Avis De Décès

Herman Roberts, qui a amené des stars à Chicago (et pourrait également travailler dans un ranch), décédé à 97 ans

Son Roberts Show Club, installé dans un ancien garage du côté sud, mettait en vedette des stars telles que Jackie Wilson, Nina Simone, Sammy Davis Jr. et Dinah Washington.

Herman Roberts entouré de quelques-unes des photos de sa carrière d

Herman Roberts entouré de quelques-unes des photos de sa carrière d'entrepreneur en boîte de nuit, en taxi et en motel.

Alison Green/Chicago Reader

Herman Roberts est venu à Chicago sans rien pendant la Grande Migration et a fini par devenir un magnat.

À un moment ou à un autre, il possédait 35 taxis, huit motels, une boîte de nuit avec certaines des plus grandes stars du monde, un bowling, une patinoire et des puits de pétrole sur un ranch de 2 000 acres en Oklahoma.

M. Roberts, 97 ans, a été enterré le mois dernier au cimetière commémoratif des anciens combattants du sud du Nevada. Il est décédé chez lui à Las Vegas, où il avait déménagé pour être près de sa famille et profiter du temps chaud.

Il aimait visiter l'hôtel Caesars Palace. Lorsqu'il était sur le Strip de Las Vegas, sa fille Hermia Roberts a déclaré qu'il n'était pas inhabituel que des habitants de Chicago transplantés le reconnaissent en disant : Oh, mon Dieu, Herman Roberts est ici à Vegas !

Il disait, je ne sais pas chanter, danser, jouer, raconter des blagues.

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Mais il savait comment tout mettre en place, a déclaré sa fille.

Herman Roberts.

Herman Roberts.

Alison Green / Lectrice de Chicago

Au début des années 1950, il a ouvert son premier salon, le Lucky Spot, à la 71e rue et ce qui est maintenant le Dr. Martin Luther King Jr. Drive.

Quelques années plus tard, il a ouvert le Roberts Show Club dans un garage qui abritait autrefois ses taxis. Le club South Side, également connu sous le nom de Roberts Show Lounge, présentait des stars telles que Sammy Davis Jr., Nina Simone, Sarah Vaughan, Dinah Washington et Jackie Wilson.

M. Roberts aimait le panache de Wilson.

Il pourrait faire honte à Sam Cooke ! il dit une fois au Chicago Reader. N'amenez pas Jackie Wilson d'abord, puis amenez Sam Cooke derrière lui ! ça ne marchera pas !

Parmi les bandes dessinées qui y ont joué, il y avait Redd Foxx, George Kirby et Moms Mabley. Après que Hugh Hefner ait vu Dick Gregory s'y produire, il l'a engagé pour se produire dans ses Playboy Clubs.

Photos de l

Photos de l'apogée du Herman Roberts' Show Club, également appelé Roberts Show Lounge.

Alison Green / Lectrice de Chicago

Sachant que les artistes et les clients noirs n'étaient pas les bienvenus dans la plupart des hôtels du centre-ville, M. Roberts a construit en 1960 le premier Roberts Motel en face du Roberts Show Club. Il s'est étendu à six autres motels de South Side et un à Gary.

La pièce maîtresse était son sixième motel, au 301 E. 63rd St. Il tire son surnom, la 500 Room, de sa somptueuse salle de bal.

Il y avait un escalier en colimaçon et un lustre qui partait presque du toit jusqu'à l'escalier et un sol en terrazzo, a déclaré Sonja Roberts, sa veuve.

M. Roberts a câblé l'hôtel de la 63e rue pour que les clients puissent regarder les combats de Muhammad Ali depuis leur chambre, le bar, les salles de banquet ou même à l'extérieur.

Vers 1974, il installe une scène amovible dans le parking et monte des spectacles avec Count Basie, Billy Eckstine, Ramsey Lewis, Della Reese et Nipsey Russell. Ce furent de belles soirées à la belle étoile, a déclaré sa femme.

Au fil des ans, le club de spectacle d'origine est devenu une patinoire et un bowling, a déclaré sa femme.

Tout le monde parle des motels, mais Herman avait un autre côté, a déclaré sa femme. Herman était vraiment un amateur de plein air.

Il aimait travailler dans son ranch d'Oklahoma. C'était sur une terre familiale que M. Roberts a pu racheter après avoir été escroqué à un parent à l'époque de la Grande Dépression, selon sa femme.

À son apogée, le ranch de M. Roberts possédait plusieurs puits de pétrole, 100 chevaux, des porcs, la douce race bovine française appelée Charolais et des paons.

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Il a grandi l'un des six enfants à Beggs, Oklahoma. Vers 12 ans, il arrive à Chicago avec sa famille. Il est allé à l'école primaire de Burke et a lavé les taxis pour se changer. Après l'école secondaire Englewood, il a construit une flotte de taxis qui a sillonné le côté sud à une époque où les taxis appartenant à des Blancs ne le feraient généralement pas.

M. Roberts et sa première épouse Gladys ont eu trois enfants. Ils ont divorcé vers 1959, a déclaré Sonja Roberts.

Elle était sa réceptionniste, mais au début, elle ne s'intéressait pas à son patron sarcastique et acharné.

Herman Roberts dans son ranch en Oklahoma.

Herman Roberts dans son ranch en Oklahoma.

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Mais elle l'a vu sous un jour différent lorsqu'elle et une secrétaire lui ont rendu visite au ranch.

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Il pourrait utiliser la pelle rétrocaveuse, utiliser le tracteur, il pourrait mettre une clôture, bardeaux son toit, a-t-elle dit. Il aimait monter à cheval. Il pouvait atteindre une vache et aider à mettre bas un veau.

À un moment donné, Herman est monté vers nous sur son cheval, a-t-elle dit, et j'ai sauté par-dessus la clôture et je suis monté sur le dos du cheval et je suis parti avec lui. Ça a été instable, mais j'ai roulé avec lui pendant 56 ans.

Ils se sont mariés en 1965 et ont eu trois enfants.

Outre six enfants de ses deux mariages, il en a reconnu 11 autres, a déclaré sa femme. Trois fils sont morts avant lui. M. Roberts laisse également dans le deuil 27 petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

Il aimait Les tartes aux patates douces de Patti LaBelle. Et tous les dimanches, il aimait regarder l'émission de cinéma WGN de ​​Frazier Thomas, Family Classics.

Un service commémoratif aura lieu cet été, selon sa famille.

Herman et Sonja Roberts avec trois de leurs petits-enfants.

Herman et Sonja Roberts avec trois de leurs petits-enfants.

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Écoutez une interview d'Herman Roberts en 2002 avec The HistoryMakers