Avis De Décès

L'immigré Peter O'Brien, qui a toujours pris soin des autres, est décédé à 91 ans

Il était le copain de tout le monde et a passé sa vie à donner son temps et son argent. Il a aidé ses beaux-enfants à aller à l'université, a fait des courses et a offert des promenades, puis a pris soin de sa femme dans ses derniers jours.

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Peter O

Surnommé Wee Pete par ses proches, Peter O'Brien était connu pour sa générosité et la façon dont il se faisait des amis partout où il allait.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'Anne Cotter

Jeune homme, Peter O'Brien a quitté son domicile en Irlande du Nord pour travailler dans les chantiers navals des îles anglo-normandes. Là-bas, les travailleurs irlandais et écossais ont raconté des histoires sur l'Amérique comme une terre d'opportunités, un endroit où tout le monde avait des voitures. M. O'Brien a accepté avec enthousiasme des cours de conduite pendant ses jours de congé, dans l'espoir de conduire bientôt dans un nouveau pays.

Après avoir immigré aux États-Unis dans les années 1950, M. O'Brien se mariera plus tard et enseignera à ses enfants, petits-enfants et des dizaines d'immigrants irlandais comment conduire, leur donnant un sentiment de liberté dans leur nouveau pays.

Parfois, cependant, son don n'était pas d'apprendre à conduire à quelqu'un, mais de conduire lui-même. Lorsque le mari de sa belle-sœur est tombé dans un coma diabétique, il l'a conduite à l'hôpital VA pour le voir - tous les jours, pendant plus de trois mois, jusqu'à sa mort.

Anne Cotter, la plus jeune fille de M. O'Brien, a déclaré que son père rentrerait à la maison après le travail, prendrait un sandwich à emporter, puis repartirait chercher sa belle-sœur. Il voulait juste s'assurer que son mari n'était pas seul, a-t-elle dit.

M. O'Brien est né à Glasgow, en Écosse, en 1929. Lorsque ses parents sont décédés avant qu'il n'atteigne l'âge de 5 ans, M. O'Brien et ses deux frères et sœurs ont été envoyés vivre avec des cousins ​​irlandais éloignés dans une petite ferme à Armagh. , Irlande du Nord.

Tout au long de sa vie, M. O'Brien a célébré à la fois son héritage écossais et irlandais.

En grandissant, lui et les sept autres enfants qui travaillaient à la ferme utilisaient le lait de vache dans leur gruau, qu'ils devaient manger pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner pendant la Grande Dépression.

Lorsqu'il a immigré aux États-Unis à la fin des années 1950, il a travaillé comme comptable autodidacte et a obtenu un emploi chez Sears, où il est resté 30 ans.

M. O'Brien a ensuite travaillé au centre-ville à la réception d'un club de remise en forme juste à côté du Magnificent Mile, où il s'est entretenu avec de nombreux visiteurs célèbres, dont l'acteur M. T et le révérend Wilton Gregory, qui est devenu le premier noir d'Amérique. cardinal.

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Peter O

Parmi les personnes célèbres rencontrées par Peter O'Brien alors qu'il travaillait à la réception du 33, rue E. Ontario, il y avait l'acteur M. T, qui a signé cette photo pour lui.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'Anne Cotter

M. O'Brien, qui vivait à Rolling Meadows, est décédé d'une insuffisance cardiaque le 23 février au Northwest Community Hospital, une semaine seulement après avoir reçu sa première dose de vaccin COVID-19. Il avait 91 ans.

Pete a été victime de COVID-19 à bien des égards, a déclaré Cotter. C'était triste de le voir privé de certaines des choses qu'il aimait le plus.

Avant la pandémie, Cotter a déclaré que M. O'Brien faisait de l'exercice trois fois par semaine; il fréquentait le même gymnase depuis 20 ans. Il a également passé beaucoup de temps à conduire dans sa Jeep Liberty rouge, à rendre visite à des amis et à des parents.

Chaque été, a déclaré Cotter, ils allaient aux Scottish Highland Games au Oak Brook Polo Grounds pour goûter du whisky écossais, regarder les concurrents lancer des haggis et écouter une symphonie de cornemuses.

Un ami de longue date, Jim Martin, a rencontré M. O'Brien en vacances à Toronto en 1961. Martin a déclaré que M. O'Brien était un merveilleux danseur de salon qui passait ses dimanches soirs à l'Irish American Heritage Centre ou dans d'autres clubs de danse ou salles paroissiales, s'assurant toutes les femmes ont eu la chance de danser.

Sa chanson préférée était The Fields of Athenry, et c'est grâce à son amour pour la musique et la danse traditionnelles irlandaises Ceili que M. O'Brien a rencontré sa femme, Mary. Les deux ont été présentés par Martin, et Cotter a déclaré que leur cour était courte et secrète, composée de danses et de réunions lors de divers événements familiaux et religieux.

Ils se sont mariés en 1974 et M. O'Brien a adopté ses enfants, John, Anne et Maureen Cotter, qui fut plus tard rédactrice en chef et rédactrice en chef adjointe au Sun-Times.

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Peter et Mary O

Peter et Mary O'Brien se sont mariés à l'église St. Andrew du côté nord-ouest en 1974.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'Anne Cotter

Anne Cotter a déclaré que grâce à M. O'Brien, les trois enfants ont pu obtenir des diplômes supérieurs et poursuivre la carrière de leur choix. M. O'Brien a ensuite épuisé les économies de sa vie en prenant soin de sa femme, qui a souffert de la maladie d'Alzheimer pendant environ neuf ans avant de mourir en 2012.

Si Pete n'était pas entré dans nos vies, la trajectoire aurait été tellement différente, a-t-elle déclaré. Pete est intervenu, de toutes les manières, sous toutes ses formes – en payant ses études, en réparant [des voitures], en versant des acomptes sur les appartements. Il n'y a jamais rien qu'il n'ait sacrifié.

M. O'Brien était le chauffeur qui conduisait ses filles aux danses du lycée, aux sorties sur patinoire et aux cours avec le danseur irlando-américain Michael Flatley, chorégraphe et interprète du spectacle sur scène Riverdance.

Lorsque le fils d'Anne Cotter, Ryan Minato, fréquentait la Northern Illinois University, il vivait à la maison et n'avait pas de voiture. Son grand-père l'a conduit au campus plusieurs fois par semaine puis a attendu plusieurs heures à proximité avec un café et un journal jusqu'à ce que Minato ait terminé ses cours.

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Il l'a littéralement porté à travers cette remise des diplômes, a déclaré Cotter. Je n'exagère pas. Il prenait plaisir aux succès des autres.

Pete O

Pete O'Brien avec ses petits-fils Quinn et Ryan Minato, alors qu'ils célébraient la remise des diplômes de Ryan à la Northern Illinois University en 2015.

Avec l'aimable autorisation d'Anne Cotter

Minato a déclaré que M. O'Brien était son copain de hockey et qu'ils regardaient tous les matchs des Blackhawks dans le salon, la grande télévision reposant sur un support en bois assorti qu'O'Brien a lui-même découpé et peint.

Je peux dire que le gars est mon meilleur ami, dit Minato.

En plus de ses trois enfants, M. O'Brien laisse dans le deuil sa sœur, Kathleen Lee; cinq petits-enfants ; et plusieurs nièces et neveux.

Des funérailles ont eu lieu, mais sa famille espère se réunir cet été pour un véritable mémorial.