Étoiles Rouges

Matchs clés, joueurs à surveiller et bien plus avant la NWSL Challenge Cup 2021

Les Red Stars savent que la coupe donne le ton de la saison régulière, mais ils n'auront pas trois titulaires.

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Alyssa Naeher

Gardien de but, Alyssa Naeher des États-Unis en action lors du match amical international entre les femmes néerlandaises et les femmes américaines à Rat Verlegh Stadion le 27 novembre 2020 à Breda, aux Pays-Bas.

Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

La Ligue nationale de football féminin est à deux semaines du début de son deuxième tournoi Challenge Cup. Les 21 matchs débutent le 9 avril et conclure avec le championnat le 8 mai.

Voici un guide alors que les Red Stars cherchent à améliorer leur deuxième place de la saison dernière :

Joueurs de l'USWNT absents

Les Red Stars donneront le coup d'envoi de la Challenge Cup sans trois de leurs plus grandes stars et leaders.

Le gardien Alyssa Naeher, le milieu de terrain/défenseur Julie Ertz et le défenseur Tierna Davidson sont trois des 23 joueurs sélectionnés par Vlatko Andonovski pour les matchs amicaux contre la Suède (5e) et la France (3e) les 10 et 13 avril.

L'absence de Naeher révèle le manque de profondeur des Red Stars chez le gardien pour le moment. Emily Boyd se remet toujours d'une blessure au genou qu'elle a subie alors qu'elle jouait à l'étranger au Danemark et ne devrait pas revenir avant la saison régulière. Cassie Miller sera la gardienne suppléante, mais Boyd a déclaré qu'elle se concentrait sur la récupération de ce poste avant les Jeux olympiques d'été de 2021 à Tokyo.

Sarah Gorden et Casey Krueger seront les points d'ancrage sur la ligne de fond avec l'absence de Davidson et Ertz. Les Red Stars seront également privés de la défenseure Bianca St. Georges pour débuter la Coupe alors qu'elle poursuit sa convalescence après s'être déchiré le ménisque en janvier. Cela offre des opportunités aux jeunes défenseurs, tels que Zoey Goralski et Kayla Sharples.

Andonovski a déclaré que la liste olympique sera établie d'ici la mi-juin et que l'évaluation se poursuivra pendant que les joueurs seront avec leurs équipes de la NWSL. Il est prudent de supposer que les Red Stars perdront au moins trois joueurs contre l'USWNT pour les Jeux olympiques.

Correspondances clés

Le match d'ouverture de la Coupe contre le Houston Dash, une revanche de la finale de la Challenge Cup de l'année dernière, est le premier match clé et le seul sur lequel les Red Stars se concentrent actuellement.

Le Dash sera privé de la milieu de terrain Kristie Mewis et de la gardienne Jane Campbell, deux des 17 joueuses de la NWSL sur la liste de 23 joueurs d'Andonovski. Le Dash possède une attaque dangereuse, et sans Ertz, Davidson et Naeher, les Red Stars s'appuieront sur leur profondeur et la transition transparente des autres joueurs dans ces rôles défensifs clés.

Les Red Stars joueront dans la division Ouest, ils suivent donc leur premier match avec des matchs contre les Portland Thorns le 15 avril, Kansas City le 20 avril et OL Reign le 27 avril.

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Les deux meilleures équipes de chaque division accèdent à la finale, il y a donc peu de marge d'erreur. Il y a aussi la possibilité d'une revanche du championnat NWSL 2019 entre les Red Stars et le North Carolina Courage le 8 mai lors de la finale de la Challenge Cup.

Joueurs à surveiller

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La profondeur des Red Stars est le plus grand atout de l'équipe cette année.

C'est fou parce que je ne pense pas que notre onze de départ se ressemblera jamais, a déclaré le défenseur Arin Wright.

Après avoir passé presque toute la saison 2020 à l'exception d'un match de la série d'automne, Wright est ravi de revenir. Son retour arrive au bon moment car son expérience de vétéran apportera de la valeur lorsque l'équipe perdra potentiellement trois défenseurs de sa formation pour les Jeux olympiques. Davidson et Ertz sont deux Red Stars qu'Andonovski a régulièrement appelés au camp, mais il a également mentionné que Krueger était toujours dans le mix pour l'alignement de 18 joueurs.

Le milieu de terrain est un endroit bondé pour les Red Stars cette saison, il serait donc sage de garder un œil sur le tiers médian. La milieu de terrain vétéran Vanessa DiBernardo a déclaré qu'il s'agissait de la pré-saison la plus compétitive qu'elle ait connue au cours de ses sept saisons avec l'équipe, et la compétition est la bienvenue.

Notre équipe est si forte, a déclaré DiBernardo. Vous pourriez ne pas être appelé un jour pour commencer, mais vous pourriez être le joueur le plus important à sortir du banc. Nous devons être ouverts à avoir des rôles différents.