Environnement

Le gouvernement fédéral se concentre sur le rôle de l'administration Emanuel dans la décision de General Iron

Les responsables demandent des milliers de pages de documents alors qu'ils élargissent leur enquête sur le rôle de la ville dans le déplacement du broyeur de métaux industriel du côté nord au côté sud-est. L'issue de l'enquête pourrait forcer Chicago à modifier substantiellement ses pratiques.

Les manifestants se sont rassemblés et ont organisé une veillée aux chandelles devant l'hôtel de ville la semaine dernière. Les militants et les membres de la communauté exigent que la ville arrête la délocalisation d'une usine de déchiquetage de métaux dans le sud-est de Chicago.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

Début mai 2018, certains des principaux collaborateurs du maire Rahm Emanuel s'envoyaient des e-mails pour exprimer leur inquiétude quant au fait qu'une paire de chercheurs de l'Université de l'Illinois à Chicago étaient sur le point de rendre publique une étude montrant la mauvaise qualité de l'air autour de l'installation de déchiquetage de métaux General Iron. à Lincoln Park.

La Dre Julie Morita, alors commissaire à la santé publique de la Ville, s'apprêtait à rencontrer les chercheurs. Elle a tenu le maire adjoint Robert Rivkin et le commissaire à la planification et au développement de Chicago, David Reifman, au courant des développements. Morita, dans un e-mail lourdement rédigé par les responsables de la ville en réponse à une demande d'enregistrement ouvert, a suggéré d'aller voir les hauts responsables de l'UIC pour intervenir.

Vous devrez peut-être engager le chancelier si vous voulez que cela soit arrêté, a déclaré Morita dans son courrier électronique, faisant référence au chancelier de l'UIC Michael Amiridis.

À l'époque, la ville préparait des plans pour le projet de plusieurs milliards de dollars Lincoln Yards et des courriels montraient que General Iron était un obstacle pour le développeur Sterling Bay, qui souhaitait la fermeture de l'installation. Les plus de 20 acres du broyeur de métaux le long de la rivière Chicago à Lincoln Park se trouvent à côté du développement de Lincoln Yards.

Sonde d'élargissement

Le mois dernier, des enquêteurs fédéraux chargés d'examiner les plaintes de pratiques discriminatoires en matière de zonage et d'utilisation des terres de la ville ont demandé des détails sur le fil de discussion avec Morita et d'autres, a appris le Sun-Times. Les responsables demandent également potentiellement des milliers de pages d'autres documents alors qu'ils élargissent leur champ d'action pour approfondir le rôle de la ville dans la relocalisation d'une source de pollution, l'entreprise de déchiquetage de métaux General Iron, du côté nord au côté sud-est. .

La demande montre aux responsables du Département américain du logement et du développement urbain, répondre à une plainte par les groupes communautaires du côté sud-est, font pression pour déterminer si la ville a violé les droits civils des résidents latinos et noirs en vertu d'une loi fédérale sur le logement équitable pour aider une communauté blanche à Lincoln Park où General Iron a opéré pendant des décennies. Le résultat de l'enquête pourrait forcer Chicago à modifier considérablement ses pratiques, en particulier en ce qui concerne la localisation de sources industrielles polluantes à proximité des communautés résidentielles de couleur.

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Les responsables du HUD ont récemment demandé un grand nombre de documents, y compris des e-mails complets non rédigés et une correspondance connexe entre certains des principaux lieutenants d'Emanuel qui ont discuté des tests aériens, de la relocalisation et d'autres aspects des opérations de Lincoln Park de General Iron à l'époque où la ville travaillait avec les développeurs sur le projet massif de Lincoln Yards qui finirait par repousser une entreprise considérée comme une nuisance par ses voisins.

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Après avoir aidé à fermer General Iron à Lincoln Park, l'administration du maire Lori Lightfoot se demande maintenant s'il faut délivrer un permis d'exploitation définitif pour la réouverture de l'entreprise sur la 116e rue le long de la rivière Calumet. Le problème est si émouvant que certains résidents et sympathisants du Sud-Est font une grève de la faim en signe de protestation.

Le général Iron a cessé ses activités. à Lincoln Park.

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Dans le cadre de leur plainte pour droits civiques , les groupes communautaires du côté sud-est ont fourni plus de 260 pages d'e-mails et d'autres correspondances qu'ils ont obtenues par le biais de communiqués de presse ouverts à HUD, y compris le fil de discussion sur la recherche aérienne de l'UIC.

Le chancelier de l'UIC Amiridis a déclaré qu'il n'avait pas été contacté par la ville.

Supprimer les résultats de la recherche est contraire à la mission de notre institution et à mes propres valeurs personnelles, a déclaré Amiridis dans un communiqué mardi. Les autorités municipales ne m'ont pas demandé d'empêcher les chercheurs de l'UIC de présenter leurs conclusions, et j'aurais immédiatement rejeté l'idée s'ils l'avaient demandé.

Les chercheurs ont présenté leur étude sur l'air après que Morita a demandé une rencontre avec eux au préalable. Morita a également réfuté l'étude de l'air, qui a révélé que la pollution par les particules était concentrée à proximité du site de General Iron. Les professeurs ont déclaré que l'étude était une première étape vers la détermination des dangers potentiels autour de la voiture et des opérations de déchiquetage de métal.

Dans une interview, Morita a déclaré qu'elle était préoccupée par l'intégrité de la science.

Nous craignions que les données soient incomplètes et puissent être mal comprises par les voisins, a déclaré Morita.

L'une des chercheuses de l'UIC, Victoria Persky, a déclaré qu'elle avait le sentiment que la ville essayait de supprimer la recherche, bien qu'elle ne sache pas pourquoi. C'était une très forte pression, a déclaré Persky.

Rivkin n'a pas répondu à une demande de commentaire et Reifman a posé des questions à la ville, qui a refusé de commenter. Tous deux ont quitté leur poste en ville. Emmanuel a refusé de commenter.

Des centaines d'e-mails de la ville examinés

Dans les centaines de pages d'e-mails soumis au HUD, les responsables de la ville ont discuté des plaintes des résidents concernant General Iron, l'étude de l'air et la pertinence du site pour le développement de Lincoln Yards.

Dans un e-mail à Reifman, le PDG de Sterling Bay, Andy Gloor, a exprimé sa frustration, affirmant que la famille Labkon – les propriétaires de longue date de General Iron et de la propriété où elle se trouve – aurait voulu trop d'argent pour ses terres.

La ville est jouée par [General Iron] et ça va vous exploser au visage s'ils ne sont pas fermés rapidement, a déclaré Gloor. En tant que résident de Lincoln Park, je reçois une pétition par semaine et les gens accusent tous le maire.

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Gloor a refusé de commenter.

La grève de la faim pour protester contre le déménagement du général Iron dans le côté sud-est a mis la pression sur le maire Lightfoot, qui décide d'approuver ou non un permis d'exploitation nécessaire à l'ouverture.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

Les e-mails montrent également des semaines de coordination entre les responsables de la ville et les représentants du General Iron and Reserve Management Group juste avant que RMG n'annonce son intention d'acquérir l'entreprise de longue date de Lincoln Park et de déménager dans le South Side. Cet accord a été conclu après que l'administration Lightfoot a signé l'accord avec RMG en septembre 2019.

Dans une récente correspondance avec la ville, le HUD a également demandé :

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• Documents montrant les communications entre les administrations Emanuel et Lightfoot.

• Demandes et autres documents relatifs au zonage industriel de 2010 à 2020, y compris les demandes qui ont été refusées. Aussi les permis de contrôle de la pollution de l'air délivrés par la ville de 2015 à nos jours.

• Dossiers liés à un accord de septembre 2019 que l'administration Lightfoot a signé avec RMG juste avant de finaliser l'achat de General Iron. Cette feuille de modalités a tracé la voie à suivre pour que RMG déplace l'entreprise vers le côté sud-est, y compris les demandes de permis nécessaires et un accord pour quitter Lincoln Park. HUD veut également des documents qui se rapportent à l'utilisation de tels accords et demande des accords de feuille de conditions similaires utilisés pour d'autres entreprises.

En tant que bénéficiaire de millions de dollars de financement HUD, la ville est obligée de se conformer à la loi fédérale sur le logement équitable. Jusqu'à présent, le HUD n'a montré aucun signe de retrait de son enquête, qui est rejoint par le ministère de la Justice . Dans une lettre envoyée à l'hôtel de ville la semaine dernière, l'Agence de protection de l'environnement des États-Unis a signalé qu'elle travaillait en étroite collaboration avec le HUD et a suggéré que la ville demande des conseils sur l'autorisation de l'agence de logement, qui avait précédemment déclaré Lightfoot ne devrait pas délivrer le permis jusqu'à ce que l'enquête sur les droits civiques soit terminée.

Les reportages de Brett Chase sur l'environnement et la santé publique sont rendus possibles grâce à une subvention du Chicago Community Trust.

Le général Iron espère se déplacer pour atterrir du côté sud-est.

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