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'City of Lies': Johnny Depp la vraie affaire en tant que flic obsédé par la justice pour Tupac et Biggie

Depp et Forest Whitaker optent pour l'authenticité dans le drame graveleux qui rappelle les procédures des années 70.

Un flic à la retraite (Johnny Depp) ne peut pas ébranler les meurtres non résolus de The Notorious B.I.G. (photo sur le mur et Tupac Shakur dans City of Lies.

Films de Saban

Johnny Depp est loin de ses jours élégants de Donnie Brasco dans City of Lies. En fait, à l'exception des scènes de flashback de cette solide procédure d'enquête inspirée de faits réels, Depp incarne un flic à la retraite – avec des cheveux et une moustache grisonnants, une panse considérable et des yeux fatigués par le monde. Son Russell Poole est hors jeu et n'a pas grand-chose à montrer, brûlant ses jours et ses nuits à ne rien faire, quand l'opportunité se présente et qu'il a une dernière chance de résoudre deux cas qui le hantent depuis près de 20 ans : les meurtres des légendes du rap Tupac Shakur et Notorious BIG

« Cité du mensonge »: 3 sur 4

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Saban Films présente un film réalisé par Brad Furman et écrit par Christian Contreras, basé sur le livre Labyrinth de Randall Sullivan. Coté R (pour la langue tout au long, un peu de violence et de consommation de drogue). Durée : 112 minutes. Ouvre le vendredi dans les théâtres locaux et le 9 avril sur demande.

Tourné en 2016-2017 mais suspendu pendant quatre ans en raison de diverses complications juridiques, City of Lies est une dramatisation du livre de non-fiction Labyrinth de l'auteur lauréat du prix Pulitzer Randall Sullivan. Le réalisateur Brad Furman et le scénariste Christian Contreras livrent un drame graveleux, bien rythmé et engageant, avec Depp donnant une performance discrète mais efficace en tant que détective LAPD Russell Poole et Forest Whitaker à son meilleur en tant que journaliste nommé Jack Jackson – essentiellement une version romancée de Sullivan.

City of Lies démarre d'une manière qui attire l'attention avec un incident de rage au volant en 1997, impliquant un homme blanc (Shea Whigham) avec un mulet et un homme noir (Amin Joseph) en plein essor de la musique rap alors qu'ils sont tous les deux arrêtés à un lumière rouge. Des mots et des regards méchants sont échangés, une poursuite s'ensuit – et des coups de feu sont tirés, laissant l'homme noir mort et le type blanc brandissant un badge et disant aux agents en uniforme qui rugissent jusqu'à la scène qu'il est un flic et la victime de la fusillade s'est abattue sur lui premier.

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En voix off, le détective de Depp nous dit que la fusillade a eu lieu à huit miles au nord-est de l'endroit où Christopher Wallace, alias le Notorious B.I.G., avait été abattu neuf jours auparavant. Je n'ai pas tout connecté au début, dit-il, mais quand je l'ai fait, j'ai perdu tout ce qui comptait. Ce jour-là, à ce coin de rue, la première porte du labyrinthe s'ouvrit. Il s'avère que le tireur était le détective Frank Lyga, qui travaillait sous couverture depuis des années, et la victime était Kevin Gaines, qui faisait également partie du L.A.P.D. et avait fait du travail de sécurité pour Suge Knight et le label de Knight, Death Row Records. Que le voyage dans le terrier du lapin corrompu commence.

Alors que Russell s'efforce de relier les points entre un groupe voyou de policiers corrompus de L.A. et les fusillades de Shakur et Wallace, il rencontre la résistance des cuivres. C'est juste quelques années après Rodney King et l'O.J. procès, et la dernière chose que le département de police de Los Angeles veut, c'est un autre scandale, une autre vilaine tache sur une réputation déjà gravement endommagée. Poole est le flic rebelle solitaire classique qui devient obsédé par l'idée de reconstituer le puzzle, s'aliénant la plupart de ses collègues et se séparant de sa femme et de son fils.

18 ans plus tard, avec Jackson de Whitaker traquant Russell dans son appartement miteux jusqu'à ce que Russell accepte enfin de faire équipe avec lui pour ré-enquêter sur les meurtres. (Nous savons que Russell est toujours obsédé par les cas parce qu'il a le collage obligatoire de photos et de coupures de journaux et de notes Post-It couvrant ses murs.) Depp et Whitaker sont magnifiques ensemble - deux stars de cinéma offrant des performances dépouillées et authentiques qui rappellent les procédures policières et/ou journalistiques des années 1970, avec le travail de la caméra portable s'ajoutant au style docudrame. (Ajout du sentiment de vérité : la mère de Christopher Wallace, Voletta, joue elle-même dans le film et est d'une efficacité déchirante dans une scène tardive cruciale.)

Forest Whitaker joue un journaliste basé sur l'écrivain dont le livre a inspiré le film.

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City of Lies se perd parfois dans les mauvaises herbes des enchevêtrements complexes et alambiqués reliant Tupac et Biggie et Suge Knight et des flics à couper le souffle; après tout, nous savons que les meurtres restent irrésolus, malgré les meilleurs efforts d'un flic honnête et d'un journaliste acharné. Pourtant, en grande partie grâce au travail stellaire de Depp et Whitaker, il s'agit d'un retour précieux et quelque peu éclairant sur les meurtres insensés et étonnants de deux icônes du rap à seulement six mois d'intervalle.

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