Avis De Décès

L'ancien chef d'orchestre du Met Opera et Ravinia James Levine est décédé à 77 ans

Levine est décédé le 9 mars à Palm Springs, en Californie, de causes naturelles, a déclaré mercredi son médecin de 17 ans, le Dr Len Horovitz.

James Levine

PA

NEW YORK (AP) – Le chef d'orchestre James Levine, qui a régné sur le Metropolitan Opera pendant plus de quatre décennies avant d'être mis de côté lorsque sa santé a décliné puis a été licencié pour irrégularités sexuelles, est décédé. Il avait 77 ans.

Levine est décédé le 9 mars à Palm Springs, en Californie, de causes naturelles, a déclaré mercredi son médecin de 17 ans, le Dr Len Horovitz.

Levine a fait ses débuts au Met en 1971 et est devenu l'un des artistes emblématiques de l'histoire de plus d'un siècle de la compagnie, dirigeant 2 552 représentations et régnant sur son répertoire, son orchestre et ses chanteurs en tant que directeur musical ou artistique de 1976 jusqu'à ce que le directeur général Peter Gelb le repousse en 2016 en raison de la maladie de Parkinson.

Levine est devenu directeur musical émérite et est resté à la tête de son programme de jeunes artistes, mais a été suspendu le 3 décembre 2017, le lendemain du jour après avoir dirigé un Verdi Requiem dans ce qui s'est avéré être sa dernière performance, après des comptes rendus dans le New York Post et The New York Times d'inconduite sexuelle datant des années 1960.

Il a été congédié le 12 mars suivant et n'a plus jamais été conduit. Il devait faire un retour des représentations du Ein Deutsches Requiem de Brahms les 17 et 21 janvier à Florence, en Italie, mais le concert a été annulé en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus.

Aucun artiste dans les 137 ans d'histoire du Met n'a eu un impact aussi profond que James Levine, a déclaré Gelb dans un communiqué. Il a élevé les standards musicaux du Met à de nouveaux sommets.

Connu pour ses cheveux touffus et une serviette omniprésente drapée sur une épaule pendant les répétitions, Levine a considérablement élargi le répertoire du Met et a été particulièrement félicité pour ses performances de Wagner, Verdi et Berg. Il était étroitement associé à Luciano Pavarotti, Plácido Domingo et Birgit Nilsson, qui ont pris la parole sur scène vers 2 heures du matin vers la fin du concert du 25e anniversaire de Levine, qui a duré environ huit heures au Met en 1996.

Levine était aimé des chanteurs pour avoir forcé les orchestres à se plier à leurs besoins.

La confiance est un élément essentiel de la performance d'un artiste, en particulier des chanteurs, car un chanteur ne peut pas évaluer ce qui se passe, a-t-il déclaré à l'Associated Press en 1996. C'est dans son corps. Ce n'est pas ici que se trouvent les touches du piano ou le violoncelle. Pour moi, les chanteurs sont héroïques à cet égard.

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Il est devenu une figure dominante à l'ère des médias, réalisant des centaines d'enregistrements audio et vidéo qui ont été publiés dans le commerce ou distribués par le Met et ses partenaires médiatiques.

En plus de son long mandat au Met, Levine a été directeur musical du Ravinia Festival, la résidence d'été de l'Orchestre symphonique de Chicago de 1973 à 1993, de l'Orchestre philharmonique de Munich de 1999 à 2004 et de l'Orchestre symphonique de Boston de 2004 à 2011. Il a dirigé au Festival Richard Wagner de 1982 à 1998, y compris une nouvelle production de Der Ring des Nibelungen (L'Anneau du Nibelung) en 1994. Il était un habitué de l'Orchestre philharmonique de Berlin et de l'Orchestre philharmonique de Vienne.

Il a également reçu plusieurs Grammy Awards, dont son premier en 1982 pour la meilleure performance orchestrale avec le CSO.

Le CSO a publié une déclaration conjointe du directeur musical Riccardo Muti et du président du CSOA, Jeff Alexander, qui se lit comme suit : L'Association de l'orchestre symphonique de Chicago reconnaît le décès de James Levine. En plus de son engagement extraordinaire envers la musique et en particulier le Metropolitan Opera et le Ravinia Festival, son art restera longtemps dans les mémoires de ceux qui l'ont vécu en direct, à travers des enregistrements, à la télévision ou en vidéo.

Levine avait prévu de retourner à Ravinia à l'été 2017 en tant que chef d'orchestre lauréat, mais la société a rompu les liens avec lui cette année-là après que les allégations d'inconduite sexuelle ont été signalées.

Levine n'a plus jamais dirigé.

Levine était considéré comme le meilleur chef d'orchestre américain après la mort de Leonard Bernstein en 1990.

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Né le 23 juin 1943 à Cincinnati, petit-fils d'un chantre et fils du chef d'orchestre Lawrence Levine et de l'actrice de Broadway Helen Goldstein, Levine a commencé à prendre des cours de piano à 4 ans et a fait ses débuts professionnels avec le Cincinnati Symphony Orchestra à 10 ans dans le Concerto pour piano de Mendelssohn. N ° 2.

La même année, il entame des cours de piano avec Walter Levin, premier violon du Quatuor LaSalle. À 18 ans, Levine est devenu le premier chef d'orchestre double majeur de l'histoire de la Juilliard School de New York.

Il a étudié le piano avec Rudolph Serkin au Marlboro Festival et avec Rosina Lhevinne à Juilliard, passant 13 étés au Aspen Festival dans le Colorado. Après trois ans à Juilliard, il atteint le niveau postgraduate, puis abandonne pour devenir apprenti de George Szell au Cleveland Orchestra, où il passe six ans.

Levine a fait ses débuts au Met à Tosca avec Grace Bumbry et Franco Corelli le 5 juin 1971. En février suivant, il est devenu chef principal de la saison 1973-74 du Met, assistant le directeur musical Rafael Kubelik, et est devenu directeur musical du 1976-77 saison. Au cours de la saison 1986-87, il a été promu directeur artistique - dans un contrôle presque total du répertoire et du casting - et a attiré les critiques alors que d'autres grands chefs d'orchestre restaient à l'écart.

Il a dirigé plus de 110 représentations en une saison dans les années 1980, y compris des tournées. Levine a été rétrogradé au poste de directeur musical lorsqu'il a rejoint l'Orchestre symphonique de Boston en 2004.

Levine était connu pour avoir restauré des coupures dans des opéras qui avaient longtemps été raccourcis. Il privilégie un noyau central de Verdi, Wagner, Puccini, Mozart et Strauss, comme Idomeneo et La Clemenza di Tito de Mozart, et I Vespri Siciliani de Verdi.

Si vous faites le 'Ring' et qu'il a des défauts, c'est une entreprise si complexe qu'il peut y avoir beaucoup de bonnes choses, a-t-il déclaré. Mais vous ne pouvez pas faire un opéra bel canto avec une faiblesse dans la distribution. Parce qu'il n'y a rien là-bas à part ça... Ce serait une perte de temps pour tout le monde.

Levine a également poussé et dirigé la première Met de Porgy and Bess des Gershwin. Il a été critiqué pour son manque de musique contemporaine - il a dit que le Met était une si grande institution que les commandes ne sont venues que lentement - et en tant que chef d'orchestre, il a défendu les compositeurs Elliot Carter, John Corigliano et Charles Wuorinen.

Alors qu'il a élevé la qualité de l'orchestre au plus haut niveau depuis la création de la compagnie en 1883, sa santé est devenue un problème pendant plus d'une décennie.

Levine a commencé à diriger depuis une chaise à la fin de 2001, et lorsque des tremblements dans son bras et sa jambe gauche sont devenus perceptibles en 2004, il a déclaré qu'ils avaient commencé une décennie plus tôt. Sa santé s'est détériorée en 2006, lorsqu'il a trébuché et est tombé sur la scène du Symphony Hall de Boston lors des ovations qui ont suivi une représentation et qu'il s'est déchiré la coiffe des rotateurs, ce qui a nécessité une opération à l'épaule.

Il a subi une opération en 2008 pour retirer un rein et une autre en 2009 pour réparer une hernie discale dans le dos. Il a ensuite subi une sténose de la colonne vertébrale, ce qui a conduit à des interventions chirurgicales en mai et juillet 2011. Il a subi une autre opération en septembre après avoir chuté et endommagé une vertèbre, une blessure qui l'a mis à l'écart jusqu'en mai 2013, date à laquelle il est revenu et a conduit à partir d'un fauteuil roulant motorisé qu'il utiliserait. pour le reste de sa carrière.

Levine étant devenu émérite, Yannick Nezet-Seguin a été embauché en juin 2016 pour lui succéder en tant que directeur musical à partir de 2020-21, un calendrier éventuellement avancé de deux saisons.

Après que les allégations d'irrégularités sexuelles sont devenues publiques, le Met a embauché l'ancien procureur américain Robert J. Cleary de Proskauer Rose pour diriger son enquête, et la société a déclaré que plus de 70 personnes avaient été interrogées.

L'enquête a révélé des preuves crédibles que M. Levine s'était livré à un comportement sexuel abusif et harcelant à la fois avant et pendant la période où il travaillait au Met, a indiqué la société dans un communiqué. L'enquête a également révélé des preuves crédibles que M. Levine s'était livré à des actes de violence sexuelle et de harcèlement envers des artistes vulnérables au début de leur carrière, sur lesquels M. Levine avait autorité. À la lumière de ces constatations, le Met conclut qu'il serait inapproprié et impossible pour M. Levine de continuer à travailler au Met.

Levine a poursuivi le Met pour rupture de contrat et diffamation, réclamant au moins 5,8 millions de dollars de dommages et intérêts. La juge de la Cour suprême de New York, Andrea Masley, a rejeté toutes les plaintes en diffamation sauf une et la poursuite a été réglée en 2019.

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Son frère Tom, un artiste qui fut son assistant de longue date, est décédé en avril 2020 à 71 ans d'une leucémie.

Levine laisse dans le deuil son épouse Suzanne Thomson, sa compagne de longue date qu'il a épousée l'année dernière, selon Andrea Anson de son agence; soeur Janet Levine et son mari Kenneth Irwin.

Des dons en sa mémoire peuvent être faits à la James L. Levine Charitable Foundation, P.O. Boîte 3542, New York, NY 10008.

Le Sun-Times a ajouté des informations à cette histoire.