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Illinois contre Loyola ? Seulement si Ramblers peut vaincre le trio de périmètre Georgia Tech

Même avec le joueur de l'année de l'ACC Moses Wright absent, les Yellow Jackets ont des défenseurs dangereux et des créateurs de tirs en Jose Alvarado, Michael Devoe et Jordan Usher.

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Jose Alvarado est le gardien le plus dangereux – avec Moses Wright incapable de jouer – une équipe Georgia Tech axée sur les gardiens.

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Photo de Jared C. Tilton/Getty Images

Comment l'entraîneur de l'Illinois Brad Underwood évalue-t-il Drexel, 16e tête de série, l'adversaire d'ouverture de la tête de série Illini dans le tournoi NCAA?

Ils savent exactement ce qu'ils essaient de [do] – obtenir chaque possession sur le terrain du côté offensif, a déclaré Underwood. Ils exécutent extrêmement bien. J'ai été très impressionné par la force avec laquelle ils jouent. Même s'ils commencent un étudiant de première année et un étudiant de deuxième année, ils ont une vaste quantité de connaissances ; leurs gars de prédilection sont des élèves de la classe supérieure. Ils rebondissent bien le ballon. Et ils ont tous les ingrédients d'une équipe qui mérite d'être là.

Traduction : Que quelqu'un m'apporte ces rapports de dépistage de Loyola et Georgia Tech.

Si les Illini (23-6) perdent face aux champions du Colonial Athletic Tournament, ce ne sera que le deuxième plus gros bouleversement de l'histoire de la Big Dance. Rien que les Dragons (12-7) réussissent vendredi ne pourrait surpasser le retrait de Virginia par UMBC en 2018, la seule victoire en 140 essais pour 16 contre 1. Il n'y a qu'une première fois.

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Un drame bien plus important vient avec Loyola, huitième tête de série (24-4) contre Georgia Tech, neuvième tête de série (17-8). Il ne faut pas un fan avec une écharpe marron et or pour se demander pourquoi le comité de sélection n'a pas fait monter les Ramblers d'une graine ou deux, étant donné à quel point ils ont été classés par ceux avec des votes par sondage ou des métriques avancées fantaisistes attachées à leurs noms. C'est une chose d'essayer de survivre aux Yellow Jackets, vainqueurs de huit de suite et champions du tournoi ACC. Mais d'avoir l'Illinois aligné ensuite dans la région du Midwest ? Assez dur.

D'un autre côté, certains d'entre nous sont assez vieux pour se rappeler que gagner ne serait-ce qu'un seul match du tournoi de la NCAA aurait été une très grosse affaire à Rogers Park. Et les chances des Ramblers à une ouverture W se sont beaucoup améliorées lorsque le meilleur joueur des Yellow Jackets, Moses Wright – le joueur ACC de l’année – a été testé positif pour COVID-19 lors du dépistage d’admission à Indianapolis. Wright, le meilleur buteur et rebondeur de l'équipe et le seul vrai grand homme dans sa rotation régulière, est isolé et, selon l'entraîneur Josh Pastner, asymptomatique.

Un coup de poing, Pastner a déclaré avoir perdu son meilleur joueur, qui ne sera pas non plus disponible contre les Illini si le Georgia Tech dépasse Loyola. Ça pue.

Sans beaucoup de profondeur à sa disposition dans les meilleures circonstances, Pastner devra probablement accorder 6-10 à Rodney Howard – qui n'a joué que cinq fois des minutes à deux chiffres toute la saison – un service prolongé contre le centre vedette des Ramblers Cameron Krutwig.

Krutwig, un gaucher habile, rusé et dansant, contre Wright, un monstre dunker qui peut renverser les trois, aurait été une montre fascinante pour les amateurs de basket-ball. À l'échelle nationale, Wright contre le centre de l'Illinois Kofi Cockburn aurait été l'un des plus grands scénarios du deuxième tour.

Là encore, Cockburn, une deuxième équipe All-American, contre Krutwig, une troisième équipe, serait très spécial. C'est amusant de regarder vers l'avenir comme ça, n'est-ce pas? Pour prendre les choses deux jeux à la fois, si vous voulez.

Inutile de dire que les Ramblers ne peuvent pas fonctionner de cette manière. Pas au moment du tournoi. Pas contre un ennemi du grand, mauvais ACC. Pas contre n'importe qui.

Aussi bon que soit Wright, la meilleure chose à propos des Yellow Jackets pendant leur séquence chaude est la façon dont leur jeu de périmètre a pris vie. Les longs slashers Michael Devoe et Jordan Usher et le meneur de jeu astucieux Jose Alvarado ne sont pas de gros tireurs à trois points, mais chacun peut créer le dribble et transformer un match avec une défense perturbatrice. Krutwig laissera une empreinte énorme sur ce match, mais ce seront Braden Norris, Lucas Williamson et le reste des gardes des Ramblers qui devront suivre le rythme.

Pourtant, Loyola entre dans le jeu comme un grand favori. Même après la course Final Four de 2018, ce fait à lui seul est assez sauvage lorsque vous prenez du recul et que vous y réfléchissez.

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