peters à Evanston.

Tout ce qu'Evanston a fait avec Peters dans l'alignement pendant quatre ans a été de remporter un combiné de 88-18, de remporter quatre titres de la Central Suburban League, deux championnats de section, de terminer troisième de l'État en 2018 et une deuxième place de l'État en 2019.

Qu'aurait-il pu se passer si deux séries éliminatoires de l'IHSA avaient eu lieu pendant les saisons junior et senior de Peters?

Louis la Légende

Après la diffusion en direct du match Notre Dame-Fenwick il y a plusieurs semaines, où Louis Lesmond a élevé Notre Dame à une victoire palpitante avec un tir miraculeux de plus de 60 pieds au buzzer, Rick Malnait a qualifié le 6-5 Don de Louis the Legend pendant toutes nos émissions télévisées No Fans In The Stands.

Le nom convient depuis que le tir est devenu viral et a atterri dans le Top 10 des jeux ESPN SportsCenter ce soir-là.

Mais au cours des deux dernières années, Lesmond est passé d'un très bon joueur avec un potentiel formidable à un grand joueur et indéniablement un espoir majeur. Harvard obtient le plus gros vol de recrutement de l'Illinois dans la promotion 2021.

Lesmond a eu ses détracteurs l'année dernière, certains se demandant même pourquoi il était si bien classé. Je me souviens qu'au début, il y avait ceux qui se demandaient pourquoi je pensais qu'il était immédiatement et sans équivoque l'un des cinq meilleurs espoirs de la classe.

Je comprends pourquoi certaines personnes voulaient plus de sa saison junior. Mais ces personnes ont ignoré l'efficacité avec laquelle il a joué –– il a tiré 42% sur trois et une moyenne de 16,4 points par match sur seulement 12 coups par match en tant que junior –– et, plus important encore, tout ce qu'il commençait tout juste à exploiter en tant que joueur joueur.

Parfois, vous pouvez simplement le voir dans un lecteur et cela va prendre un certain temps. Il était trop avancé dans les domaines du jeu, habile et physiquement impressionnant pour ne pas être à bord dès le début.

Lesmond a été une star cette saison. Cela comprenait sa performance dans une défaite de fin de saison contre Evanston en quart de finale du Chipotle Clash of Champions. Il a été particulièrement révélateur du côté défensif, où il garde toujours le meilleur joueur de l'équipe adverse.

Lesmond a harcelé Blake Peters d'Evanston tout au long du match, utilisant sa taille, sa longueur et sa mobilité pour rendre les choses aussi difficiles que possible sur un joueur si intelligent et se déplaçant si bien sans le ballon.

Bryce Hopkins et sa carrière extrêmement productive

La star de Fenwick, Bryce Hopkins, a attendu son tour.

Lorsque l'entraîneur de Fenwick, Rick Malnati, l'a joué avec parcimonie au niveau universitaire en tant que première année, il n'a pas boudé et la famille n'a pas menacé de fuir Fenwick pendant que d'autres étudiants de première année de sa classe faisaient des dégâts dans la région de Chicago.

En fait, même lorsque la saison de basket-ball au lycée dans l'Illinois était incertaine, Hopkins est resté à Fenwick alors qu'il aurait pu se précipiter pour une école préparatoire qui l'aurait accueilli à bras ouverts.

Hopkins a percé de manière importante en deuxième année avec une moyenne de 23 points par match. Ces chiffres sont devenus monnaie courante au cours de sa carrière. Il était une force dominante qui peut-être plus que tout autre joueur individuel portait son équipe sur ses épaules.

En tant que junior, il a inscrit 24 points, 10 rebonds et 3,5 passes décisives par match tout en tirant à 60% du terrain.

Cette saison, il a récolté 24 points, 13 rebonds et trois passes décisives par match tout en tirant à nouveau à 60% un clip du terrain.

Ce sont des chiffres retentissants, cohérents et ultra-productifs qu'il a affichés tout en étant défendu par des gangs tout au long de la saison.

Hopkins se dirige maintenant vers le Kentucky en tant que prospect classé parmi les 30 meilleurs du pays.

Autres réflexions et observations

➤ Je ne suis pas sûr que quiconque aurait prédit que les deux géants de la Chicago Public League sortiraient du Chipotle Clash of Champions avant le match de championnat. Une? Peut-être. Mais les deux ?

➤ Malgré toutes les perturbations, les reports et l'incertitude de cette saison réunie, j'ai vraiment apprécié la bataille Evanston-Siméon en demi-finale samedi. J'ai senti que le jeu était joué à un niveau extrêmement élevé et à un rythme amusant.

➤ Fenwick (13-3) a joué un calendrier assez difficile et a perdu trois matchs toute la saison – par un total de huit points avec deux défaites décisives. Cela comprenait la défaite de 45-42 contre DePaul Prep en demi-finale.

➤ Alors que Simeon est tombé face à Evanston en demi-finale, Isaiah Barnes a continué à montrer les étapes importantes qu'il a franchies en tant que joueur au cours de l'année écoulée. Il n'a jamais été question d'outils ou d'attributs physiques avec Barnes. Ceux-ci ont toujours été faciles à voir.

Mais la production constante et améliorée et le cavalier de périmètre, ainsi que l'engagement avec lequel il a joué en tant que senior, même en cette saison écourtée, sont de bon augure pour son avenir au Michigan.

➤ Le gardien junior de Simeon Jaylen Drane a fait de sérieux progrès en tant que joueur. Il a ouvert les yeux en première année, a stagné un peu en deuxième année et a vraiment montré son potentiel et son impact en tant que junior. Le plancher est d'une perspective mi-majeure en ce moment. Nous allons regarder et voir si cela continue d'augmenter ce printemps et cet été.

➤ Je prendrai 5 à 9 puissants acariens Avyion Morris dans mon équipe n'importe quel jour. Le garde Simeon a ouvert les yeux l'année dernière en deuxième année avec son impact aux deux extrémités. Et cette année, en tant que junior, il continue d'être une menace défensive et une menace offensive qui s'améliore avec son style flottant et offensif.

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L'entraîneur d'Evanston, Mike Ellis, a remporté sa 400e victoire en carrière la semaine dernière. Tout simplement, il est dans l'échelon supérieur des entraîneurs dans cet état. Le succès qu'il a eu, à la fois à Peoria Richwoods et au cours de la dernière décennie à Evanston – qui comprend trois finalistes d'État et une troisième place d'État – est aussi bon que possible parmi les entraîneurs de basket-ball des lycées de l'Illinois.

➤ Voici un joueur de lycée sous-estimé : Elyjah Bull d'Evanston. Il fait beaucoup de choses pour aider une équipe à gagner.

➤ Gardez un œil sur la croissance du prince Adams d'Evanston. Le deuxième 6-5 continue de montrer des flashs d'un joueur émergent dans cette classe.

➤ La défense de DePaul et le jeu du gardien vedette TY Johnson ont été les têtes d'affiche de la course au championnat. Cependant, les efforts et le travail déployés par 6-9 Brian Mathews étaient révélateurs. Le grand homme a joué une partie de son basket-ball le plus productif de la saison dans le tournoi de trois matchs. Il a terminé régulièrement autour du panier et a fourni une présence défensive avec sa taille.

S'il y a une équipe All-Glue, Rasheed Bello de DePaul doit en faire partie. Il n'est pas seulement coriace, il est remarquablement polyvalent pour un gardien 5-10 – et c'est sans même être un vrai bon tireur. Impressionnant.

Glue Guys n'obtient généralement pas une tonne de reconnaissance, mais il a joué un rôle déterminant dans le fait de jouer avec TY Johnson dans cette zone arrière de DePaul. C'est un récit familier pour l'équipe d'entraîneurs de DePaul et ceux qui suivent de près l'équipe. Mais Bello est sous-estimé en dehors de ces murs.

Tom Kleinschmidt peut le mettre sur le ballon avec son explosivité, le faire glisser hors du ballon, utiliser sa défense d'une manière qui change la donne et demander au gardien d'aller chercher un rebond. Quelle arme polyvalente la recrue du Wisconsin-Parkside a été pour DePaul.

➤ Si vous regardez les équipes qui ont avancé dans le Chipotle Clash of Champions, les quatre vainqueurs du premier tour étaient dirigés par des seniors et alimentés par leur leadership et leur production.

Alors que Young sera le premier à admettre qu'il a pondu un œuf au premier tour après un début de saison aussi impressionnant de 11-0, il est difficile de penser qu'une équipe autre que les Dolphins sera n ° 1 de la pré-saison l'année prochaine. Il y a tout simplement trop de jeunes talents en place, à commencer par AJ Casey junior 6-8, Xavier Amos junior 6-7 et le meneur de deuxième année Dalen Davis.

➤ Bien que Simeon ait géré facilement St. Patrick en quart de finale, le junior Timaris Brown continue d'être un junior pour garder un œil sur l'avenir. Et 6-7 Michael Hamilton, qui a récolté neuf points et 10 rebonds dans la défaite, est un joli petit coup de recrutement pour la Division III Augustana. Il est difficile de trouver des gros avec des avantages pour les programmes de la division III. Augie en a trouvé un à Hamilton.