Éditoriaux

Evanston fait un petit mais historique pas en avant sur la voie des réparations de l'Amérique

Le premier paiement de réparations du pays aux citoyens noirs vise à remédier aux dommages causés par les politiques de logement racistes de la ville.

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L'ordonnance sur les réparations d'Evanston est une idée originale de Robin Rue Simmons, un conseiller municipal de la banlieue.

Kamil Krzaczynski / Getty file photo

Evanston mérite un grand crédit pour être devenue la première ville américaine à commencer à verser des réparations aux citoyens noirs, et pour le faire d'une manière qui a le potentiel de devenir un modèle pour d'autres villes et villages.

Les législateurs de la banlieue la semaine dernière approuvé un programme de subventions au logement de 400 000 $ destiné aux Black Evanstonians. Le paiement est le premier à être effectué à partir d'un fonds de réparations plus important de 10 millions de dollars créé en 2019. Le programme de subventions est conçu pour remédier aux dommages que les résidents noirs d'Evanston ont subis à cause des politiques de logement discriminatoires de la banlieue au cours du 20e siècle.

Mais plutôt que de verser des fonds aux descendants de l'esclavage américain – ce que les défenseurs des réparations réclament depuis 150 ans – Evanston cherche à réparer les torts causés aux résidents noirs qui ont souffert spécifiquement de l'une des pratiques discriminatoires raciales de la ville.

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C'est un petit pas. L'histoire montrera qu'elle a été critique.

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Ce n'est pas seulement une réparation complète dans cette seule initiative, mais nous savons tous que la route pour réparer l'injustice dans la communauté noire va être une génération de travail, Evanston Ald. Robin Rue Simmons, chef de file du plan de réparation du faubourg, dit WTTW . Il y aura beaucoup de programmes et d'initiatives et plus de financement.

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Soulagement des préjudices passés

Depuis que le président Andrew Johnson est revenu sur les ordres spéciaux de campagne n° 15 – l'ordre militaire de 1865 qui promettait de donner aux Noirs nouvellement libérés 40 acres et une mule – il y a eu des tentatives d'accorder des réparations aux anciens esclaves ou à leurs descendants.

Dans les années 1890, Callie House, une femme noire qui avait été réduite en esclavage, a créé la National Ex-Slave Mutual Relief, Bounty and Pension Association. House envisageait une taxe sur le coton prélevée sur les plantations du Sud, qui fonctionnaient encore après la guerre civile, qui permettrait de lever l'équivalent de 2 milliards de dollars en réparations.

Le gouvernement fédéral a harcelé House pendant des années, l'accusant de fraude, et l'organisation est morte.

Mais en ciblant les propriétaires de plantations de coton, House cherchait à faire payer les plus responsables de l'esclavage pour ce qu'ils avaient fait. À certains égards, cela n'est pas différent de l'effort actuel d'Evanston, dans lequel la ville est tenue financièrement responsable d'une multitude de politiques de logement racistes que la banlieue a créées ou autorisées, notamment en éloignant les acheteurs noirs des zones à prédominance blanche et en laissant la Northwestern University refuser le logement. aux étudiants noirs après la Seconde Guerre mondiale.

Les pratiques de logement discriminatoires étaient non seulement moralement répréhensibles, mais elles ont également eu un impact négatif sur la fortune financière des Noirs, l'accession à la propriété étant une voie majeure vers une plus grande richesse.

Les descendants de résidents noirs qui ont vécu à Evanston entre 1919 et 1969 ou qui ont subi une discrimination en matière de logement après 1969 seraient éligibles pour recevoir 25 000 $ – à utiliser pour des réparations domiciliaires ou comme acompte pour une maison.

Nous sommes très heureux de voir le premier bénéfice national direct de certains des préjudices que nous avons subis dans le passé, le coprésident de la National Coalition of Blacks for Reparations in America, Kamm Howard. a déclaré à CBS News. Plus il y a d'initiatives locales, plus le gouvernement fédéral est poussé à agir.

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Pas de vraies réparations ?

Alors que le gouvernement fédéral continue de se débattre avec la question des réparations en ce qui concerne l'esclavage, Evanston envoie un message selon lequel les États et les municipalités ont également la responsabilité de réparer – concrètement et substantiellement – ​​les péchés racistes spécifiques de leur passé.

Imaginez simplement la liste de blanchisserie potentielle de Chicago, avec tout, des clauses restrictives à la brutalité policière en passant par le renouvellement urbain – ce que les Noirs appelaient avec dérision Enlèvement du noir à l'époque - et à la surpopulation intentionnelle des salles de classe dans les quartiers afro-américains pour résister à l'intégration scolaire dans les années 1960. Aujourd'hui, des milliers de Noirs de Chicago se souviennent avec regret d'avoir fréquenté l'école dans des salles de classe portables – essentiellement des remorques dans les parkings des écoles – tandis que les bureaux n'étaient pas utilisés dans les écoles blanches à travers la ligne de couleur.

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Mais Cicely Fleming, une femme noire qui était le seul conseiller municipal d'Evanston à voter contre le plan de réparations de la banlieue, a soulevé un point intéressant dans sa dissidence, mettant en garde les gouvernements locaux contre une trop grande dépendance à des formes de réparations hautement réglementées, plutôt que de simplement verser des paiements à ceux qui sont le plus touchés, sans aucune condition.

Je pense que ce que nous avons approuvé. . . était un programme de logement, a déclaré Fleming à l'émission CBS News, Rouge et bleu. Quand les Afro-Américains - probablement beaucoup d'Américains - quand ils pensent aux réparations, nous pensons généralement à l'Holocauste ou à l'internement japonais.

Certains survivants de ces attentats, et dans certains cas leurs descendants, ont reçu des réparations directes en espèces, bien que pour la plupart des montants symboliques ou symboliques.

Le premier pas d'Evanston n'est pas sans faiblesses. Mais c'est indéniablement historique.

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