Sport Universitaire

L'Illinois a la taille, les étoiles et tout le battage médiatique, mais il faudra tout cela et plus pour battre Loyola

Les Ramblers ne sont pas Cendrillon. Il n'y a rien de fantastique à gagner 20 matchs avec des scores à deux chiffres en une saison. Seule une équipe qui sait comment gagner et qui veut du sang y parvient.

Tournoi de basketball masculin Big Ten - Iowa v Illinois

Curbelo, Dosunmu et Cockburn en auront plein les bras avec Loyola.

Photo de Justin Casterline/Getty Images

Pouvons-nous commencer par la bêtise de Charles Barkley ? Parce que nous devrions vraiment.

Un analyste du studio du tournoi de la NCAA dont le bavardage à l'antenne a longtemps fait comprendre qu'il ne passait pas un moment de son temps libre à regarder le match universitaire, Barkley a déraillé vendredi en louant le gardien de l'Illinois Ayo Dosunmu.

Remarquez, Dosunmu est l'un des meilleurs joueurs du pays. Il est la toute première équipe All-American de l'Illinois. L'ancienne star de Morgan Park, liée à la NBA, a marqué 17 points, 11 rebonds, six passes décisives et trois interceptions lors d'un premier tour contre Drexel. Mais reste.

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Je pense qu'il a un corps incroyable, commença Barkley.

D'accord, c'est vrai. Dosunmu a des épaules sculptées, des bras longs, une puissance abondante et une rapidité indéniable. Bien qu'il soit, par tous les signes, seulement humain.

Depuis que je suis dans le basket, a poursuivi Barkley, je n'ai rencontré que cinq à 10 personnes qui [comme Dosunmu] peuvent distancer tout le monde, peuvent sauter tout le monde et sont vraiment forts. C'est une combinaison difficile pour obtenir un corps comme ça.

Si dur, Barkley a ensuite fait tapis dans son escapade absurde en nommant des noms. Il a comparé les prouesses physiques de Dosunmu à celles de — êtes-vous prêt pour ça ? — Michael Jordan, Scottie Pippen et Kobe Bryant. Oh, et LeBron James aussi.

Bon, d'accord, alors. Il semble que Loyola n'affrontera pas simplement un adversaire no 1 dans l'Illinois lors de son affrontement au deuxième tour dimanche à Indianapolis. Loyola affronte l'un des plus grands athlètes à avoir jamais foulé la terre.

Les Ramblers devraient-ils abandonner avant même que le match contre les favoris de la région du Midwest ne commence?

Dosunmu est un joueur merveilleux. Son coéquipier Kofi Cockburn - parlez d'un corps - est un All-American de la deuxième équipe et l'un des meilleurs 7 pieds du marché. Ils sont entourés de joueurs de qualité, notamment les gardes de première année quatre étoiles Adam Miller, également de Morgan Park, et l'éblouissant Andre Curbelo. Aucune équipe ne joue plus fort ou n'est plus amusante à regarder.

Les Illini, vainqueurs de huit d'affilée, ont mis la pédale à fond, ont remporté un titre du Big Ten Tournament, ont entrepris une mission de titre ou de buste national et ont créé un monde de battage médiatique autour d'eux. Tout cela est amplement mérité.

De son côté, Loyola, tête de série no 8, a un centre All-America d'apparence peu spectaculaire à Cameron Krutwig, un groupe d'autres joueurs dont la plupart des fans à travers le pays n'ont jamais entendu parler et une nonne de 101 ans qui – la bénisse – ne fait qu'ajouter à la perception commune de cette école et de cette équipe comme un outsider adorable.

Mais y a-t-il vraiment tant de choses qui séparent les Illini des Ramblers ?

Si, par exemple, Cockburn ressemble beaucoup plus à Krutwig, de la hauteur imposante aux muscles sur muscles et au nom d'une école de 50 000 étudiants sur sa poitrine, cela signifie-t-il vraiment que les Ramblers ne peuvent pas surpasser les Illini?

Le tournoi NCAA révèle toutes les possibilités. C'est ainsi que l'Ohio State perd face à Oral Roberts au premier tour. C'est ainsi que Purdue perd face au nord du Texas. C'est ainsi que de tels résultats se produisent à chaque tournoi, ce qui en fait un événement si magique et enivrant.

Mais Loyola n'est pas Oral Roberts ou North Texas. Loyola n'est pas Cendrillon. Il n'y a rien de fantastique à gagner 20 matchs avec des scores à deux chiffres en une saison. Seule une équipe qui sait comment gagner et qui veut du sang y parvient.

Voir deux équipes classées se battre pour obtenir un billet pour le Sweet 16, c'est formidable pour l'État, a déclaré l'entraîneur des Ramblers, Porter Moser. Nous avons du respect pour eux, sachant qu'ils sont l'une des meilleures équipes du pays. Mais nous avons nous-mêmes gagné 18 sur 19 et attendons avec impatience le match, attendons avec impatience l'opportunité. C'est super pour le basket.

Ce seront deux bonnes heures, quelle que soit l'équipe qui gagne.