Musique

C'est un nouveau jour pour le « jangle » des années 80 grâce aux coffrets Pylon, « Strum and Thrum »

Alors que de nombreuses chansons des années 80, excellentes ou non, ont une impression d'horodatage, les débuts de Pylon à 40 ans et une grande partie de Strum & Thrum jaillissent des haut-parleurs avec une puissance contemporaine.

Pylône (de gauche à droite) : Randy Bewley, Curtis Crowe, Vanessa Briscoe Hay et Michael Lachowski.

Pylône (de gauche à droite) : Randy Bewley, Curtis Crowe, Vanessa Briscoe Hay et Michael Lachowski.

Brian Shanley

Lorsque Ric Menck était un jeune rockeur à Barrington, il n'associait pas la musique des années 1980 aux lavis de synthétiseur, aux tambours en plein essor et à l'éclat lisse que l'on trouve couramment dans des groupes aux cheveux aussi gros que A Flock of Seagulls, Def Leppard et Cyndi Lauper.

Il faisait partie du récit pop-rock alternatif de la décennie, motivé par une écriture serrée, une production allégée et des guitares jouées avec peu de distorsion ou de flash.

Une grande partie de cette musique a gagné un surnom, jangle, alors que les groupes embrassaient les guitares Rickenbacker à la Roger McGuinn des Byrds, dont le premier succès était Mr. Tambourine Man de Bob Dylan, avec son jingle jangle mornin'. Il faisait également partie de la scène rock universitaire qui a ouvert la voie à des percées des années 90 telles que Nirvana et Pavement.

Il y a eu les années 80 de MTV, puis il y a eu les autres années 80, dit Menck, qui gère maintenant un magasin de disques de la région de Minneapolis tout en continuant à jouer de la batterie avec Matthew Sweet et d'autres. Quand les gens ont commencé à se plaindre des années 80, je disais : « Eh bien, mes années 80 étaient plutôt cool. »

Ces années 80 ont un moment :

  • The Pylon Box, sorti vendredi sur CD après avoir épuisé son édition vinyle, est un ensemble de quatre disques qui présente ce groupe révolutionnaire d'Athènes, en Géorgie. L'attaque cassante et propulsive du pylône a comblé le fossé entre les exportations les plus célèbres de cette ville universitaire : les B-52 et R.E.M.
  • Strum & Thrum : The American Jangle Underground 1983-1987 reprend là où Pylon s'était arrêté. Cette compilation de deux disques est une plongée profonde dans des morceaux peu connus sortis sur des labels indépendants.
Les légendes séminales de l

Les légendes séminales de l'art-rock Pylon ont sorti Pylon Box en novembre, y compris les albums studio Gyrate (1980) et Chomp (1983), qui ont été remasterisés à partir de leurs bandes originales et rendus disponibles en vinyle pour la première fois en près de 35 ans.

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J'étais un fan de jangle. Et j'ai reconnu exactement l'un de ces groupes : les Windbreakers, un groupe de Jackson, Mississippi, dirigé par les auteurs-compositeurs-interprètes Bobby Sutliff et Tim Lee. Les oreilles de Lee ont également été ouvertes par cette collection.

La moitié des personnes sur ce disque sont de grands amis à moi depuis longtemps, et l'autre moitié dont je n'ai jamais entendu parler, dit Lee, qui vit maintenant à Knoxville, Tennessee.

La plupart de ces chansons sont du genre couplet-refrain instantanément accrocheurs car elles répandent le soleil tout en se lamentant sur l'amour qui a mal tourné. Beaucoup évoquent R.E.M., qui est passé de favoris des collèges à des superstars conquérantes au cours de cette période.

R.E.M. a basculé sa casquette vers Pylon en couvrant son single tourbillonnant de 1981 Crazy en 1985. Dans le livre à couverture rigide fourni avec The Pylon Box, R.E.M. le guitariste Peter Buck appelle Pylon une énorme influence, et le batteur Bill Berry en témoigne : À ce jour, je n'ai pas vu de meilleur groupe live.

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Les quatre membres de Pylon étaient des étudiants en art de l'Université de Géorgie. Trois d'entre eux – la chanteuse Vanessa Briscoe Hay, le bassiste Michael Lachowski et le batteur Curtis Crowe – travaillaient le week-end dans l'usine textile DuPont à proximité. Le groupe tire son nom non pas du roman de William Faulkner au titre identique, mais des cônes de sécurité éparpillés dans l'usine.

Le cadre industriel a également influencé l'esthétique du groupe visuellement, sonorement et lyriquement. Tandis que le guitariste Randy Bewley (décédé d'une crise cardiaque en 2009) concocte des figures circulaires inventives, Lachowski propose des contre-coups à une ou deux notes, Curtis Crowe met le rythme en overdrive et Briscoe Hay livre des phrases coupées dans tout, d'un murmure à un cri sauvage.

Je m'intégrais dans ces espaces, dit Briscoe Hay depuis sa maison à Athènes. C'est comme si nous étions une machine et que tout le monde y avait sa place.

Au cours de l'attaque de speed-surf de The Human Body, Briscoe Hay chante avec un engagement typiquement intense, j'ai mes lunettes de sécurité/J'ai mes chaussures de sécurité/Je mets mes bouchons d'oreille/Faites attention dans ce que vous faites !

À l'auto-école, Briscoe Hay crie : Attention ! Lumière rouge! Arrêt de bus! Tournez à droite! Inverser! Effronté! Neutre! Vitesse basse !

Il y a de bonnes informations là-dedans, mais ce doivent être les paroles les plus drôles de tous les temps, dit Briscoe Hay. Nous avions parfois la langue dans la joue si fermement.

L'humour pince-sans-rire de Pylon contrastait avec le caractère campagnard des B-52, qui ne restaient pas à Athènes après avoir percé avec leur premier album éponyme de 1979.

Nous étions à Athènes, sommes restés à Athènes et étions sur la scène et aux soirées lorsque tous les groupes suivants ont fait leur apparition, dit Lachowski, se référant non seulement à R.E.M. mais aussi des groupes comme Dreams So Real, Love Tractor et Flat Duo Jets. Nous étions là à les écouter. Et ils nous écoutaient.

Mais alors que les demandes de l'industrie de la musique devenaient de plus en plus ennuyeuses, comme l'a dit Lachowski, Pylon a décidé d'arrêter. (Il s'est regroupé pour enregistrer un album de 1990 non inclus dans la boîte.)

Pourtant, le groupe a eu un impact durable sur des musiciens tels que le producteur/ingénieur de Chicago Steve Albini, qui a vu Pylon comme un étudiant de Northwestern et a fondé son groupe Big Black en 1981.

Les entendre jouer a validé beaucoup d'idées que j'avais à l'époque, sur la façon dont la musique pouvait être toutes sortes de choses, les instruments et les voix n'avaient pas besoin de s'adapter à un modèle, et tout cela pouvait être présenté franchement, sans showbiz, et toujours être revigorant, écrit Albini dans The Pylon Box.

Le deuxième album de Pylon, Chomp, a été conçu par Mitch Easter dans son Drive-In Studio à Winston-Salem, en Caroline du Nord. Compte tenu du nombre de groupes de guitares à sonnerie qu'il a fini par produire - le premier EP de REM et les deux premiers albums plus Game Theory, les Windbreakers, les Connells et son propre Let's Active - Easter pourrait être considéré comme le parrain de Jangle, mais il n'est pas fan du terme.

Mitch Pâques.

Mitch Pâques.

À condition de

Le mot « jangle » fait encore un peu dresser mes cheveux, dit Easter, qui exploite toujours un studio dans la région de Winston-Salem. Certaines personnes pensent que c'est comme si vous signiez un engagement. Pour nous, c'était juste jouer de notre guitare [juron] et écrire nos chansons stupides.

Easter, comme Buck et d'autres, a joué un Rickenbacker. Mais la guitare n'était pas la question.

Les guitares étaient tellement associées à la guitare électrique blues et à un son plus lourd, dit Easter. C'est ce que ces groupes n'ont pas fait.

Nous sommes tous allés dans des voitures différentes et nous nous sommes retrouvés au même endroit, en quelque sorte, dit Lee de Windbreakers, qui s'est inspiré de la pop sudiste de Big Star, des dB et de Dwight Twilly ainsi que des propres chaussures de Zion.

Strum & Thrum documente comment un son est devenu un mouvement avant que la technologie ne permette aux musiciens de régions éloignées de suivre facilement le travail de chacun.

J'étais obsédé par tout ça et j'achetais ces singles à leur sortie, mais il n'y en avait pas beaucoup, dit Menck. Je ne sais pas si j'appellerais ça une scène, mais il y avait cinq ou six groupes sympas dans chaque ville.

Deux des groupes de Menck apparaissent sur Strum & Thrum. La collection démarre avec les Trusted Woods de Reverbs, l'une de ces mélodies éclatantes qui s'intègrent instantanément dans votre tête. Menck a déclaré que le groupe Barrington, qui a sorti un EP en 1984, n'a joué qu'un total de six spectacles, y compris des concerts d'ouverture pour les Bongos, les Bluebells et les Clash.

Nous étions sur le point de partir en première tournée pour R.E.M., mais nous avons rompu après le deuxième spectacle de Clash, dit Menck.

Après avoir déménagé à Champaign, Menck a formé les Springfields avec le chanteur-bassiste Paul Chastain, également son partenaire dans le groupe populaire de power-pop des années 90 Velvet Crush (que Easter a produit). Avec ses accords arpégés et ses douces harmonies, le Springfields’ Sunflower, flotte comme un nuage ensoleillé.

Strum & Thrum présente également Archer Prewitt jouant de la basse sur le patron des arts des Bangtails avant de devenir un incontournable de la musique de Chicago dans les Coctails, le Sea and Cake et sa propre carrière solo. Butch Vig, producteur de Future Smashing Pumpkins/Nirvana et membre de Garbage, a enregistré les White Sisters’ Misery, Me, & You dans ses nouveaux Smart Studios à Madison.

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Plusieurs de ces groupes sont dirigés par des femmes. Barbara Manning chante 28th Day's Pages Turn avant d'être acclamée dans World of Pooh et en tant qu'artiste solo. Donna Esposito fournit le chant et la guitare solo aux Cyclones I'm in Heaven ainsi qu'à Say Goodbye, produit par les Riff Doctors pour Pâques.

Créditez le label de Brooklyn Captured Tracks non seulement pour ses sélections de chansons avisées, mais aussi pour le package Strum & Thrum élégant et relativement abordable. L'édition en deux LP à 35 $, actuellement en cours de réimpression, est accompagnée de nombreuses notes de couverture et d'un livre en couleur de 86 pages présentant une histoire orale de la période. Un coffret de deux CD est disponible pour 22$ sur le site du label.

La boîte encore plus élaborée de New West Records, The Pylon Box, propose les deux premiers albums du groupe, Gyrate et Chomp, ainsi que des disques contenant une première bande de travail autrement indisponible (Razz Tape) et des enregistrements parasites (Extra) ainsi qu'un livre à couverture rigide de 200 pages. La version vinyle à 150 $ s'est rapidement vendue, mais la collection de CD à 85 $ comprend le même livre. Gyrate et Chomp peuvent être achetés séparément sur CD et vinyle.

Briscoe Hay dit qu'elle est sidérée que ce projet de musique artistique de courte durée attire aujourd'hui un public enthousiaste.

Créditez l'immédiateté de la musique ; Alors que de nombreuses chansons des années 80, excellentes ou non, ont une impression d'horodatage, les débuts de Pylon à 40 ans et une grande partie de Strum & Thrum jaillissent des haut-parleurs avec une puissance contemporaine.

Peu de temps avant que Pylon ne débranche sa première incarnation, se souvient Lachowski, il jouait dans les mêmes salles que A Flock of Seagulls, tandis que les clubs s'équipaient de moniteurs vidéo.

Tout cela était menaçant, dit Lachowski. [Nous avons senti] si c'est là que va la culture, nous sommes probablement sur le point de devenir dépassés.

Pourtant, ce sont les années 80 à narration alternative qui nous inspirent maintenant, comme Briscoe Hay le chantait, à monter le volume.

Mark Caro est un écrivain indépendant.