Entreprise De Chicago

Un développeur et une entreprise soutenue par Penny Pritzker font la promotion des femmes dans les sciences de la vie

L'effort du Prysm Institute et du P33 s'attaque à l'équité entre les sexes tout en essayant de rehausser le profil de Chicago auprès des investisseurs en capital-risque.

Michelle Hoffmann, vice-présidente senior de P33.

Michelle Hoffmann, vice-présidente senior de P33.

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James Gillespie s'est souvenu de la fois où il était à une réunion d'entrepreneurs en sciences de la vie à San Francisco. Une femme chef d'entreprise confie qu'elle délègue souvent à son second, un homme, la gestion d'un rituel du métier, le pitch meeting pour impressionner les capital-risqueurs.

Le subordonné masculin n'a pas à faire face aux questions et aux défis que je fais, a rappelé Gillespie le dicton de l'exécutif. Cela a cristallisé dans son esprit un préjugé enraciné et persistant contre le soutien aux entreprises dirigées par des femmes.

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Pour Gillespie, spécialiste de la gestion d'entreprise et des données, cela équivaut non seulement à du sexisme, mais à une opportunité perdue. Citant des données de Crunchbase, Gillespie a noté que les entreprises appartenant à des femmes obtiennent moins de 3% du capital-risque. On ne peut pas dire que les hommes ont 97% des bonnes idées, a-t-il déclaré.

Pour Michelle Hoffmann, qui a conseillé des startups dans les sciences de la vie et les soins de santé et qui est titulaire d'un doctorat en neurosciences moléculaires, le message lui revient lors de réunions où elle est la seule femme là-bas. Cela peut constituer une atmosphère oppressante. Quand il n'y a personne dans la pièce qui vous ressemble, vous commencez à vous demander : « Pourquoi suis-je ici ? » a-t-elle dit.

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Gillespie et Hoffmann font partie de ceux qui ont uni leurs forces pour changer les mentalités et améliorer les résultats de la recherche biotechnologique et médicale, des domaines dont l'importance dans nos vies a été démontrée par la pandémie et la ruée vers le développement de vaccins.

Gillespie est directeur exécutif du Prysm Institute, un accélérateur de sciences de la vie basé à Chicago. Hoffmann est vice-président senior de la technologie profonde au P33 de Chicago, qui a pour objectif d'être un catalyseur d'innovation qui aide l'économie de la région.

James Gillespie, directeur exécutif du Prysm Institute

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Ils coopèrent pour amener plus de femmes à lancer avec succès des entreprises dans les sciences de la vie. Ils visent à trouver des entrepreneurs et à les amener là où ils veulent être, avec les bons contacts pour les fonds et le mentorat.

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Ce n'est pas une bagatelle. Prysm est une division de Sterling Bay, un promoteur immobilier qui s'est servi des sciences de la vie comme source de locataires. Le nom P33 fait référence à l'exposition Century of Progress de Chicago en 1933, qui montrait les innovations de l'époque et le rôle de la ville dans leur mise en œuvre.

On dit que le P représente un objectif, des personnes, des plans et des progrès, mais vous serez pardonné si vous pensez qu'il ne représente rien d'autre que Pritzker. La chef d'entreprise et ancienne secrétaire au Commerce des États-Unis, Penny Pritzker, est coprésidente et force majeure de cette organisation à but non lucratif.

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Travaillant principalement depuis leurs propres espaces dans un monde des affaires encore éloigné, Gillespie et Hoffmann relient les fondateurs à l'argent et aux conseils locaux, souvent en impliquant les incubateurs 1871 et Matter, ou les promoteurs économiques de World Business Chicago. Ils sont joignables via le Prisme et P33 sites Internet.

En raison de la pandémie, les sciences de la vie ont vraiment été mises au premier plan, a déclaré Suzet McKinney, ancienne PDG du district médical de l'Illinois et désormais directrice de Sterling Bay. Cependant, je vous dirai que les sciences de la vie avaient un grand élan avant COVID-19.

Le développeur a converti un bâtiment au 2430 N. Halsted St., qui faisait autrefois partie du Lurie's Children's Hospital, pour accueillir des laboratoires et des espaces de travail partagés qui attirent les startups des sciences de la vie. Le bâtiment de 120 000 pieds carrés est loué à plus de la moitié, et la réponse est telle que Sterling Bay souhaite que son premier bâtiment dans le mégasite de Lincoln Yards se spécialise également dans les sciences de la vie, peut-être les entreprises qui ont dépassé l'espace de l'incubateur. À 320 000 pieds carrés, le bâtiment est prévu à l'extrémité sud de Lincoln Yards.

Il s'agit vraiment de créer une communauté de connaissances, un cluster qui favorisera la croissance, a déclaré McKinney. Si une entreprise vient à nous petite, nous sommes d'accord avec cela. Nous aimons l'opportunité d'avoir une entreprise… grandir avec nous.

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Suzet McKinney, directrice de Sterling Bay.

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L'égalité des sexes est un objectif, mais un autre pour Prysm et P33 est de mettre la région de Chicago sur le radar de plus de capital-risqueurs. Il y a eu des progrès ces dernières années, mais Chicago est toujours considérée comme un pays de survol en matière d'investissements technologiques.

Une analyse de Pitchbook et de la National Venture Capital Association a estimé le volume des transactions de 2020 à Chicago à 2,8 milliards de dollars, en hausse de 21,5% par rapport à 2019. Mais les transactions à Boston étaient de 16,9 milliards de dollars, en hausse de 47,6%. A San Francisco, 61,5 milliards de dollars, en hausse de 18,8 %. Nous sommes loin d'un certain ordre de grandeur, a déclaré Hoffmann.

Cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais Gillespie et Hoffmann pensent que les outils sont en place pour faire mieux, à commencer par les grands employeurs qui sont des innovateurs technologiques et le savoir-faire des universités.

Chicago ajoute également des pôles pour la recherche médicale, la biotechnologie et les domaines connexes. Le centre de recherche médicale prévu sur l'ancien site de l'hôpital Michael Reese et le développement dans le district médical de l'Illinois me viennent à l'esprit. Ces communautés de connaissances doivent être synchronisées.

Un rendu du bâtiment prévu pour les sciences de la vie de Sterling Bay à Lincoln Yards.

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