Santé

Loretto a cherché à ouvrir une clinique de dialyse avec le partenaire commercial d'un cadre évincé - mais l'hôpital n'était pas au courant des liens des hommes

En décembre, l'hôpital de West Side a abandonné son projet de construction d'un établissement de 2 millions de dollars – qui sera dirigé par Sameer Suhail, un associé de Loretto COO Anosh Ahmed – après que des questions aient été soulevées quant à savoir si cela était nécessaire.

Un rendu d'un centre de dialyse proposé pour l'hôpital Loretto. Le centre devait être dirigé par Sameer Suhail, un partenaire commercial d'Anosh Ahmed qui a démissionné de son poste de directeur de l'exploitation de l'hôpital cette semaine.

État de l'Illinois

Lorsque l'hôpital Loretto a demandé l'approbation de l'État pour construire un centre de dialyse de 2 millions de dollars il y a deux ans, il l'a fait avec une entreprise à but lucratif appartenant à un associé d'un de ses cadres supérieurs.

Le conseil d'administration de l'hôpital a confirmé jeudi qu'il n'était pas au courant de la relation, s'ajoutant à une série de décisions des cadres supérieurs de Loretto actuellement sous examen. L'agent avec le partenaire commercial non divulgué auparavant est Anosh Ahmed, qui mercredi a démissionné de son poste de directeur des opérations de Loretto à la suite d'un scandale impliquant une mauvaise allocation des vaccins COVID-19.

Le projet de dialyse a finalement été abandonné, mais au cours du processus, le conseil d'administration de l'hôpital a déclaré qu'il ne savait pas qu'Ahmed était impliqué dans des entreprises commerciales avec Sameer Suhail, un investisseur en série qui a proposé d'exploiter la nouvelle installation de Loretto via son Austin Dialysis Center LLC.

Le conseil d'administration de Loretto n'était pas au courant d'une relation d'affaires entre Anosh Ahmed et Sameer Suhail car l'hôpital a demandé un certificat de besoin d'un centre de dialyse, ont déclaré les directeurs dans un communiqué au Sun-Times jeudi. Ahmed n'a pas répondu à une demande de commentaire.

L'ancien directeur de l'exploitation de Loretto, Anosh Ahmed (à gauche) est un partenaire commercial de Sameer Suhail, qui a cherché à ouvrir un centre de dialyse à l'hôpital.

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Loretto a retiré sa candidature pour le projet en décembre mais, avant cela, a présenté un plan ambitieux impliquant l'entreprise de dialyse de Suhail exploitant le centre Loretto, qui fournirait un traitement ambulatoire aux patients souffrant d'insuffisance rénale. Suhail exploiterait le centre pendant deux ans sans loyer, représentant une valeur de 167 750 $, puis Loretto en acquerrait 49 %. de l'entreprise à but lucratif de Suhail, selon les archives de l'État.

L'hôpital devait convaincre les régulateurs de l'État qu'il y avait un besoin dans la communauté d'Austin d'un nouveau centre de dialyse, ce qu'au moins un médecin spécialiste qui fournissait auparavant de tels services à Loretto, a publiquement contesté. Le personnel du Conseil d'examen des installations et des services de santé de l'État a signalé un certain nombre de problèmes avec la demande de Loretto montrant le besoin d'un tel établissement et a noté qu'il y avait déjà 15 centres de dialyse dans un rayon de 8 km de Loretto qui desservaient près de 1 400 patients. Dans une lettre du 8 décembre de l'avocat de Suhail, Loretto et Austin Dialysis ont retiré leur demande auprès de l'État.

Courtney Avery, administratrice du conseil des établissements de santé, a déclaré que l'organisme public n'exigeait pas la divulgation des relations commerciales entre les dirigeants de l'hôpital et a déclaré que de tels conflits devraient être réglés au niveau de l'hôpital.

Ahmed a rendu furieux le conseil d'administration de Loretto après des cas répétés de vaccinations douteuses signalés pour la première fois par le Block Club Chicago. La semaine dernière, Block Club a montré une photo d'un Ahmed souriant photographié avec Eric Trump à l'époque d'un événement de vaccination controversé organisé par Loretto au centre-ville de Trump Tower, où Ahmed possède un condo, en utilisant des clichés qui, selon la ville, étaient destinés aux résidents de la communauté vulnérable où se trouve l'hôpital.

Il n'y a aucune preuve qu'Ahmed aurait profité du partenariat de dialyse de Suhail avec Loretto et leurs activités commerciales n'étaient pas liées à l'installation proposée. Trois sociétés à responsabilité limitée avec lesquelles Ahmed et Suhail sont impliqués sont toutes liées à une ferme de chanvre proposée dans le comté de Kankakee, a déclaré le porte-parole de Suhail, Dennis Culloton, dans une interview.

Culloton a également déclaré que Suhail était depuis longtemps impliquée dans le démarrage et l'exploitation d'entreprises de soins de santé qui aident les hôpitaux communautaires, tels que Loretto, à desservir les zones à faible revenu mal desservies.

Loretto Hospital au 645 S. Central Ave. à South Austin, le mardi 23 mars 2021. | Anthony Vazquez/Sun-Times

Loretto Hospital au 645 S. Central Ave. à South Austin, le mardi 23 mars 2021. | Anthony Vazquez/Sun-Times

Anthony Vazquez, Anthony Vazquez/Sun-Times

Selon Loretto, plus de 70 % de ses patients bénéficient de Medicaid, le programme du gouvernement américain pour les pauvres. L'hôpital identifie les communautés à faible revenu majoritairement noires d'Austin, de West Garfield Park et de North Lawndale comme zone de service.

Sameer Suhail investit dans des entreprises pour desservir les hôpitaux communautaires depuis 15 ans. C'est sa passion, a déclaré Culloton. Ces relations étaient bien avant qu'il ne rencontre Anosh [Ahmed].

Ahmed et Suhail se sont rencontrés par l'intermédiaire d'un ami commun vers 2015, alors qu'Ahmed résidait encore au mont Sinaï avant d'être embauché par Loretto en 2018. Tous deux sont médecins avec de multiples investissements commerciaux. Culloton a déclaré qu'ils sont également impliqués dans certains investissements immobiliers résidentiels.

Les archives de l'État montrent qu'Ahmed et Suhail sont les gérants d'Aljazara Halal Meat, une société à responsabilité limitée créée en octobre 2018. Cette entreprise possède un abattoir dans le comté de Kankakee et les terres environnantes qui seront potentiellement le site d'une future ferme de chanvre, a déclaré Culloton. Deux sociétés à responsabilité limitée liées ont été formées l'année dernière, selon les archives de l'État.

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La demande à l'État pour l'installation de dialyse répertorie Suhail et Loretto, directeur général George Miller – qui a également été réprimandé pour la controverse sur le vaccin – comme les principaux contacts pour le processus d'autorisation d'approbation du centre. Ahmed, en tant que directeur de l'exploitation et directeur financier de l'hôpital, est répertorié comme contact post-permis.

Un rendu du centre de dialyse proposé à l'hôpital Loretto.

État de l'Illinois

« Pas vraiment un besoin »

La demande a suscité les critiques du Dr Hamid Humayun, directeur général du Maple Avenue Kidney Centre à Oak Park.

Humayun a fait valoir dans une lettre au conseil d'administration des établissements de santé de l'État en 2019 que l'établissement de Loretto inonderait le marché de soins de dialyse. Il a déclaré dans une interview que son centre d'Oak Park ne fonctionnait qu'à environ 50% de sa capacité.

Nous avons des dialyses à Oak Park, à environ 3 km de Loretto et ce n'est qu'à moitié plein, a déclaré Humayun dans une interview. ... Il n'est pas vraiment nécessaire d'ouvrir un autre établissement.

Humayun a déclaré qu'il prodiguait des soins de dialyse à Loretto mais s'est retiré après un différend financier avec Ahmed et Miller peu de temps après leur arrivée à l'hôpital en 2018.

Ils ont arrêté de nous payer parce qu'ils ont dit qu'ils n'avaient pas d'argent, a déclaré Humayun. Ils n'avaient pas l'argent pour nous payer mais ils ont de l'argent à dépenser à la Trump Tower.

Les reportages de Brett Chase sur l'environnement et la santé publique sont rendus possibles grâce à une subvention du Chicago Community Trust.