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J.J. Watt accepte un contrat de deux ans avec les Cardinals

L'équipe a annoncé lundi l'accord avec le joueur autonome Edge rusher. Watt a été libéré le mois dernier par les Texans de Houston, pour lesquels il a remporté trois prix du joueur défensif de l'année de la NFL.

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Les Cardinals de l'Arizona vont signer l'agent libre J.J. Watt à un contrat de deux ans.

Matt Patterson/AP

TEMPE, Arizona — J.J. Watt a accepté un contrat de deux ans avec les Cardinals de l'Arizona, montrant que la franchise sera à nouveau agressive dans ses efforts pour mettre fin à une sécheresse de cinq ans en séries éliminatoires.

L'équipe a annoncé lundi l'accord avec le joueur autonome Edge rusher. Watt a été libéré le mois dernier par les Texans de Houston, pour lesquels il a remporté trois prix NFL Defensive Player of the Year.

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Une personne familière avec le contrat a déclaré à l'Associated Press que le montant total s'élevait à 31 millions de dollars. La personne a parlé sous couvert d'anonymat car l'équipe n'a révélé aucun terme.

Quintuple All-Pro, Watt – qui aura 32 ans dans trois semaines – est l'un des meilleurs joueurs de la NFL depuis une décennie, mais a été sollicité à Houston, qui connaît un bouleversement de la liste. Watt rejoint une autre ancienne star des Texans, le receveur large DeAndre Hopkins, en Arizona. Hopkins a été acquis par les Cardinals dans le cadre d'une transaction unilatérale il y a un an.

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Watt avait encore un an sur un contrat de 100 millions de dollars sur six ans avec les Texans.

La signature de Watt est une indication que les Cardinals sont prêts à dépenser de l'argent dans leurs efforts pour revenir aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2015. Ils ont terminé avec une fiche de 8-8 en 2020, perdant cinq de leurs sept derniers matchs pour échouer de peu. des séries éliminatoires.

Le coordinateur défensif Vance Joseph peut désormais ajouter Watt à un groupe qui compte déjà le vétéran de pointe Chandler Jones, qui a eu 19 sacs en 2019 avant que sa saison 2020 ne soit écourtée par une blessure au biceps. Les Cardinals ont également de jeunes meneurs de jeu tels que le secondeur Isaiah Simmons et la sécurité du Pro Bowl Budda Baker.

Hopkins a préfiguré l'arrivée de Watt dans le désert il y a quelques semaines sur Instagram, lorsqu'il a posté une photo des deux joueurs, dont Watt dans un maillot des Cardinals retouché avec le message Finissons ce que nous avons commencé...

L'arrivée de Watt augmentera certainement la pression sur l'entraîneur de troisième année des Cardinals, Kliff Kingsbury, qui n'a pas tout à fait été en mesure de pousser l'Arizona dans les séries éliminatoires en 2020. Kingsbury est connu pour son sens de l'offensive – et a été amené à encadrer le choix général n ° 1 2019 le quart-arrière Kyler Murray – mais maintenant, la défense pourrait être tout aussi importante pour le succès des Cardinals.

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Bien qu'il ait été en proie à des blessures ces dernières années, Watt a commencé les 128 matchs dans lesquels il est apparu au cours des 10 dernières années après être entré dans la ligue en tant que sélection de premier tour de Houston, 11e au total, lors du repêchage 2011 du Wisconsin. En 2017, il a été sélectionné comme Walter Payton NFL Man of the Year pour son travail visant à aider Houston à se remettre de l'ouragan Harvey. Watt, qui a longtemps été félicité pour ses efforts humanitaires, a aidé à collecter plus de 40 millions de dollars pour les secours d'ouragan en 2017.

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Il a été le meilleur joueur défensif de la ligue en 2012, 2014 et 2015. Puis les blessures ont commencé à le ralentir. Il n'a disputé que trois matchs en 2016 et cinq la saison suivante, mis à l'écart par des problèmes de dos puis une fracture à la jambe. En 2019, Watt a raté la moitié du programme avec une déchirure du muscle pectoral.

Il est revenu jouer toute la saison 2020 et a été efficace, mais pas dominant.

Les Cardinals n'ont donc probablement pas un Watt vintage, le seul joueur de l'histoire de la NFL avec 20 sacs ou plus et 10 passes ou plus défendus en une seule saison, le faisant en 2012 et 2014. Il est à égalité au cinquième rang parmi les joueurs de ligne défensive de la ligue. historique avec six touchés en saison régulière, dont trois attrapés de touché.

Il compte 101 sacs en carrière et, au cours de la dernière décennie, il a dominé la ligue pour les plaqués pour les pertes (172), les coups sûrs du quart-arrière (281), les matchs multi-sacks (26) et les verges de sacs (713 1-2).

Fans d'ours espérait que Watt envisagerait Chicago parce que sa femme Kealia joue au football pour les Red Stars. Mais c'était plus un vœu pieux qu'une analyse pratique.

Les Bears seront dans une crise de plafond salarial et semblent être fixés sur les bords-rushers, en particulier sur les transmissions. Khalil Mack a atteint un plafond de 26,6 millions de dollars en 2021, avec 16 millions de dollars de son contrat déjà garantis cette année. Le second secondeur extérieur Robert Quinn a un plafond de 14,7 millions de dollars en 2021, son salaire étant entièrement garanti. Akiem Hicks – qui, contrairement à Watt, est monteur de lignes intérieures – a atteint un plafond de 12 millions de dollars l'année prochaine.