Éditoriaux

La législature de l'Illinois doit mettre en place des réformes éthiques pour les entreprises de services publics

La réforme se fait attendre depuis longtemps, comme l'a clairement montré le scandale ComEd de l'année dernière.

Thomas Frisbie/Sun-Times

L'Illinois est plus que prêt pour une réforme de l'éthique des services publics.

En juillet dernier, ComEd a conclu un accord de poursuite fédérale différé dans lequel la compagnie d'électricité a payé 200 millions de dollars et a admis avoir participé à un programme de longue date impliquant des emplois et des contrats pour influencer les alliés de l'ancien président de la Chambre Michael Madigan. Les réformateurs affirment que le programme a illustré la capacité démesurée des entreprises de services publics à façonner la législation de l'État au fil des ans d'une manière qui a coûté des milliards de dollars aux consommateurs.

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S'il y a quelque chose que ComEd a montré, c'est qu'il y a un besoin impérieux d'une meilleure responsabilisation et d'une réforme dans le système de réglementation des services publics dans l'Illinois et dans la façon dont les lois sur les services publics sont décidées par la législature, Howard A. Learner, directeur exécutif du Environmental Policy & Law Center, nous a dit vendredi.

Nous sommes d'accord. Réformer la façon dont l'Assemblée législative promulgue la législation sur les services publics et supervise les hausses de taux se fait attendre depuis longtemps. Le gouverneur J.B. Pritzker l'a dit en août dernier lorsqu'il a promis : Leurs jours d'influence démesurée sur le processus se terminent.

citations du débat présidentiel

Maintenant, Pritzker et la législature doivent donner suite.

Avec d'autres factures d'énergie qui ont été présentées cette session, une importante intitulée Clean Energy Jobs Act a avancé hors du comité la semaine dernière avec un langage éthique plus strict pour les services publics, notamment en rendant permanentes les réformes d'embauche et de lobbying que la ComEd a convenues au cours de la durée de son mandat. accord de poursuite différée et installation d'un contrôleur indépendant dans chacun des services publics de l'État.

Jeudi, l'AARP Illinois, l'Illinois Public Interest Research Group et l'Environmental Law & Policy Center ont annoncé la création d'une nouvelle coalition, Take Back Our Power, pour pousser à une série de réformes.

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Parmi ces réformes, dont certaines recoupent celles du CEJA, figurent : le retour aux contribuables d'une partie des bénéfices excédentaires réalisés par le ComEd grâce à son programme ; mener une enquête approfondie et indépendante sur ComEd ; interdire les dons politiques par les services publics réglementés et restaurer l'autorité de surveillance par les régulateurs des services publics qui a été rognée au fil du temps.

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L'Illinois devrait également cesser de garantir des bénéfices aux services publics par le biais de hausses de taux automatiques. ComEd a bénéficié de tarifs dits forfaitaires, une partie de la loi sur la modernisation des infrastructures énergétiques promulguée en 2011, qui a permis à ComEd de facturer plus facilement l'électricité sans passer par la Commission du commerce de l'Illinois. L'Illinois PIRG affirme que les taux de formule ont augmenté les taux de livraison de ComEd de 37% et engraissé le portefeuille du service public à hauteur de 5 milliards de dollars.

Les représentants des services publics disent qu'ils ont besoin de taux calculés parce que leurs actionnaires veulent de la certitude. Mais n'est-ce pas tout le monde ?

L'Illinois a des plans ambitieux pour acheminer davantage d'énergie renouvelable dans son réseau électrique tout en électrifiant davantage ses secteurs des transports et de la construction, qui nécessiteront des milliards de dollars d'investissements. L'argent pour le faire doit être dépensé judicieusement.

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Oui, la législature doit traiter du budget et d'autres questions compliquées au cours de cette session. En fin de compte, cependant, l'Illinois doit adopter un projet de loi sur l'énergie majeur, et ce projet de loi devrait inclure des réformes en matière de responsabilité et d'éthique pour les services publics.

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