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« Clifford the Big Red Dog » : certains dialogues mesquins détournent l'attention de l'énorme héros canin

L'animal a fière allure, mais le script se met en travers de ses propres dialogues avec des dialogues maladroits et même faux.

Kenan Thompson (à gauche), jouant le rôle d

Kenan Thompson (à gauche), jouant le rôle d'un vétérinaire, examine son patient surdimensionné tandis que Jack Whitehall (à partir de la gauche), Darby Camp et Izaac Wang observent Clifford le grand chien rouge.

Paramount Pictures

Ce n'est vraiment pas si compliqué. Les enfants adorent les chiens. Les chiens adorent les enfants. Séparez-les à vos risques et périls.

Donc, malgré des efforts évidents pour lier l'histoire bien-aimée et durable de Clifford, à propos d'un énorme chien et de la petite fille qui l'aime, à un message plus grand et plus actuel dans l'action CGI-meets-live Clifford the Big Red Dog, c'est vraiment ' t nécessaire. Vous nous avez eu à Clifford.

« Clifford le grand chien rouge »: 2 sur 4

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Paramount Pictures présente un film réalisé par Walt Becker et écrit par Jay Scherick, David Ronn et Blaise Hemingway, basé sur la série de livres de Norman Bridwell. Classé PG (pour l'humour impoli, les éléments thématiques et l'action douce). Durée : 97 minutes. Maintenant à l'affiche dans les théâtres locaux.

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À certains niveaux, le film comprend cela, nous offrant de nombreuses scènes charmantes et chaleureuses entre Clifford et la jeune Emily Elizabeth (un Darby Camp attrayant) qui montrent qu'il connaît son public principal : les jeunes enfants. Et pour eux, cela fonctionnera très bien.

Pour les téléspectateurs plus âgés, cependant, il peut être difficile d'ignorer certains des moments les plus maladroits d'un scénario qui, en essayant de mettre à jour une histoire créée en 1963, se met en travers de dialogues qui, bien que parfois drôles et doux, peuvent être maladroits et même faux.

Mais d'abord, le chien. Pour ceux qui craignaient que la version CGI de Clifford ne semble pas réelle ou ne réponde pas aux attentes, soyez assuré que tout va bien. Il est grand, il est roux, il est poilu, il est mignon – et pour ce qui est du réalisme, eh bien, combien de chiens rouge rubis de la taille d'un éléphant connaissez-vous ? Plus: Il ne parle pas humain. C'est une bonne chose.

Et le casting est un jeu, dirigé par Camp roux, doux mais pas odieux, et le comédien britannique très sympathique Jack Whitehall dans le rôle de l'oncle Casey d'Emily Elizabeth. Il y a aussi un tas d'acteurs de Saturday Night Live dans des camées – le plus drôle, sans surprise, venant du doué Kenan Thompson en tant que vétérinaire chargé d'examiner Clifford. (Comment prend-on la température d'un chiot de la taille d'un tyrannosaure ? Il ne le sait pas non plus.)

Emily Elizabeth est ici plus âgée que la petite fille du livre original et de la série animée PBS ; elle est élève de sixième et nouvelle étudiante dans une académie d'élite de Manhattan sur la Cinquième Avenue. Elle vit dans le métro avec sa mère, une mère célibataire harcelée, dans ce que les notes de production appellent un appartement pittoresque de Harlem, mais qui est en fait immense, aéré et confortable – cela peut cacher Clifford ! Pourtant, à l'école chic d'Emily, qu'elle fréquente grâce à une bourse – après avoir déménagé du nord de l'État – elle se sent seule, et la résidente Mean Girl l'appelle Food Stamp.

Arrêtons-nous là un instant. L'intrigue de l'intimidation a son objectif narratif, mais Food Stamp? Est-ce une véritable insulte au collège, ou quelque chose qu'un groupe d'écrivains adultes a proposé mais a oublié de tester sur de vrais enfants ? Dans tous les cas, cette discorde économique discordante, répétée à plusieurs reprises, semble bien plus cruelle que tout ce qui est prononcé par le prétendu méchant du film, un entrepreneur visqueux (Tony Hale) qui veut reproduire l'ADN de Clifford pour créer de la nourriture géante, nourrir le monde et vraisemblablement devenir riche. .

Maman Maggie (Sienna Guillory, qui n'a pas grand-chose à faire ici) part pour affaires, laissant son frère Casey aux commandes. Un matin, lui et Emily s'arrêtent dans une étrange tente pop-up de sauvetage d'animaux dirigée par le mystérieux M. Bridwell – ce serait John Cleese, et le nom est un clin d'œil à l'auteur original de Clifford, Norman Bridwell. L'homme leur montre un petit chiot roux abandonné. Emily est obsédée. Quelle est sa taille, demande-t-elle ? Cela dépend de combien vous l'aimez, répond Bridwell.

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Casey, sensé pour une fois, dit non à l'adoption du chiot. Mais Clifford se faufile d'une manière ou d'une autre dans le sac à dos d'Emily. Quand, ce soir-là, elle le câline et souhaite qu'ils soient à la fois grands et forts, Clifford prend cela au pied de la lettre. Au matin, c'est un géant. (Pourquoi, quand cela devient un handicap majeur, l'amour d'Emily ne peut pas simplement réduire Clifford à nouveau n'est pas expliqué.)

Sans surprise, Clifford développe une présence sur Instagram. Cela attire l'attention de notre méchant susmentionné. Mais lui et ses gars louches avec des écouteurs n'ont rien contre la Dream Team hétéroclite d'Emily, son adorable ami Owen (Izaac Wang), Casey et des amis du quartier. Même un milliardaire bien intentionné ne parvient pas à sauver Clifford, mais à la fin, nous le savons tous, le gamin courageux triomphera.

Et partout, les enfants courageux applaudiront, et cette histoire durable le restera. Dans la suite, que diriez-vous de laisser tomber l'intrigue secondaire trop méchante de Mean Girl et de laisser plus de temps à l'écran pour le vétérinaire de Thompson? Clifford le Big Red Dog et le Very Funny Vet feraient très bien l'affaire.