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Comment les Ramblers, les fans aiment-ils cette tête de série n ° 8 maintenant?

Abattre une graine n°1 ? L'école phare de l'État ? Un endroit qui ne déploie aucun tapis de bienvenue pour le genre de joueurs qui se retrouvent au parc Rogers ? Peut-être que la seule façon de surpasser tout cela est de gagner le tout.

Cameron Krutwig de Loyola ressent l

Cameron Krutwig de Loyola ressent l'inévitable, tout comme Ayo Dosunmu de l'Illinois.

Paul Sancia/AP

Cela n'a même pas pris jusqu'au premier timeout de la télévision.

L'Illinois, tête de série, était-il simplement trop pour Loyola ? Les Ramblers, huitième tête de série, avaient-ils été irrévocablement lésés par le comité de sélection du tournoi de la NCAA ? Ne serait-il pas tellement mieux si ce match se produisait un tour ou deux plus tard?

Trois petites minutes ont répondu à ces questions. C'est tout ce qu'il a fallu aux Ramblers pour monter 9-2 dimanche à Indianapolis. Le centre senior Cameron Krutwig a attrapé l'Illini avec un petit tir sauté du gauche, un panier sur un lob et un crochet sauté sur le 7 pieds Kofi Cockburn avant même qu'ils ne sachent ce qui les a frappés. Braden Norris a ajouté un trois, et il a été coupé en commercial, et – saint Moïse – nous y voilà avec un jeu dont nous nous souviendrons tous pendant longtemps.

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Loyola (26-4) est parti pour le Sweet 16 après une défaite 71-58 contre l'Illinois (24-7). Les Ramblers ont continué à défendre, à exécuter leur attaque, à croire et à venir. Les Illini ont été renversés, n'ont pas pu récupérer complètement et n'ont jamais – je le répète, jamais – réussi à cesser d'être dominés.

C'est incroyable ce qui se passe quand vous obtenez un groupe de jeunes hommes qui croient, a déclaré l'entraîneur des Ramblers Porter Moser.

De nombreux supporters de Loyola ne voulaient pas de ce match, ne pensaient pas que c'était juste. Pas au Round 2. Mais l'un d'entre eux peut-il imaginer ne pas l'avoir maintenant ?

Nous avons obtenu une graine 8, a déclaré Krutwig. C'est juste la main que nous avons reçue. Nous avons l'impression d'être l'une des meilleures équipes du pays.

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Il n'y a pas si longtemps, une équipe de Ramblers atteignant le Sweet 16 aurait été choquante en soi. Mais nous avons dépassé cela maintenant. La série Final Four de 2018 est dans les livres. Un autre – par ce qui pourrait bien être une équipe encore meilleure – est en cours de préparation.

Nous avons travaillé si dur toute l'année pour arriver à ce point, pour faire le tournoi, pour rivaliser avec les meilleurs, a déclaré Krutwig. Si vous voulez être le meilleur, vous devez battre le meilleur.

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Dans sa prière d'avant-match avec l'équipe, l'aumônière de 101 ans, sœur Jean Dolores Schmidt, a demandé que ses garçons puissent mettre rapidement une rafale de points au tableau et rendre nos adversaires nerveux. Eh bien, elle l'a cloué. Les Illini, qui ont remporté le titre du Big Ten Tournament et un premier tour contre Drexel, n'ont pas fait démarrer Cockburn tôt et n'ont jamais mis l'All-American Ayo Dosunmu ou le garde senior Trent Frazier en marche.

Si les Illini n'étaient pas nerveux, ils ont fait du bon travail en trompant tout le monde qui les regardait. Ils se sont flétris face à la défense de Loyola, classée n ° 1 au niveau national, et ont échoué à plusieurs reprises à leur propre extrémité défensive. Krutwig était partout à la fois avec 19 points, 12 rebonds, cinq passes décisives et quatre interceptions. Cockburn a tenu bon avec 21 points, un sommet, mais le junior Dosunmu – dans ce qui était presque certainement son dernier match universitaire – a eu peu d'impact positif dans 38 de ses pires minutes de la saison.

Dosunmu a été dépouillé par le stoppeur défensif Lucas Williamson et Krutwig sur des possessions dos à dos vers la fin, lorsque les Illini essayaient désespérément de revenir. Après cela, il ne restait plus que l'horrible course de l'horloge et la douleur fulgurante apportée à chaque tic à une équipe d'Illini qui était formidable, extrêmement sympathique et apparemment du calibre du championnat. En basket-ball universitaire, March est une maîtresse des plus inconstantes.

J'ai vraiment l'impression d'avoir laissé tomber mon équipe aujourd'hui, a déclaré Dosunmu, mais je peux le prendre. Je peux accepter la critique.

Il ne doit pas y en avoir trop. Dosunmu est le joueur qui a dirigé l'ascension du programme des profondeurs sous la direction de l'entraîneur Brad Underwood. Il a donné l'exemple - dans le gymnase tous les jours, pendant ou hors saison, refaisant son corps et mettant en place des coups jusqu'à ce qu'il devienne une superstar qui prenne vie. Et à la fin, il a serré tous ses coéquipiers dans ses bras avant qu'ils ne quittent le terrain et leur a dit de garder la tête haute.

Son maillot sera un jour suspendu à nos chevrons, a déclaré Underwood.

Mais les crochets appartiennent – ​​encore une fois – aux Ramblers. Pendant un peu plus longtemps, l'état de l'Illinois le fait aussi.

Williamson, un senior, a joué l'un de ses meilleurs matchs. Sophomore Marquise Kennedy était une merveille inattendue sur le banc. Il y a eu de nombreuses contributions et moments qui se sont ajoutés à une victoire encore plus grande et meilleure que toutes celles remportées par l'équipe 2018.

Abattre une graine n°1 ? L'école phare de l'État ? Un endroit qui ne déploie définitivement aucun tapis de bienvenue pour le genre de joueurs qui se retrouvent à Loyola ?

Peut-être que la seule façon de surpasser tout cela est de gagner le tout.

Le premier match de Moser en tant qu'entraîneur a eu lieu en novembre 2011 dans l'Illinois. Il s'agissait de la première de nombreuses défaites éclatantes dans une saison 7-23. C'était la dernière fois que les écoles se réunissaient jusqu'à dimanche.

Cela signifie beaucoup pour Loyola, où nous étions là où nous sommes maintenant, a déclaré Moser. Et nous n'avons pas fini.