Sport Universitaire

Comment aimons-nous le basket Loyola? Comptons les chemins.

Il commence et se termine avec la convivialité alors que les Ramblers poursuivent leur course dans le tournoi NCAA.

Le centre de Loyola, Cameron Krutwig, réagit lors de la victoire au deuxième tour des Ramblers contre l

Le centre de Loyola, Cameron Krutwig, réagit lors de la victoire au deuxième tour des Ramblers contre l'Illinois dans le tournoi NCAA.

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Paul Sancia/AP

J'ai essayé de comprendre ce qui est si agréable de regarder Loyola jouer au basket. Ce n'est pas l'opprimé, le truc de Cendrillon. Nous en avons fini avec ça. Quiconque ne pense pas que les Ramblers ont une chance de battre ceux qu'ils affrontent dans le tournoi de la NCAA n'y a pas prêté attention. N'a pas fait attention depuis 2018, lorsque l'équipe est allée au Final Four.

Alors c'est quoi? Ce n'est pas que les Ramblers jouent de la bonne manière, quoi que ce soit. C'est qu'ils jouent bien. Une façon amusante. Un chemin ensemble. Un chemin pour l'autre. C'est pourquoi Loyola, 8e tête de série, a de bonnes chances de battre Oregon State, 12e tête de série, samedi et de se qualifier pour l'Elite Eight. Et une bonne chance d'aller de l'avant.

Chaque Rambler gère bien le ballon. Chaque Rambler passe bien. En équipe, Loyola réussit presque toujours de bons coups. Il y a un altruisme là-bas que tous les entraîneurs de basket-ball veulent, mal, mais peu importe combien de souffle ils consacrent au sujet, cela doit venir des joueurs. Vous devez vouloir jouer pour les autres gars, pas pour vous-même. C'est là qu'intervient le recrutement. Obtenez suffisamment de joueurs avec suffisamment de talent qui comprennent le concept d'équipe, et une saison de basket-ball devient une saison de partage. Les joueurs plus âgés montrent la voie aux étudiants de première année et les enfants suivent. Soudain, il ne s'agit plus seulement de gagner. Il s'agit de la façon dont vous gagnez.

Loyola sait qu'il doit jouer comme il le fait pour gagner. Si d'autres équipes avaient cette image de soi, elles seraient peut-être encore en vie dans le tournoi. Est-ce dû au fait que les Ramblers n'ont pas de vraies stars, pas certains choix de repêchage de la NBA? Peut-être. J'ai regardé LSU essayer de battre le Michigan avec deux joueurs surdoués, Cameron Thomas et Javonte Smart, à tour de rôle lançant des tirs. Cela n'a pas fonctionné et les Wolverines ont atteint le Sweet 16. On peut dire que les joueurs de LSU n'avaient aucune idée que cette approche n'était pas propice à la victoire contre une équipe forte.

Le match de deuxième tour de Loyola contre l'Illinois, tête de série no 1, dimanche, était magnifique, tant que vous n'étiez pas un fan d'Illini. L'Illinois avait plus de talent, mais les Ramblers avaient plus d'intelligence. Il était difficile d'ébranler l'idée que les Ramblers seraient l'équipe la plus intelligente un jour donné et que, s'il y avait une série de 10 matchs Illinois-Loyola, Loyola en gagnerait au moins six. C'est ainsi que les Ramblers étaient ensemble, et c'est à quel point ils avaient l'air confiants.

C'est du coaching ? Peut-être, mais il est difficile de croire que Brad Underwood des Illini ne sait pas ce qu'il faut pour gagner. À un moment donné, c'est aux joueurs de ne pas avoir assimilé ce que leurs entraîneurs enseignent.

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Pour Loyola, c'est savoir qui et ce que vous êtes. Mais ne battons pas l'angle du QI du basket-ball dans le sol. C'est aussi avoir du talent.

Ouais, j'ai compris : Cameron Krutwig de 6-9, 255 livres défie la logique du basket-ball. La logique du basket-ball veut que les bons joueurs sautent haut et courent vite. Krutwig ne fait ni l'un ni l'autre. Il court comme Fred Flintstone au volant de son footmobile. Mais il comprend la position. Il comprend comment bloquer et comment obtenir son coup. Son jeu de jambes près du panier est exquis. Le jeu de jambes est aussi de l'athlétisme, les amis. Ou du moins, c'est l'intersection de l'athlétisme et de beaucoup, beaucoup de travail.

Bill Raftery de CBS a pris une profonde affection pour Krutwig, ce qui est bien. Vous vous demandiez si Raf quitterait un jour Tyler Hansbrough.

Le senior Lucas Williamson est un grand défenseur qui peut marquer. Le meneur Braden Norris s'occupe du ballon comme s'il était enchaîné à son poignet. Raftery aime nous dire que Norris, un transfert d'Oakland (Michigan), est le fils d'un entraîneur,'' ce qui signifie qu'il est un rat de gym'', ce qui signifie qu'il est le premier à arriver pour l'entraînement et le dernier à partir,'' ce qui signifie qu'il ne devrait jamais rater un lancer franc, mais je l'ai vu en rater quelques-uns, alors maintenant je remets tout en question dans ma vie. Sophomore Marquise Kennedy est lisse.

Talent? Oui. Mais des étoiles ? Non. Krutwig mène l'équipe avec 15 points par match, suivi de Williamson (8,8) et Norris (8,4). Pas exactement Harden, Durant et Irving.

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L'entraîneur Porter Moser a fait un excellent travail en trouvant des joueurs qui correspondent à sa vision de ce qu'une équipe devrait être, puis en les entrainant jusqu'à ce qu'ils sachent ce qu'il veut à tout moment. C'est pourquoi les Ramblers ont dominé le pays pour les points accordés cette saison. Petit rappel : l'athlétisme joue également un grand rôle dans la défense. Tout cela est pourquoi Moser aura probablement une chance d'aller dans un endroit plus grand avec un meilleur salaire si c'est ce qu'il veut. Est-ce? C'est une décision pour chaque fois que la dernière course folle se termine.

Et puis il y a Sœur Jean, 101 ans. Il n'y a pas trop de sœur Jean parce que ce n'est pas de sa faute si les réseaux lui montrent 20 fois par match et parce que . . . qui peut être contre la bonté ? Si les Ramblers gagnent samedi, je m'attends à voir des reportages sur l'opticien qui lui équipe des lunettes et la science derrière le caoutchouc des roues de son fauteuil roulant. C'est à quel point elle est devenue grande.

Les Ramblers sont une bonne histoire. Plus que cela, cependant, ils forment une bonne équipe. Je crois que les opposants ont pris note.