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Les bouledogues français sont désormais la deuxième race la plus populaire aux États-Unis, selon le dernier classement de l'AKC

Les labradors retrievers - pendant 30 années consécutives - ont occupé la première place du classement de l'American Kennel Club. Trapus et arrogants, les bouledogues français ont leurs charmes – du moins aux yeux des fans – mais aussi leurs limites.

Un bouledogue français participe au salon Westminster Kennel Club à New York en 2015. Le bouledogue français fait partie des dix races les plus populaires pour 2020.

Un bouledogue français participe au salon Westminster Kennel Club à New York en 2015. Le bouledogue français fait partie des dix races les plus populaires pour 2020.

PA

NEW YORK — Le bouledogue français pourrait-il devenir le toutou de race préféré des Américains ?

Après avoir conduit une fusée vers la popularité au cours du dernier quart de siècle, les Frenchies sont arrivés en deuxième position derrière les Labrador retrievers - les leaders pendant 30 années consécutives - dans le dernier classement de l'American Kennel Club, publié mercredi. Ils reflètent le nombre relatif de races pures, principalement de chiots, qui ont été ajoutés l'année dernière au plus ancien registre canin américain.

Trapus et arrogants, les bouledogues français ont leurs charmes – du moins aux yeux des fans – mais aussi leurs limites.

Ce n'est pas le genre de chien à faire de la randonnée avec vous, dit la porte-parole de l'AKC, Brandi Hunter, mais si vous voulez un chien qui va se blottir contre vous, soyez mignon, soyez adaptable, toilettage minimal... c'est le genre de race pour vous.

Une fouille dans les détails :

Le Top 10

Après les labradors retrievers et les bouledogues français, le top 10 des races comprend les bergers allemands, les golden retrievers, les bouledogues, les caniches, les beagles, les rottweilers et les pointers allemands à poil court. Les teckels sont entrés dans le top 10 pour la première fois depuis 2013.

Considérés comme des chiens faciles à vivre et capables de faire, Labs a battu il y a des années le record de la course numéro un la plus longue, et ils restent de loin les plus populaires. Plus de 98 300 Labs ont rejoint le registre de l'AKC l'année dernière, contre environ 66 500 bouledogues français.

Cependant, les bergers allemands apprécient leur propre forme de leadership de chien. Les bergers du président Joe Biden, Champ et Major, vivent à la Maison Blanche, bien qu'ils aient récemment été renvoyés au domicile de Biden dans le Delaware pour une période de réflexion canine après que Major ait blessé un agent des services secrets.

Le caniche peut également revendiquer la couronne du meilleur chien : un caniche standard nommé Siba a été le dernier vainqueur de la prestigieuse exposition canine du Westminster Kennel Club, qui s'est tenue l'année dernière.

Les races en mouvement incluent le cane corso, un chien de garde robuste qui a fait son entrée dans le top 25. Il était 51e il y a à peine dix ans.

Vive la Frenchie!

Lorsque les Labrador retrievers ont dominé le classement pour la première fois en 1991, les bouledogues français se classaient à la 82e place. Mais les Frenchies ont commencé à monter dans le classement à la fin des années 90, atteignant le n ° 4 en 2017.

Des propriétaires célèbres de Martha Stewart à Lady Gaga en passant par Dwayne The Rock Johnson ont donné à la race une exposition. Et sa taille compacte, ses besoins d'exercice modérés, son pelage simple et son comportement plutôt comique ont touché une corde sensible chez de nombreux chercheurs de chiens.

Ce sont des petites machines d'amour qui ronflent et pètent, raconte Nicole Denny, une maîtresse de chien professionnelle qui élève des bouledogues français depuis 15 ans après 20 ans avec des pinschers dobermans.

Elle voit la montée en popularité des Frenchies comme une bénédiction et une malédiction.

Je me sentirais égoïste, d'une certaine manière, si d'autres personnes n'appréciaient pas la race parce qu'elles sont tellement merveilleuses, dit Denny, de Pleasant Plain, Ohio. Mais cela a amené beaucoup de gens qui ne se reproduisent pas judicieusement.

Les amateurs de bouledogue français doivent être conscients que la race peut être sujette à une surchauffe, à des difficultés respiratoires et à des problèmes de dos. D'autres races sont également sensibles à diverses conditions, et les races mixtes n'en sont pas nécessairement exemptes, note le vétérinaire en chef de l'AKC, le Dr Jerry Klein.

Il n'y a pas de chien, qu'il soit de race pure ou de race mixte, qui soit garanti à 100% sans problème, a-t-il déclaré. Vous devez savoir ce que vous obtenez et connaître les possibilités.

Qui est dedans, qui est dehors et qui est nouveau

Les classements de popularité sont limités aux plus de 190 races reconnues par l'AKC - pas de griffonnages ou d'autres hybrides de créateurs, sans parler des mélanges et des cabots de tous les jours.

Parmi les nouveautés de la liste, deux races ont été reconnues en 2020 : le dogue argentin, rejoignant le classement de popularité à la 93e place – notable pour un nouveau venu – et le barbet, à la 145e.

Faire remonter le rare

La race la plus rare est le lundehund norvégien. Les chiens agiles de taille modeste sont peut-être peu connus aux États-Unis, mais ont des distinctions intrigantes, notamment des pieds à six doigts, une flexibilité inhabituelle, un sens aigu de l'escalade et des antécédents de chasse aux macareux.

Le débat sur l'élevage de chiens

Les défenseurs des droits des animaux se plaignent que l'intérêt pour les chiens de race alimente les usines à chiots et laisse d'autres chiens coincés dans des refuges. L'AKC rétorque qu'un élevage consciencieux produit des chiens adeptes de tels travaux tels que le renifleur de bombes, et permet aux propriétaires d'animaux de compagnie de choisir une race adaptée aux activités - ou à leur absence - qu'ils ont en tête.

7e manche des chicago cubs

Pourtant, l'AKC constate que la pupularité incite parfois les gens à acquérir une race qu'ils n'ont pas recherchée.

Ne laissez pas la popularité guider la décision, a déclaré Hunter. Laissez votre style de vie dicter la décision.