Chroniqueurs

« Lean On Me » s'appuie trop sur les pouvoirs magiques de la discipline scolaire punitive

Le film classique de 1989 figure sur de nombreuses listes des incontournables du Mois de l'histoire des Noirs. Mais en tant qu'histoire de la réforme de l'éducation publique, elle mérite un regard plus sévère.

Morgan Freeman incarne le principal Joe Clark dans le film Lean on Me de 1989.

En septième année en 1989, j'ai rencontré un groupe d'amis à Evergreen Plaza le jour de Pulaski, un jour férié, pour voir le film Lean on Me.

carte foid illinois 2020

Nous avons applaudi Morgan Freeman, qui jouait le rôle de Joe Clark, le directeur brandissant la batte d'un lycée en difficulté du New Jersey. Nous avons hué les femmes qui voulaient abattre le héros du film. Nous avons appris ce que le mot signifiait rapidement parce que le canon des mots SAT de Clark sortait sans effort de sa langue.

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Fin décembre dernier, le vrai Joe Clark est décédé, mais le film qu'il a inspiré continue de figurer sur de nombreuses listes des incontournables du Mois de l'histoire des Noirs. Lean on Me a de grands acteurs et des performances émouvantes. Mais en tant qu'histoire de la réforme de l'éducation publique, elle est simpliste et mérite un regard plus sévère.

L'intrigue se déroule comme suit : lorsque Clark se présente à Eastside High, des déchets et des graffitis cachent les sols et les couloirs. Pour un épanouissement supplémentaire, Welcome to the Jungle de Guns N 'Roses explose alors qu'un Clark incrédule parcourt l'école. Il se transforme en un tyran avec un mégaphone, l'incarnation d'un type «Dirty Harry» et la vision d'Hollywood de ce dont les jeunes noirs et latinos ont besoin – une âme bienveillante pour les mettre en forme pour un récit heureux pour toujours.

gangs du petit village de chicago

Pendant son règne, Clark rejette l'éducation artistique, démoralise les enseignants, dit aux pauvres mères noires que le bien-être est leur problème dans la vie et insulte quiconque remet en question ses tactiques avec un barrage d'injures. Toute personne sur son chemin est rasée au bulldozer. Clark est dépeint comme un noble éducateur masculin noir qui veut aider les étudiants en les empêchant de faire partie de la sous-classe permanente. L'accent n'est pas mis sur l'apprentissage en classe mais sur la réussite à des tests standardisés, qui est la mesure du succès de l'État.

Le contexte est important ici. Le vrai Joe Clark a commencé son mandat sous l'administration Reagan lorsque la guerre contre la drogue a ravagé ce pays et a conduit à l'incarcération de masse. Le message de responsabilité personnelle de Clark ignore les structures racistes telles que les coupures dans les services sociaux, le chômage élevé et la théorie des retombées économiques. Le dédain pour les écoles publiques était défaitiste, ferme et dur. Si nous pensons que l'éducation urbaine est attaquée aujourd'hui, c'était pire à l'époque. En 1987, alors aux États-Unis Le secrétaire à l'Éducation, William J. Bennett, a qualifié les écoles publiques de Chicago de pires du pays et a déclaré que les parents devraient envisager des écoles privées pour leurs enfants.

Tout cela a créé un ragoût parfait pour qu'un principal sauveur soit la réponse sur grand écran. Le mantra Lean on Me est que les choix individuels sont la voie du changement.

Dans sa critique pour ce journal, Roger Ebert a écrit à propos du film : « Lean on Me » traite d'un processus disciplinaire. La scène la plus bizarre du film montre Clark sur scène lors d'un rassemblement d'encouragement avant l'examen, délirant et délirant et menant la chanson de l'école, comme si le test était un match de football. Mais vous ne pouvez pas réussir un test simplement parce que vous avez le moral. Et je ne suis pas convaincu qu'un quelconque apprentissage significatif puisse avoir lieu sous le règne d'humiliation publique de Clark. La discipline n'est pas la même chose que l'intimidation.

Trop souvent, les enfants noirs et bruns sont soumis à la discipline à l'école comme principal moteur de leur réussite. Je ne conteste pas que l'ordre et la routine soient nécessaires dans les écoles. Mais une approche punitive freine la créativité et enhardit le pipeline de l'école à la prison. Dans mes propres reportages sur les écoles publiques de Chicago au fil des ans, ainsi que dans mes recherches d'écoles parentales, je me suis hérissé de l'accent mis sur la discipline.

Dans une tendre scène de Lean on Me, Clark visite la maison d'un étudiant brillant dont la mère a eu des problèmes de drogue et n'a jamais terminé sa propre scolarité. Clark suggère que l'école peut peut-être lui apprendre à lire. Imaginez si Clark avait créé des services complets pour les familles à Eastside High, ou s'il avait valorisé une éducation complète qui mettait l'accent sur les sciences humaines, pas seulement sur l'obtention d'un emploi.

arrêt de la ligne rouge de chicago

Mais ce qu'il faut retenir, c'est qu'un intimidateur avec un mégaphone est tout ce dont un lycée public tapageur a besoin pour un redressement.

Je vais transmettre ce message du Mois de l'histoire des Noirs.

Natalie Moore est journaliste pour WBEZ.org.

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