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L'ancien entraîneur de basket-ball masculin de l'Illinois, Lon Kruger, prend sa retraite après 35 ans de carrière

Kruger, qui était entraîneur à Oklahoma depuis 2011, a mené l'Illini à trois places dans le tournoi de la NCAA à la fin des années 1990.

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L'entraîneur de basket-ball de l'Oklahoma, Lon Kruger, qui a entraîné l'Illinois pendant quatre saisons à la fin des années 1990, a annoncé sa retraite.

Darron Cummings/AP

OKLAHOMA CITY – L'actuel entraîneur de l'Oklahoma et de l'Illinois, Lon Kruger, a annoncé jeudi sa retraite, pointant le point culminant d'une carrière de 35 ans qui comprenait cinq écoles différentes au tournoi de la NCAA – dont deux atteignant le Final Four – et plus de 650 victoires en carrière.

Kruger, 68 ans, a mené la Floride aux demi-finales nationales en 1994 et l'Oklahoma au même endroit en 2016. Il est le seul entraîneur à diriger cinq programmes différents vers les victoires du tournoi NCAA – Oklahoma, Kansas State, Floride, Illinois et UNLV.

Kruger a entraîné les Illini pendant quatre saisons, de 1996 à 2000. Les Illini ont remporté le championnat de la saison régulière des Big Ten en 1997-98 et ont atteint le tournoi de la NCAA en 1997, 1998 et 2000. Dans l'ensemble, Kruger avait une fiche de 81-48 en Champaign.

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Son record en carrière de 674-432 se classe au 10e rang parmi les entraîneurs actifs en termes de victoires et au 27e de tous les temps.

Il a mené les Sooners à un record de 195-128 en 10 ans et a atteint sept des huit derniers tournois de la NCAA. Lors de sa dernière saison à Oklahoma, les Sooners sont allés 16-11 et se sont terminés par une défaite contre la tête de série Gonzaga au deuxième tour lundi.

En cours de route, il s'est bâti la réputation de réparer des programmes en difficulté.

Ses antécédents en matière de reconstruction réussie de programmes partout où il a entraîné sont rendus encore plus impressionnants si l'on considère comment il l'a fait, a déclaré le directeur sportif de l'Oklahoma, Joe Castiglione. Il a gagné avec intégrité, humilité, classe et grâce. Il l'a fait avec des compétences de leadership supérieures et une véritable gentillesse qui comprenait son encouragement constant de tous ceux qui l'entouraient.

Parmi ses nombreuses réalisations, il a été élu entraîneur AP Big 12 de l'année en 2014. Il a mené son alma mater, Kansas State, à l'Elite Eight en 1988. Il a également entraîné au Texas Pan American. Il a reçu en 2019 le prix John R. Wooden Legends of Coaching et a été honoré en 2017 du prix métropolitain de la National Association of Basketball Coaches (NABC) pour ses longs et remarquables services rendus au basketball universitaire masculin.

Kruger a entraîné les choix de première ronde Buddy Hield et Trae Young. Hield a été nommé Big 12 Player of the Year en 2015 et 2016 et a quitté l'Oklahoma en tant que meilleur buteur de tous les temps des Big 12. Young a été le premier joueur de l'histoire du basket-ball universitaire à diriger le pays pour les points et les passes décisives.

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L'énorme succès qu'il a connu sur le terrain au cours des quatre dernières décennies, le rôle de mentor important qu'il a joué auprès des joueurs et du personnel, son dévouement à essayer d'améliorer la vie des autres - c'est une carrière dont il devrait certainement être fier et que les gens devraient vraiment prenez le temps d'étudier et d'apprécier, a déclaré Castiglione.

Kruger a également passé quatre ans à entraîner dans la NBA – trois en tant qu'entraîneur-chef des Atlanta Hawks et un en tant qu'assistant des New York Knicks.

Pas plus tard que la semaine dernière, Sherri Coale, basketteur féminin de longue date de l'Oklahoma, a également annoncé sa retraite.