Chicago

Les procès devant jury dans les affaires pénales reprennent dans le comté de Cook

Alors que le coronavirus est toujours au premier plan de l'esprit de nombreuses personnes, des jurés potentiels sont entrés dans le palais de justice pénale de Leighton lundi matin avec un mélange d'anxiété et de terreur.

Le palais de justice pénale de Leighton.

La sélection du jury a débuté lundi au palais de justice pénale de Leighton pour la première fois en un an.

fichier Sun-Times

Les procès devant jury ont repris lundi devant la Cour de circuit du comté de Cook, plus d'un an après la fermeture des tribunaux en raison de la pandémie de coronavirus.

Avec les pensées de COVID-19 toujours au premier plan de l'esprit de nombreuses personnes, les jurés potentiels se sont infiltrés dans le palais de justice pénale de Leighton lundi matin avec un mélange d'anxiété et de terreur.

Est-ce que je voulais venir ? Non. Mais devais-je venir ? Oui, a dit Suzana Ristov, 39 ans, avant d'entrer dans le palais de justice. C'est un peu là où j'en suis.

Cathy Kattner a déclaré qu'elle avait apporté des masques supplémentaires, des désinfectants pour les mains et des lingettes avec elle dans la salle d'audience juste pour assurer sa sécurité.

Je suis très nerveux à l'idée d'être ici, a déclaré Kattner, enseignante au préscolaire à St. Benedict dans le North Center.

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Cathy Kattner, enseignante au préscolaire à l'école préparatoire St. Benedict, a déclaré qu'elle s'inquiétait du coronavirus après avoir été convoquée au jury.

Madeline Kenney/site web

Certains ne savaient pas qu'ils faisaient partie du premier pool de jurés depuis mars 2020.

J'ai été surpris d'apprendre qu'ils n'étaient pas déjà ouverts. Je veux dire, cela fait longtemps que quelqu'un qui veut un procès devant jury ne peut pas en obtenir un, a déclaré la jurée potentielle Kathryn Huth.

D'autres ne savaient pas à quoi s'attendre.

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Étant le premier jour de retour, je ne sais pas s'ils sont impatients de faire avancer les procès ou s'ils vont avoir des difficultés à redémarrer, a déclaré Terry Fischer, de Streamwood, qui a été convoqué.

Le mois dernier, le bureau du juge en chef Timothy Evans a annoncé plusieurs nouvelles mesures et de légers changements au processus de sélection des jurés dans le but de limiter la propagation du virus dans les palais de justice.

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Les jurés potentiels ne seront excusés que s'ils peuvent présenter des difficultés extrêmes, a déclaré le bureau du juge en chef, bien que l'âge d'ajournement de la fonction de juré ait été abaissé de 70 à 65 ans.

Lundi, toutes les personnes entrant dans le palais de justice devaient porter des masques et devaient subir un contrôle de température et répondre à des questions de santé à la porte. Il y avait aussi des autocollants sur les sols encourageant une bonne distanciation sociale.

Six cents convocations ont été envoyées, mais seulement 56 personnes se sont présentées comme jurés potentiels pour une affaire de cambriolage résidentiel de 2019, qui devrait être le premier procès devant jury entendu depuis mars dernier, a déclaré le porte-parole du juge en chef.

Avant le début du processus de sélection, le juge Arthur Hill a déclaré que tous les jurés potentiels devaient porter des masques transparents fournis par le tribunal.

D'après ce que j'ai lu sur le papier, il semblait qu'ils devaient être préparés, a déclaré le juré potentiel Bob Moore, d'Edgewater, qui a récemment reçu sa première dose du vaccin COVID-19. Il semble qu'ils soient au-dessus de tout. … Je pense que nous sommes dans une partie de la pandémie [où] je me sens au moins à l'aise tant que nous sommes à distance là-dedans.

Avec des jurés debout de l'autre côté de la pièce, Hill a eu du mal à en entendre certains à travers une fenêtre en plexiglas et des masques. À plusieurs reprises, il leur a dit de parler plus fort.

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Interrogés sur les conflits d'horaire, plusieurs jurés potentiels ont soulevé des problèmes, dont une femme qui a déclaré qu'elle se faisait vacciner contre le COVID-19 jeudi.

Un avocat de l'accusé a posé deux questions au groupe de jurés potentiels : se sentiraient-ils pressés de rendre un verdict en raison des inquiétudes suscitées par le virus ? Et s'ils pouvaient suivre toutes les précautions de sécurité mises en place pour l'intégralité du procès ?

Plusieurs jurés, qui n'étaient pas visibles sur le livestream du palais de justice, ont levé la main, dont un, qui semblait avoir dit qu'ils n'étaient pas à l'aise parce qu'un parent avait le virus.

Une fois que 14 jurés et deux alternatives ont été sélectionnés, Hill a demandé à tous ceux qui seront dans la salle d'audience mardi pour le procès de Glenn Whitmore de porter des masques transparents. Il a également déclaré que les témoins seront assis derrière un écran en plexiglas à la barre, bien qu'il puisse y avoir des ajustements à la volée.

Nous essayons cela pour la première fois, a déclaré Hill après la conclusion de la sélection du jury.