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L'heure d'été pourrait être particulièrement difficile ce week-end en raison de la perte de sommeil due au COVID-19

S'en tenir en permanence à l'heure standard pourrait être un meilleur moyen. Nos horaires quotidiens s'aligneraient sur notre horloge circadienne naturelle et minimiseraient les risques pour la santé.

L'heure d'été commence à 2 heures du matin dans l'Illinois le dimanche. Avancez vos horloges d'une heure.

Photos de l'AP

L'horloge avance d'une heure le dimanche matin 14 mars pour la plupart des gens aux États-Unis. Ce n'est pas une pensée attrayante pour ceux qui ont souffert de problèmes de sommeil à cause de la pandémie.

Au cours de la dernière année, le sommeil a été affecté par divers facteurs, notamment l'anxiété, des horaires irréguliers et une augmentation du temps passé devant un écran. Cela affecte notre santé, car il est important de dormir suffisamment pour garantir que notre système immunitaire peut repousser et combattre les infections.

Même avant la pandémie, environ 40% des adultes – 50 à 70 millions d'Américains – obtenu moins que le recommandé minimum sept heures par nuit.

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Et, de nombreux chercheurs étaient déjà préoccupés par la façon dont le changement deux fois par an affecte la physiologie de notre corps. L'Académie américaine de médecine du sommeil , la plus grande organisation scientifique qui étudie le sommeil, a suggéré en octobre 2020 de supprimer l'heure d'été et de passer à une heure fixe toute l'année. De cette façon, nos horloges circadiennes internes ne seraient pas désalignées pendant la moitié de l'année. Et cela éliminerait le risque de sécurité lié à la perte de sommeil lors du passage à l'heure d'été.

je suis neurologue à l'Université de Floride. J'ai étudié comment le manque de sommeil peut altérer le cerveau. Dans les années 1940, la plupart des adultes américains dormaient en moyenne 7,9 heures par nuit. Aujourd'hui, ce n'est que 6,9 ​​heures. Pour le dire autrement : en 1942, 84 % d'entre nous obtenaient les sept à neuf heures recommandées ; en 2013, il était de 59 %. Pour le décomposer davantage, un janvier Étude 2018 de Fitbit ont rapporté que les hommes dormaient encore moins par nuit que les femmes, environ 6,5 heures.

Le cas du sommeil

Les problèmes de manque de sommeil vont au-delà de la simple fatigue. Par rapport à ceux qui dorment suffisamment, les adultes qui dorment peu (ceux qui dorment moins de sept heures par jour) étaient plus susceptibles de déclarer 10 problèmes de santé chroniques, y compris les maladies cardiaques, le diabète, l'obésité, l'asthme et la dépression.

Les enfants, qui ont besoin de plus de sommeil que les adultes, font face à encore plus de défis. Pour favoriser une santé optimale , les enfants de 6 à 12 ans devraient dormir 9 à 12 heures par jour ; adolescents de 13 à 18, huit à 10 heures. Mais un sondage de la Sleep Foundation auprès des parents indique que les enfants ont au moins une heure de moins que cela. Et les chercheurs ont trouvé que la privation de sommeil d'une seule heure peut nuire au développement du cerveau d'un enfant, affectant l'encodage de la mémoire et l'attention à l'école.

Le sommeil affecte chacun de nos systèmes biologiques . Une mauvaise qualité de sommeil peut entraîner des conséquences graves. Voici une courte liste : Pression artérielle Peut augmenter. Risque de maladie coronarienne pourrait monter. Notre système endocrinien libère plus de cortisol, une hormone du stress. Nous devenons plus excités par le syndrome de combat ou de fuite. Il y a une réduction de l'hormone de croissance et de l'entretien musculaire. Il y a plus de chance d'augmenter l'appétit et de prendre du poids. Le corps a moins de tolérance au glucose et une plus grande résistance à l'insuline ; à long terme, cela signifie un risque accru de diabète de type 2.

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La privation de sommeil est associée à une inflammation accrue et à une diminution du nombre d'anticorps pour lutter contre les infections. Cela peut également entraîner une diminution de la tolérance à la douleur, des temps de réaction et de la mémoire. Des études professionnelles montrent que la perte de sommeil peut entraîner une mauvaise performance au travail, y compris plus de jours manqués et plus d'accidents de voiture.

Des recherches récentes suggèrent le processus d'élimination des déchets du corps repose sur le sommeil pour se débarrasser des protéines nocives du cerveau, en particulier des variantes anormales de l'amyloïde. Ce sont les mêmes protéines qui sont élevées chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Des études montrent que les personnes âgées qui dorment moins ont une plus grande accumulation de ces protéines dans leur cerveau.

D'un autre côté, dormir suffisamment aide le corps à bien des égards en le protégeant contre certains de ces effets néfastes et en renforçant le système immunitaire.

Le problème avec l'heure d'été

La plupart des risques associés à l'heure d'été surviennent au printemps, lorsque nous avançons l'horloge et perdons une heure de sommeil. L'idée d'une heure nationale permanente toute l'année a du soutien, mais des désaccords existent quant à savoir si l'heure fixe devrait être l'heure d'hiver ou l'heure d'été.

États prônant pour l'heure d'été permanente sont généralement ceux qui dépendent du tourisme. Les écologistes, privilégiant la consommation énergétique moindre du chauffage du matin et de la climatisation du soir, prennent souvent en charge l'heure standard permanente . Les groupes religieux, dont les heures de prière sont liées au coucher et au lever du soleil, ont aussi tendance à préférer heure normale permanente. De nombreux éducateurs aussi , opposé au transport des enfants à l'école le matin quand il fait encore nuit.

Lorsque vous vous demandez quel système est le meilleur pour une norme nationale toute l'année, considérez ceci : l'American Academy of Sleep Medicine a recommandé que nous utilisions l'heure standard permanente - une meilleure façon de s'aligner sur notre horloge circadienne naturelle et de minimiser les risques pour la santé et la sécurité.

Et pensez simplement : si nous passons à l'heure standard permanente, alors pour la première fois depuis des décennies, vous ne perdrez pas une heure de sommeil chaque printemps.

Michael S. Jaffee est vice-président du Département de neurologie de l'Université de Floride.

Note de l'éditeur : cette histoire est mise à jour à partir de sa version originale, qui a été publiée le 28 octobre 2020.

Cet article a été initialement publié le La conversation .

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