Washington

Le Congrès approuve le projet de loi de secours sur les coronavirus de 1,9 billion de dollars pour Biden et Dems

La Chambre a donné l'approbation finale du Congrès au vaste ensemble par un vote proche de la ligne du parti 220-211 exactement sept semaines après l'entrée du président Joe Biden à la Maison Blanche et quatre jours après que le Sénat a adopté le projet de loi sans un seul vote républicain.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi de Californie, et le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer de N.Y., posent après avoir signé le projet de loi de secours COVID-19 de 1,9 billion de dollars lors d

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi de Californie, et le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer de N.Y., posent après avoir signé le projet de loi de secours COVID-19 de 1,9 billion de dollars lors d'une cérémonie d'inscription à Capitol Hill, le mercredi 10 mars 2021, à Washington.

PA

WASHINGTON – Un Congrès divisé selon les partis a approuvé mercredi le projet de loi de secours COVID-19 de 1,9 billion de dollars, alors que le président Joe Biden et les démocrates ont revendiqué un triomphe majeur sur la législation visant à mobiliser les dépenses du gouvernement contre la double pandémie et les crises économiques qui ont bouleversé une nation.

La Chambre a donné l'approbation finale du Congrès au vaste ensemble par un vote proche de la ligne du parti 220-211 exactement sept semaines après l'entrée de Biden à la Maison Blanche et quatre jours après que le Sénat a adopté le projet de loi. Les républicains des deux chambres se sont opposés à la législation à l'unanimité, la qualifiant de pléthorique, bourrée de politiques libérales et insouciante des signes d'apaisement des crises.

L'aide est là, a tweeté Biden quelques instants après l'appel nominal, qui s'est terminé par les applaudissements des législateurs démocrates. Biden a déclaré qu'il signerait la mesure vendredi.

Les dispositions les plus notables pour de nombreux Américains sont les dispositions prévoyant des paiements directs allant jusqu'à 1 400 $ cette année à la plupart des adultes et l'extension des allocations de chômage d'urgence hebdomadaires de 300 $ jusqu'au début du mois de septembre. Mais la législation va bien au-delà .

La mesure répond aux promesses de campagne des démocrates et à la priorité initiale de Biden d'assouplir un doublé qui a frappé le pays pour la première fois il y a un an. Depuis lors, de nombreux Américains ont été relégués à des modes de vie d'ermite dans leurs maisons pour éviter une maladie qui a tué plus de 525 000 personnes - environ la population de Wichita, Kansas - et a plongé l'économie à ses plus profonds enfoncements depuis la Grande Dépression.

Aujourd'hui, nous avons une décision à prendre d'une importance considérable, a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., une décision qui fera une différence pour des millions d'Américains, en sauvant des vies et des moyens de subsistance.

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Pour Biden et les démocrates, le projet de loi est essentiellement une toile sur laquelle ils ont peint leurs convictions fondamentales - que les programmes gouvernementaux peuvent être un avantage, pas un fléau, pour des millions de personnes et que dépenser des sommes énormes pour de tels efforts peut être un remède, pas une malédiction. La mesure suit si étroitement les priorités des démocrates que plusieurs la classent parmi les meilleures réalisations de leur carrière, et malgré leurs faibles majorités au Congrès, il n'y a jamais eu de réel suspense sur son sort.

Ils ont également été renforcés par trois dynamiques : leur contrôle sans entrave de la Maison Blanche et du Congrès, des sondages montrant un soutien solide à l'approche de Biden et un moment où la plupart des électeurs se soucient peu que la dette nationale monte en flèche vers un montant stratosphérique de 22 000 milliards de dollars. Ni l'un ni l'autre des partis ne semble très troublé par la montée de l'encre rouge non plus, sauf lorsque l'autre l'utilise pour financer ses priorités, qu'il s'agisse de dépenses démocrates ou de réductions d'impôts du GOP.

Les républicains ont noté qu'ils avaient massivement soutenu cinq précédents projets de loi de secours que le Congrès avait approuvés depuis que la pandémie a frappé il y a un an, lorsque le gouvernement divisé du président de l'époque, Donald Trump, a forcé les parties à négocier. Ils ont déclaré que celui-ci reflétait uniquement les objectifs démocrates en mettant de côté de l'argent pour les programmes de planification familiale et les travailleurs fédéraux qui prennent congé pour faire face au COVID-19 et en n'exigeant pas que les écoles fermées acceptant l'aide rouvrent leurs portes.

Si vous êtes membre du marais, vous vous en sortez plutôt bien avec ce projet de loi. Mais pour le peuple américain, cela signifie de graves problèmes à l'horizon, a déclaré le chef de la minorité à la Chambre Kevin McCarthy, R-Calif., faisant référence à l'emprunt fédéral supplémentaire que la mesure forcera.

Une caractéristique dominante du projet de loi de 628 pages est les initiatives qui en font l'un des plus grands efforts fédéraux depuis des années pour aider les familles à revenu faible et moyen. Sont inclus des crédits d'impôt élargis au cours de l'année prochaine pour les enfants, la garde d'enfants et les congés familiaux - certains d'entre eux que les démocrates ont signalé qu'ils aimeraient rendre permanents - ainsi que les dépenses pour les locataires, les programmes d'alimentation et les factures de services publics.

Outre les paiements directs et l'extension des allocations de chômage, la mesure prévoit des centaines de milliards pour les vaccins et traitements COVID-19, les écoles, les gouvernements étatiques et locaux et les industries en difficulté, des compagnies aériennes aux salles de concert. Il existe une aide pour les agriculteurs de couleur, les systèmes de retraite et les étudiants emprunteurs, et des subventions pour les consommateurs qui achètent une assurance maladie et les États étendent la couverture Medicaid aux personnes à faible revenu.

Qui va aider ? Dirons-nous que tout cela est la survie du plus fort ? Non, a déclaré le président du comité du budget de la Chambre, John Yarmuth, D-Ky. Nous sommes à la hauteur. Nous livrons.

La législation réduirait le nombre de personnes vivant dans la pauvreté cette année d'environ un tiers, passant de 44 millions à 28 millions, a estimé mercredi l'Urban Institute de tendance libérale. Le taux de pauvreté des enfants serait réduit de plus de moitié, a déclaré l'institut, qui a examiné l'impact des chèques de relance de la mesure, des allocations de chômage, des coupons alimentaires et des crédits d'impôt pour les enfants.

Le représentant Jared Golden du Maine était le seul démocrate à s'opposer à la mesure. Il a déclaré dans une déclaration écrite que certaines dépenses du projet de loi n'étaient pas urgentes.

La mesure a été approuvée au milieu de signes de reprise prometteurs mais mitigés.

Les Américains se font vacciner à des taux de plus en plus élevés, bien que cela soit tempéré par les variantes du coronavirus et l'impatience croissante des gens à l'égard de la limitation des activités sociales. L'économie a créé 379 000 emplois de manière inattendue le mois dernier, bien qu'il en reste 9,5 millions de moins qu'avant la pandémie.

Les républicains ont déclaré que le pays paierait le prix des dépenses supplémentaires.

C'est certainement de la bonne politique de dire : 'Hé, nous allons vous remettre un chèque de 1 400 $', a déclaré le représentant Tom Rice, R-S.C. Mais ce dont ils ne parlent pas, c'est de ce que coûte ce projet de loi.

Un sondage Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research a révélé la semaine dernière que 70% des Américains soutiennent la réponse de Biden au virus, dont 44% de républicains. Selon un sondage CNN publié mercredi, le projet de loi de secours est soutenu par 61% des Américains, dont presque tous les démocrates, 58% des indépendants et 26% des républicains.

Pourtant, jusqu'en novembre 2022, lorsque le contrôle du Sénat et de la Chambre sera en jeu, il sera incertain si les électeurs récompenseront les démocrates, les puniront ou prendront des décisions sur des questions imprévues.

Le cheminement du projet de loi a souligné les défis des démocrates alors qu'ils cherchent à constituer un dossier législatif pour plaire aux électeurs.

Les démocrates contrôlent le Sénat, divisé 50-50, uniquement parce que le vice-président Kamala Harris leur donne le vote gagnant par appel nominal à égalité. Ils n'ont qu'un avantage de 10 voix à la Chambre.

Ce n'est presque pas une marge de manœuvre pour un parti qui va du sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin du côté conservateur à des progressistes comme la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez.

Sur le projet de loi de secours, les progressistes ont dû avaler de grosses concessions pour solidifier un soutien modéré.

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Le plus douloureux a été d'éliminer l'augmentation du salaire minimum fédéral approuvée par la Chambre à 15 $ l'heure d'ici 2025. Les modérés ont également réussi à réduire les allocations de chômage d'urgence, qui dans une version antérieure étaient de 400 $ par semaine, et à supprimer complètement les chèques de relance de 1 400 $ pour les salariés à niveaux inférieurs à ceux initialement proposés.

À un moment donné, il semble probable que les progressistes traceront leurs propres lignes dans le sable.