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Un ex-officier veut que le jury entende parler de l'arrestation de George Floyd en 2019

Autoriser le témoignage sur l'arrestation serait une victoire pour la défense, qui envisage de faire valoir que la consommation de drogue de Floyd a contribué à sa mort.

Un groupe de manifestants défile dans la neige autour du Hennepin County Government Center, le lundi 15 mars 2021, à Minneapolis où la deuxième semaine de sélection du jury se poursuit dans le procès de l

Un groupe de manifestants défile dans la neige autour du Hennepin County Government Center, le lundi 15 mars 2021, à Minneapolis où la deuxième semaine de sélection du jury se poursuit dans le procès de l'ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin. Chauvin est accusé de meurtre dans la mort de George Floyd lors d'une arrestation en mai dernier à Minneapolis.

PA

MINNEAPOLIS – Les avocats d'un ancien policier de Minneapolis inculpé dans la mort de George Floyd renouvellent leurs demandes pour que le juge autorise la preuve d'une arrestation précédente au cours de laquelle Floyd a été trouvé avec de la drogue et a dû être retiré de son véhicule, affirmant que cela pourrait prouver que Floyd partageait la responsabilité pour sa mort.

L'avocat de la défense Eric Nelson a déclaré mardi que l'arrestation de Floyd en mai 2019 – un an avant sa rencontre fatale avec l'officier Derek Chauvin – était remarquablement similaire : il a ignoré les ordres des officiers, a mis quelque chose dans sa bouche et a dû être physiquement retiré d'un véhicule. Lors de cette arrestation, plusieurs pilules opioïdes ont été trouvées, ainsi que de la cocaïne.

Le juge du comté de Hennepin, Peter Cahill, avait précédemment rejeté la tentative de Chauvin de parler au jury de l'arrestation de 2019, mais avait entendu mardi de nouveaux arguments des deux côtés.

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Autoriser le témoignage sur l'arrestation serait une victoire pour la défense, qui envisage de faire valoir que la consommation de drogue de Floyd a contribué à sa mort. Une autopsie a montré que Floyd avait du fentanyl et de la méthamphétamine dans son système. Cahill a déclaré qu'il statuerait sur la demande mercredi matin au plus tôt.

Floyd, un Noir, a été déclaré mort le 25 mai après que Chauvin, qui est blanc, ait appuyé son genou contre son cou pendant environ neuf minutes. La mort de Floyd a déclenché des manifestations parfois violentes à Minneapolis et au-delà et a conduit à une prise en compte nationale de la justice raciale. Chauvin est accusé de meurtre et d'homicide involontaire.

Nelson a fait valoir que les similitudes dans les deux incidents sont pertinentes pour établir la cause du décès.

Les deux fois, alors que les policiers dégainaient leurs armes et luttaient pour faire sortir Floyd de la voiture, il appela sa mère, affirmant qu'il avait déjà été abattu et pleurait, et il mit ce qui semblait être une substance contrôlée dans sa bouche. Les deux perquisitions ont permis de découvrir de la drogue dans les voitures. Les agents ont remarqué un résidu blanc à l'extérieur de sa bouche à chaque fois, bien que cela n'ait pas été expliqué.

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Les similitudes sont incroyables. Exactement le même comportement dans deux incidents, à près d'un an d'intervalle, a déclaré Nelson.

Les ambulanciers paramédicaux qui ont examiné Floyd en 2019 l'ont averti que sa tension artérielle était dangereusement élevée, le mettant en danger de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral, et l'ont emmené à l'hôpital pour examen. Nelson a fait valoir que cela montre que Floyd savait que l'ingestion de drogues pourrait entraîner son hospitalisation, plutôt que son incarcération.

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Mais le procureur Matthew Frank a fait valoir que les preuves de l'arrestation de 2019 étaient préjudiciables et a suggéré que la défense voulait l'admettre comme un moyen détourné de dépeindre Floyd comme une mauvaise personne.

Frank a dénoncé ce qu'il a appelé, le désespoir de la défense de salir le caractère de M. Floyd, pour montrer que ce contre quoi il a lutté, une dépendance aux opiacés comme le font tant d'Américains, est vraiment une preuve de mauvaise moralité.

Cahill a déclaré qu'il empêcherait très rapidement la défense de suggérer au procès que Floyd ne méritait pas de sympathie parce qu'il consommait de la drogue. Vous ne faites pas que salir quelqu'un qui est décédé dans ces circonstances pour vous défendre, a-t-il déclaré.

Le juge a déclaré que certaines preuves de l'arrestation de 2019 pourraient être pertinentes pour la cause du décès de Floyd, mais il s'est demandé si deux incidents étaient suffisants pour montrer un comportement commun.

Les jurés assis jusqu'à présent sont un groupe diversifié, un élément scruté de près dans une affaire où la race joue un rôle central.

Neuf jurés étaient assis jusqu'à lundi, dont cinq blancs; celui qui est multiracial; deux qui sont noirs ; et un qui est hispanique.

Les jurés comprennent six hommes et trois femmes et sont âgés de 20 à 50 ans. Le processus de sélection reprend mardi et se poursuit jusqu'à ce que 14 personnes – 12 pour délibérer et deux suppléants – soient assises. Les déclarations d'ouverture sont attendues le 29 mars, à moins que le processus ne soit pas terminé d'ici là.

Lundi, Nelson a demandé à Cahill de reporter le procès, arguant que la liste des jurés était probablement entachée par l'annonce de vendredi que la ville de Minneapolis paierait 27 millions de dollars à la famille de Floyd pour régler leur procès en matière de droits civils.

C'est profondément perturbant pour la défense, a déclaré Nelson à propos du règlement au milieu de la sélection du jury. Ce n'est pas juste.

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Cahill n'a pas immédiatement accordé le retard, mais a reconnu que le moment était mal choisi et a déclaré qu'il l'envisagerait. Il a déclaré qu'il se souviendrait probablement des sept jurés qui étaient assis la semaine dernière pour un interrogatoire plus approfondi, bien qu'il ait déjà demandé aux membres du jury d'éviter toute couverture médiatique de l'affaire.

Trois autres anciens officiers font face à un procès en août pour complicité de meurtre au deuxième degré et d'homicide involontaire.