Éditoriaux

Congrès, adoptez cette solution facile pour que plus de jeunes puissent obtenir un allégement de leur prêt étudiant

Une législation visant à assouplir les règles restrictives sur l'annulation des prêts de la fonction publique aiderait les diplômés qui choisissent des carrières visant à faire le bien au profit du reste d'entre nous.

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Un étudiant diplômé porte un collier fait de billets d'un dollar pour symboliser la dette de prêt étudiant.

Robyn Beck/AFP via Getty Images

S'il y a un groupe de jeunes qui mérite une remise de prêt étudiant, ce sont ces jeunes qui ont fait carrière en faisant le bien.

C'est un appel facile, à notre avis, pour annuler la lourde dette étudiante détenue par les enseignants, les médecins, les infirmières, les employés à but non lucratif et d'autres qui ont choisi une carrière dans la fonction publique, renonçant le plus souvent à un gros chèque de paie dans le processus.

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C'est ce que le Programme de remise des prêts de la fonction publique était censé faire. Les jeunes diplômés universitaires occupant des emplois dans la fonction publique effectueraient 10 ans de versements réguliers sur leurs prêts étudiants, puis deviendraient admissibles à l'annulation du solde impayé du prêt.

Cela n'a jamais été aussi facile.

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Règles d'éligibilité déroutantes, erreurs commises par des sociétés de services de prêts privés et mauvaise gestion des programmes sous l'ancienne secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos – le milliardaire qui n'a jamais rencontré de plan d'allègement des prêts étudiants qu'elle n'a pas essayé de tout gâcher - ont entravé l'annulation du prêt pour des dizaines de milliers d'emprunteurs.

En 2018, à peine 1% des candidats ont vu leur prêt annulé, selon les données fédérales. En 2020, ce chiffre a augmenté – pour atteindre un pourcentage encore abyssal de 3 %.

Les législateurs doivent régler les problèmes. Ils peuvent commencer avec une facture récemment proposé par le représentant américain Bill Foster, D-Ill., comme une étape modeste mais nécessaire.

Le projet de loi de Foster aiderait les emprunteurs inscrits à des plans de remboursement qui ne sont pas admissibles au programme, tels que les plans de paiement progressif ou prolongé. De nombreux emprunteurs de ces régimes pensaient à tort qu'ils seraient éligibles et ont effectué les versements requis pendant 10 ans, mais ils ont été refusés lorsqu'ils ont demandé une remise.

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En vertu du projet de loi, les jeunes participant à ces régimes pourraient intégrer ces paiements de prêt à la remise à condition qu'ils passent à un plan de remboursement admissible dans les cinq ans.

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C'est une solution simple avec un soutien bipartite rare, comme nous l'a fait remarquer Foster.

Il y a eu beaucoup de malentendus, a déclaré Foster. Les gens ont fait des années de paiements et tout d'un coup, on leur dit : « Oh, ça ne compte pas. »

Si le projet de loi est adopté par les deux chambres du Congrès, nous espérons que c'est un signe que Washington s'attaque sérieusement à la crise de la dette étudiante de 1,7 billion de dollars du pays.

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Une facture ne suffit pas.

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