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Len Kasper vit à nouveau son rêve

Kasper est sur le point de se lancer un nouveau défi à la radio des White Sox après 16 saisons sur Cubs TV.

Len Kasper, présenté en 2012 avec l

Len Kasper, présenté en 2012 avec l'ancien partenaire de diffusion Jim Deshaies, a surpris les fans des deux côtés de la ville en passant de la télévision des Cubs à la radio des White Sox.

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Médias Sun-Times

''Traitre.

C'est le tweet que Len Kasper a reçu des dizaines de fois depuis qu'il a annoncé qu'il quittait Cubs TV pour la radio White Sox.

Tout ce que Kasper avait fait en 16 ans sur le côté nord – égalant le Hall of Famer Harry Caray – était d'appeler l'action avec une acuité qui manquait à la voix play-by-play de l'équipe depuis des années. Mais le côté laid de la rivalité Cubs-Sox, sans parler des médias sociaux, apparaît toujours dans son fil Twitter.

D'un comportement aimable et d'une manière composée, Kasper trouve un compliment dans la colère.

'Je pense que certains fans des Cubs ont l'impression d'avoir perdu un membre de leur famille', a-t-il déclaré. ''Je comprends. C'est une chose viscérale, émotionnelle, et les gens qui sont en colère contre moi sont en colère parce qu'ils se sentent trahis.

Kasper était sincère lorsqu'il a déclaré en rejoignant les Cubs en 2005 qu'il voulait être leur annonceur jusqu'à ce qu'on lui dise de partir ou de mourir. Mais il pensait aussi qu'il allait être l'annonceur des Marlins pour toujours quand il travaillerait pour eux.

Vous avez le droit dans cette vie et dans une carrière de changer d'avis, a-t-il déclaré. Je savais que beaucoup de gens seraient surpris. Je suppose que j'étais un peu naïf à quel point c'était un gros problème.

Bien que beaucoup aient cherché un motif inavoué ou sinistre, la décision de Kasper n'avait ni l'un ni l'autre, seulement la réalisation d'un rêve. Lors de sa conférence téléphonique d'introduction - ou de réintroduction - avec des journalistes en décembre, le natif du Michigan a déclaré qu'il parlait en tant que lui-même de 12 ans, qui voulait diffuser le baseball tout comme son héros et mentor, ancienne voix des Tigers et Hall of Le célèbre Ernie Harwell.

« J'ai été surpris », a déclaré Jim Deshaies, partenaire de Kasper sur Cubs TV pendant huit ans. ‘‘Mais connaissant Len, avec le recul, son explication et connaissant sa façon de penser, cela avait finalement un sens parfait. Si vous voulez être un gars de la radio, [si] une opportunité radio s'ouvre et que vous n'avez pas à quitter la ville, je comprends tout à fait.''

Le siège dans le stand des Sox est devenu disponible après la mort d'Ed Farmer le 1er avril 2020. Farmer avait servi de voix ou d'analyste play-by-play pendant 28 saisons complètes. Il a grandi en tant que fan des Sox dans le South Side et a lancé 2 saisons et demie pour eux. Il avait une connaissance institutionnelle de l'équipe.

Kasper, qui a eu 50 ans le 21 janvier, s'est plongé dans l'histoire des Sox, en extrayant autant d'informations que possible. Il s'appuiera également sur son partenaire radio Darrin Jackson, qui a diffusé les Sox à la télévision ou à la radio depuis 2000 et a joué des deux côtés de la ville.

Mais si certains fans des Sox craignent qu'un North Sider de longue date ne s'infiltre dans leur territoire, ils peuvent s'asseoir, se détendre et s'attacher parce qu'ils vont se régaler.

« Je suis fier de ma cohérence, de ma nature authentique », a déclaré Kasper, qui sera entendu sur le nouveau produit phare des Sox, ESPN 1000. « Je suis qui je suis, et je pense que Chicago en général apprécie cela. . . .

‘‘Quand j’ai obtenu le poste des Cubs, Ron Santo m’a appelé et m’a dit : ‘Tu es un louveteau maintenant.’ Et cela m’a toujours chatouillé. Il avait raison. Et donc je suis un White Sox maintenant.’’

* * *

Dans son premier emploi à la radio, Kasper n'a pas passé d'appels ; il les a pris.

Il a commencé à WTMJ à Milwaukee en 1994, produisant un talk-show sportif nocturne et co-animant une émission d'appel d'après-match des Brewers le dimanche avec l'ancien receveur des Brewers Bill Schroeder. Kasper est finalement devenu le présentateur sportif de l'après-midi et a animé l'émission nocturne. Il a ensuite animé des émissions d'avant-match et d'après-match des Packers, en plus d'une émission hebdomadaire avec la sécurité des Packers de l'époque, LeRoy Butler. Puis vint l'émission du matin.

« J'ai fait tout ce que vous pouviez faire sur le plan sportif à TMJ », a déclaré Kasper.

Enfin presque.

Kasper aspirait à faire play-by-play, et il a reçu des informations selon lesquelles le directeur de la diffusion de longue date des Brewers, Bill Haig, pensait qu'un annonceur avait besoin de 500 matchs d'expérience dans les ligues mineures pour être prêt pour les majors. C'était problématique pour Kasper, qui n'avait aucune expérience de jeu.

En 1996, Haig a appelé Brett Dolan, le seul présentateur radio des Beloit (Wisconsin) Snappers, la filiale de classe A des Brewers. Haig a demandé si Dolan accepterait de donner à Kasper des représentants dans le stand. Dolan était plus que conciliant.

« Parfois, lorsque vous diffusez dans la Midwest League, vous vous demandez si vous vous parlez vraiment à vous-même », a déclaré Dolan. ‘‘Et il peut y avoir des nuits où c’est le cas. Donc, avoir une autre personne avec qui interagir, cela devient plus une conversation de baseball.

'Il aurait très facilement pu dire non et aurait pu être territorial', a déclaré Kasper, qui a également appelé Dolan pour s'assurer qu'il était à l'aise avec l'arrangement. ‘‘Mais il était comme : ‘Absolument. Ce serait génial.' ''

Kasper a rejoint Dolan à Beloit certains week-ends et a effectué des voyages à Appleton, Wisconsin et Lansing, Michigan. Il a généralement appelé trois manches de jeu par jeu et a colorié. Et c'était à ses frais. L'expérience était le paiement.

Bien que Kasper soit loin des 500 matchs, il a suffisamment impressionné les Brewers, qui l'ont embauché en 1999 pour le remplacer lorsque l'animateur de télévision Matt Vasgersian a organisé un match national.

'Avec quelqu'un du talent de Len, il ne faut pas tant de matchs avant de réaliser qu'ils ont l'opportunité de le faire au niveau des grandes ligues', a déclaré Dolan, qui a appelé les Astros à la radio pendant sept saisons et appelle maintenant Football de l'Arkansas pour le réseau SEC.

« Ce dont je me souviens le plus, c'est que ce qu'est Len maintenant est ce qu'il était alors : juste un gars détendu à l'antenne, un professionnel, quelqu'un qui aimait le jeu. Et, pour moi, c'était génial d'être là et de faire équipe de temps en temps.

Kasper a déclaré: 'Je pense que tout ce scénario a été instructif pour moi aussi, pour m'assurer de faire tout mon possible pour aider les jeunes diffuseurs en cours de route, car c'était une chose assez altruiste qu'il a faite pour moi.'

* * *

Kasper est né à Mount Pleasant, dans le Michigan, mais il a grandi dans la ville voisine de Shepherd, une ville rurale d'environ 1 500 habitants. Kasper a pensé que c'était à environ 10 minutes à pied d'un bout à l'autre de la ville.

Mais la taille de Shepherd a accentué et accéléré l'amour de Kasper pour le sport, car cela les a fait se sentir si distants, comme un monde fantastique.

Sa famille avait une vieille chaîne stéréo et Kasper s'allongeait sur le sol à côté d'un haut-parleur, tendait la main au-dessus de sa tête et tournait le cadran à la recherche de jeux sur des stations éloignées. La télévision par câble est arrivée en 1982, élargissant le monde de Kasper.

‘‘ ‘Oh, mon Dieu, il y a un match des Expos-Giants aux USA ce soir. Je dois le regarder », a déclaré Kasper à propos de son jeune moi. « À chaque fois qu'il y avait un match, c'était une grosse affaire pour moi. »

Enfant, Kasper est allé plusieurs fois au Tiger Stadium et a visité la Joe Louis Arena pour voir ses Red Wings bien-aimés. Mais la famille n'a pas beaucoup fait les trois heures de route jusqu'à Detroit. Alors, à l'heure de l'université, Kasper a recherché un environnement urbain et a choisi Marquette. Milwaukee n'est pas la métropole de New York ou de Chicago, mais c'était hallucinant pour lui.

Bien qu'il ait jeté son dévolu sur une carrière dans la radiodiffusion, Kasper a couvert son pari en se spécialisant dans les relations publiques. C'était tangentiellement lié dans le cadre de l'école de communication, et Kasper a pensé qu'il pourrait acquérir de l'expérience en radiodiffusion à la station de radio étudiante et avoir un travail de relations publiques comme solution de secours.

Le conseiller de Kasper lors de sa première année en 1989 était le professeur Bill Baxter, un titan des relations publiques de l'école qui avait une formation en radiodiffusion. Il avait été l'annonceur public du football de l'Oklahoma, alors lui et Kasper ont immédiatement cliqué.

Lors de l'une de leurs premières réunions, Baxter a suggéré à Kasper de poursuivre un stage dans le département des relations publiques des Bucks. Baxter a déclaré que cela allait généralement aux élèves de la classe supérieure, mais il pensait que Kasper pouvait le gérer. Effectivement, les Bucks ont fait de Kasper leur premier stagiaire de première année.

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'Deux mois après avoir quitté la maison, je suis à Milwaukee, cet endroit inconnu, et je suis dans un bus pour Green Bay pour travailler un match d'exhibition, et la première personne que je vois est Jack Sikma', a déclaré Kasper. ‘‘Je n’oublierai jamais [seeing] ce centre 7-1. C'est l'un de ces moments plus grands que nature où l'on se dit : « Oh, c'est vraiment cool. »

« Ce fut un tournant assez important pour moi, étant dans cet environnement à cet âge. J'ai rencontré beaucoup de diffuseurs. Et je pense que les relations publiques ont été très instructives pour moi parce que la moitié de notre travail consiste à traiter avec les relations avec les médias, et je comprends en quoi consiste leur travail.

Kasper a finalement appelé les matchs de basket-ball masculin de Marquette, et il s'est connecté à la radio WISN pour produire une émission de sport. Cela lui a donné des références pour les matchs des Brewers au County Stadium, où il s'entraînait à appeler quelques manches. Comme il l'apprendra plus tard, tout tourne autour des représentants.

'C'était en quelque sorte l'expérience matraque nécessaire pour s'améliorer en diffusion', a déclaré Kasper. ‘‘Chaque fois que je parle à de jeunes diffuseurs, je ne peux pas souligner à quel point l’expérience est importante. La diffusion est la chose la plus facile au monde à faire ; c’est la chose la plus difficile à bien faire.’’

* * *

Si vous avez déjà eu le plaisir d'écouter les jeux Harwell Call Tigers, vous remarquerez peut-être certaines similitudes lorsque vous écoutez Kasper. Pas tant dans les exclamations ou la prose, mais dans le style de l'émission.

Harwell ne vous a jamais fait sentir qu'un jeu n'avait pas d'importance. Il ne boudait pas et n'était jamais trop excité. Il a maintenu son énergie. Surtout, il vous a donné envie d'écouter.

« J'ai toujours essayé d'être comme ça », a déclaré Kasper. ‘‘La plupart des gars imitent Vin Scully. Pour moi, c'était Ernie. Vous finissez par faire ce qui sonne bien dans votre tête, et ce n'est pas vous. Plus vous obtenez d'expérience, plus votre voix intérieure sort, et alors vous devenez vous-même.

« Je suis qui je suis, mais je suis complètement influencé par la façon dont Ernie le ferait. Le premier circuit que j'ai appelé dans les ligues majeures en 99, j'ai fait un [marque Harwell] « Long gone, » et c'était mon clin d'œil à Ernie. »

Le style de Kasper est devenu apprécié en dehors du Midwest. Les Marlins ont fait de lui leur annonceur télévisé à temps plein en 2002. À la fin de son contrat de trois ans, Kasper a été assuré qu'il reviendrait, mais il ne recevrait son prochain contrat qu'après Fox Sports Florida. renouvelé son accord avec les Marlins. C'était une formalité qui a juste pris du temps.

Le dernier jour de la saison, Kasper était assis dans le bus de l'équipe à Philadelphie lorsqu'il a remarqué un article de journal dans le paquet de clips médiatiques des Marlins. Il a déclaré que la voix de Cubs TV, Chip Caray, partait pour diffuser les Braves. Kasper s'est retourné sur son siège pour montrer la voix de la radio des Marlins à Jon '' Boog '' Sciambi, assis derrière lui.

‘‘Avez-vous vu ça ?’’ demanda Kasper.

Sciambi a dit qu'il l'avait fait.

'Ce sera le travail d'OB', a déclaré Kasper.

''OB'' était Dave O'Brien, que Kasper avait remplacé dans le stand des Marlins quand O'Brien est parti pour ESPN. Il était très apprécié dans l'industrie et figurait en effet sur la liste restreinte du stand très recherché des Cubs. Kasper en était si sûr qu'il n'a pas réfléchi aux Cubs.

Il s'est avéré que les Cubs lui pensaient beaucoup.

Andy Masur, qui faisait partie des émissions de radio des Cubs sur WGN à l'époque, a entendu parler de l'intérêt de l'équipe et a appelé Kasper, lui disant d'appeler les Cubs. Kasper s'est finalement connecté avec le directeur de la production de WGN-TV, Bob Vorwald, qui l'a fait s'envoler pour Chicago trois jours plus tard.

« J'avais un œil sur lui », a déclaré Vorwald. ‘‘Je savais qui il était. Je savais qu'il était un venu.

‘‘Nous étions en train de dîner et avions nos réunions, et il a juste remporté la journée. Il était confiant, il était préparé et il était Len. Comment n'aimez-vous pas le gars? Pour certains des plus hauts responsables de la Tribune [la Tribune Company possédait les Cubs], tout le monde pense qu'ils ont inventé Harry. Vous savez, 'Quand Harry était ici. . . ' Len n'était pas Harry, mais on pouvait juste dire qu'il l'avait compris.''

Les Cubs ont également rencontré O'Brien et la voix de Vasgersian, alors Padres TV. Kasper, ami avec les deux, savait qu'il était troisième sur la liste et était prêt à retourner chez les Marlins, considérant le processus comme une bonne expérience d'apprentissage.

Mais en fin de compte, ESPN ne laisserait pas O'Brien sortir de son contrat et les Padres voulaient une compensation pour Vasgersian, qui était toujours sous contrat. La Tribune n'obligerait pas.

Ainsi, Kasper, le seul sans contrat – pour un détail technique, rien de moins – était libre d'accepter le travail. Il a rejoint Bob Brenly, qui a remplacé l'analyste de longue date Steve Stone.

'Si les Marlins ou Fox étaient venus me voir en septembre et m'avaient proposé une prolongation, je l'aurais signé et je n'aurais pas appelé les Cubs', a déclaré Kasper. ‘‘Nous pouvons nous asseoir ici et parler des choses qui sont censées arriver. Je crois généralement que le monde est assez aléatoire, mais il y a des moments en cours de route où vous vous demandez : « Comment diable est-ce arrivé ? »

* * *

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Selon Vorwald, Kasper n'a été baptisé annonceur des Cubs que le 29 juin 2007. C'est à ce moment-là qu'Aramis Ramirez a frappé un circuit gagnant de deux points avec deux retraits pour battre les Brewers 6-5, déclenchant les Cubs ' montée à un titre de division.

'Len l'a appelé et sa voix s'est cassée', a déclaré Vorwald. ‘‘C’est à ce moment-là qu’il est arrivé. C'est l'appel préféré de tout le monde. À partir de ce moment-là, il était le gars des Cubs.’’

Quel sera le moment où il deviendra le gars des Sox ?

Et cela viendra-t-il contre les Cubs ?

Kasper sait qu'il pourrait par inadvertance appeler les Sox les Cubs lors d'une émission. Les fans des Sox devront lui laisser un peu de mou. Mais ils devraient savoir qu'il ne se sent pas seulement une obligation professionnelle envers eux; il ressent un lien personnel avec le travail.

« Je me connecte sur ce que Len a fait », a déclaré Sciambi, qui a remplacé Kasper sur le Cubs’ Marquee Sports Network. « J'ai toujours un véritable amour pour le baseball à la radio, la force d'une phrase brillante et descriptive. »

Finalement, la voix de Kasper sur les émissions Sox sonnera aussi naturelle que le craquement d'une chauve-souris ou le rugissement d'une foule. Finalement.

'Au fur et à mesure que le temps passe et que nous le faisons tous les jours', a déclaré Kasper, 'il y aura un moment où les gens diront:' Vous souvenez-vous quand Len était le gars des Cubs?' Vous serez comme: ' Ouais, c'est bizarre. Maintenant, il est le gars des White Sox.’ Cela se produira naturellement au fil du temps.’’