Tennis

Une blessure oblige Serena Williams à se retirer de Wimbledon ; Venus Williams et Roger Federer avancent

Serena, 23 fois championne du Grand Chelem, servait lors du cinquième match sur le court central lorsqu'elle a perdu pied près de la ligne de fond.

Serena Williams va au sol lors de son match de premier tour à Wimbledon contre Aliaksandra Sasnovich. Williams s

Serena Williams va au sol lors de son match de premier tour à Wimbledon contre Aliaksandra Sasnovich. Williams s'est retiré du match et du tournoi en raison d'une blessure.

Kirsty Wigglesworth/AP

WIMBLEDON, Angleterre – Serena Williams s'est mordu la lèvre supérieure. Elle a tenu sa main gauche sur sa bouche et a essayé de retenir ses larmes tout en se préparant à servir.

C'était le premier set de son match du premier tour mardi à Wimbledon, et Williams savait que ce séjour dans un tournoi où elle a remporté sept de ses 23 titres en simple du Grand Chelem était sur le point de se terminer parce qu'elle s'est blessée à la jambe droite lorsqu'elle a perdu pied. derrière une ligne de base.

Quelques instants plus tard, ses jambes se sont déformées alors qu'elle tentait de changer de direction pour poursuivre un tir de son adversaire, la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich, 100e. Williams tomba à genoux, la tête baissée dans l'herbe. Elle a utilisé sa raquette pour l'aider à se tenir debout, mais seulement pour qu'elle puisse boiter vers le filet pour concéder – juste la deuxième retraite à mi-match dans n'importe quel tournoi du Grand Chelem de sa carrière et la première depuis 1998.

J'ai eu le cœur brisé de devoir me retirer aujourd'hui, a déclaré Williams dans un communiqué publié par le tournoi.

Ressentir la chaleur et le soutien extraordinaires de la foule aujourd'hui lorsque je suis entré et sorti du court, a-t-elle déclaré, signifiait le monde pour moi.

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Dit Sasnovich : C'est une grande championne, et c'est (une) histoire triste.

Roger Federer a sûrement exprimé un sentiment commun lorsqu'un journaliste lui a dit ce qui est arrivé à Williams.

Oh, mon Dieu, dit-il. Je ne peux pas le croire.

Williams servait alors qu'elle menait 3-1 sur le court central – où le toit rétractable a été fermé à cause de la pluie qui a forcé le report de deux douzaines de matchs jusqu'à mercredi – lorsque sa chaussure gauche a semblé perdre de son adhérence alors qu'elle frappait un coup droit.

Williams grimaça et marcha avec précaution entre les points, clairement troublé. Après avoir abandonné ce jeu, elle a demandé à rendre visite à un entraîneur et a pris un temps mort médical.

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Elle a essayé de continuer à jouer. La foule a essayé d'offrir son soutien et ses encouragements. Finalement, l'Américain de 39 ans n'a pas pu continuer. L'arbitre de chaise est descendu pour vérifier qu'elle allait bien, et ils ont marché ensemble jusqu'au filet ; le score était de 3-tous, 15-30 lorsque Williams s'est arrêté.

Williams, qui a commencé le match avec sa cuisse droite fortement scotchée, a levé sa raquette avec le bras droit et a mis sa paume gauche sur sa poitrine. Puis elle fit signe aux spectateurs.

Officiellement, cela ne figure dans les livres que comme la deuxième sortie du Grand Chelem au premier tour de la carrière de Williams. L'autre est venue à Roland-Garros 2012, où elle a été battue par Virginie Razzano. Peu de temps après cela, Williams a fait équipe avec l'entraîneur Patrick Mouratoglou et a commencé à accumuler des majors pour éclipser le record de 22 ans de Steffi Graf et se situer dans l'une des 24 marques de Margaret Court.

Tout le meilleur pour elle, a déclaré Sasnovich, qui a atteint le quatrième tour à Wimbledon en 2018 pour son meilleur résultat en Grand Chelem.

Le départ de Williams rend encore plus le tirage féminin grand ouvert. En l'état, la championne en titre Simona Halep et la quadruple championne majeure Naomi Osaka se sont retirées avant le début du tournoi.

Et donc, alors même que son 40e anniversaire approche en septembre, Williams était parmi les meilleurs prétendants. Avec son meilleur service du jeu et ses coups de fond cinglants, elle avait atteint les quatre dernières finales lorsqu'elle est entrée à Wimbledon – remportant en 2015 et 2016, ratant le tournoi alors qu'elle était enceinte en 2017, puis terminant deuxième en 2018 et 2019 (elle a été annulée l'année dernière à cause de la pandémie).

Williams n'a pas été le premier joueur à avoir du mal à gérer l'herbe glissante au cours des deux premiers jours du tableau principal.

Dans le match qui a précédé le sien dans le stade principal, Federer, huit fois champion de Wimbledon, a avancé lorsque son adversaire, Adrian Mannarino, s'est blessé au genou droit à la fin du quatrième set lorsqu'il a chuté près du même endroit que Williams.

Federer menait deux sets à un, mais menait 4-2 au quatrième, lorsque Mannarino est tombé. Il a essayé de continuer mais a perdu huit des neuf points lorsqu'ils ont repris et ont décidé d'arrêter.

De toute évidence, Federer a reconnu qu'il était le meilleur joueur.

Novak Djokovic a également chuté deux fois dans le premier set de sa victoire au premier tour lundi sur le court central.

J'ai l'impression que c'est un peu plus glissant, peut-être, sous le toit. Je ne sais pas si c'est juste une intuition. Vous devez vous déplacer très, très prudemment là-bas. Si vous poussez trop fort dans les mauvais moments, vous descendez, a déclaré Federer. J'ai l'impression que c'est plus sec pendant la journée. Avec le vent et tout ça, ça enlève l'humidité de l'herbe. Mais c'est évidemment terrible.

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C'était, de loin, le développement le plus important mardi, lorsque les gagnants comprenaient la sœur aînée de Williams, Venus, 41 ans, Coco Gauff, 17 ans, la championne en titre de Roland-Garros Barbora Krejcikova et la tête de série no 1 Ash Barty en chez les femmes, et le n°2 Daniil Medvedev, le n°4 Alexander Zverev et le n°10 Denis Shapovalov chez les hommes.

Sebastian Korda - un Américain de 20 ans dont le père, Petr, a remporté l'Open d'Australie 1998 et dont les sœurs, Nelly, n°1 et Jessica, n°13, sont sur le circuit de la LPGA - a fait ses débuts à Wimbledon avec succès, éliminant No. 15 tête de série Alex de Minaur 6-3, 6-4, 6-7 (5), 7-6 (5).

Venus Williams a accumulé 10 as en frappant des services jusqu'à 114 mph – pas tout à fait comme au bon vieux temps, mais pas trop minable non plus. Elle a conduit des coups droits dans les coins. Elle s'est frayée un chemin vers le filet pour des volées nettes.

Et quand tout s'est terminé, elle a célébré sa première victoire à Wimbledon depuis 2018 en levant les bras et en criant Allez ! avant de reprendre sa vague familière de sourire et de tourbillon au tribunal n ° 3.

Cinq fois championne en simple au All England Club qui fait sa 23e apparition ici, la sœur aînée de Williams a commencé son 90e tournoi du Grand Chelem avec sa 90e victoire en carrière à Wimbledon, battant Mihaela Buzarnescu de Roumanie 7-5, 4 -6, 6-3.

Venus Williams est une ancienne joueuse classée n ° 1 qui est arrivée cette semaine au 111e rang et qui a perdu au premier ou au deuxième tour des huit derniers tournois majeurs. Cela comprenait une sortie au premier tour en 2019 au All England Club contre Gauff, alors âgé de 15 ans.

Vous ne pouvez pas tous les gagner. La vie dépend de la façon dont vous gérez les défis. Chaque point est un défi sur le terrain. Personne ne vous donne rien, a déclaré Venus Williams, qui a été diagnostiquée il y a une décennie avec le syndrome de Sjogren, une maladie auto-immune qui peut causer de la fatigue et des douleurs articulaires. J'aime penser que je gère bien mes défis.