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Loyola domine Georgia Tech pour organiser un affrontement rare contre l'Illinois dans le tournoi de la NCAA

Les Ramblers et Illini se rencontreront pour la première fois en 10 ans. Le match intra-étatique du deuxième tour aura lieu dimanche.

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Le centre senior de Loyola Cameron Krutwig et ses coéquipiers réagissent après la victoire de son équipe contre les Georgia Tech Yellow Jackets lors du match de premier tour du tournoi de basket-ball masculin NCAA 2021 à Hinkle Fieldhouse le 19 mars 2021 à Indianapolis, Indiana.

Andy Lyons/Getty Images

INDIANAPOLIS – Loyola est peut-être la seule équipe à avoir l'impression que peu de choses ont changé dans le tournoi de la NCAA.

Cela a probablement quelque chose à voir avec toutes les victoires des Ramblers.

Demi-finaliste surprise en 2018, Loyola a été relégué au NIT l'année suivante et a complètement raté le tournoi – avec tout le monde – lorsqu'il a été annulé à cause de COVID-19 la saison dernière. Mais avec des éléments clés de leur équipe du Final Four en tête, les Ramblers, huitième tête de série, ont marqué un retour triomphal sur la plus grande scène du basket-ball universitaire vendredi avec une victoire de 71-60 sur la tête de série no 9 Georgia Tech à Hinkle Fieldhouse.

Lucas Williamson a marqué 21 points dans une performance dynamique du génie défensif, Buddy Norris a ajouté 16 points et l'attaquant All-America Cameron Krutwig en a marqué 10 alors que les Ramblers (25-4) se sont qualifiés pour jouer contre l'Illinois, tête de série no 1 dimanche.

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C'est un tournoi inhabituel, a déclaré Williamson, un étudiant de première année de cette dernière équipe de tournoi de la NCAA, mais je dirai que tout est inhabituel à ce sujet jusqu'à ce que vous soyez sur le terrain. Nous avions des fans dans le bâtiment, ils étaient ici en train de l'exagérer. Une fois que vous êtes sur le terrain, vous ne faites que jouer au basket.

Le faire aussi à un niveau élevé, surtout quand c'était important.

Après avoir mené 43-40 au milieu de la seconde mi-temps, Loyola s'est réchauffé au-delà de l'arc et a freiné la défense, forçant Georgia Tech (17-9) à subir une série de tirs manqués et de vilains revirements au cours des cinq dernières minutes décisives.

Keith Clemons a marqué un trois points qui a donné aux champions du Missouri Valley une avance de 62-54 avec 3 minutes et demie à jouer, Norris en a ajouté un autre du haut de la clé pour porter le score à 67-56 avec un peu plus de deux minutes à jouer et les champions du tournoi ACC finalement à court de réponses alors que leur séquence de huit victoires consécutives prenait fin.

Nos gars avaient énormément de courage, a déclaré l'entraîneur de Loyola, Porter Moser. Ils avaient juste du courage pour eux.

Jordan Usher a marqué 15 points, Michael Devoe en avait 14 et Jose Alvarado 13 pour les Yellow Jackets, qui ont été contraints de jouer sans le joueur de l'année de l'ACC Moses Wright après que le grand homme a été testé positif pour COVID-19 plus tôt dans la semaine.

Je me sens tellement mal pour lui, a déclaré l'entraîneur des Yellow Jackets Josh Pastner. Il a travaillé si dur, une chance de sa vie de jouer dans le tournoi de la NCAA, et malheureusement, il n'a pas pu jouer.

Les Ramblers ont démarré lentement, luttant contre la nervosité et les premiers revirements, mais Williamson et Krutwig les ont finalement mis sur la bonne voie. Ils ont mené les Ramblers sur une course de 15-4 au milieu de la première mi-temps pour prendre une avance de 30-25 à la pause.

Georgia Tech l'a anéanti en réalisant huit de ses 11 premiers tirs en deuxième mi-temps.

Le groupe bien-aimé de sœur Jean a repris la tête à mi-parcours mais ne s'est jamais mis à l'aise, les équipes jouant un jeu de surenchère dans la dernière ligne droite. Williamson a frappé un trois pour les Ramblers, Alvarado un layup en roue libre pour Georgia Tech; Krutwig obtiendrait un crochet pour bébé, Usher lancerait un dunk pour les Yellow Jackets.

Ce n'est que lorsque Clemons et Norris ont marqué leurs trois points dans les dernières minutes que Loyola s'est finalement libéré.

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Ils méritent tellement de crédit, a déclaré Pastner. C'est une excellente équipe de basket-ball que nous avons jouée, et la façon dont l'entraîneur Moser la fait fonctionner, ils vont construire une statue au milieu de Chicago, s'ils ne l'ont pas déjà fait.

GRANDE IMAGE

Georgia Tech avait cruellement besoin de Wright dans la peinture. Les Yellow Jackets ont été dépassés 30-17 et n'en ont réussi qu'un seul du côté offensif. Et sans opportunités de seconde chance, leur fusillade à froid dans la dernière ligne droite a coûté cher.

Loyola a montré pourquoi il était le n ° 1 au pays en ce qui concerne les marqueurs défensifs cette saison. Les Ramblers ont obstrué la peinture pour empêcher les entraînements vers le panier, forcé Georgia Tech à faire des sauts en longueur et rendu la vie difficile à ses joueurs de périmètre.

OBSERVATION SUR

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Sœur Jean Dolores Schmidt, l'aumônière de l'équipe des Ramblers âgée de 101 ans, est entrée dans le pavillon dans son fauteuil roulant peu de temps avant le pourboire. Sœur Jean est devenue une icône lors de leur course au Final Four 2018, mais elle n'avait pas assisté à un match en personne depuis le début de la pandémie. Elle a récemment été vaccinée mais a continué à garder ses distances avec l'équipe, livrant la prière d'avant-match de l'école jésuite pratiquement toute la saison et encore pendant le tournoi.

TRUC DE WRIGHT

Même si Wright est resté en quarantaine après avoir été testé positif lundi, son maillot n ° 5 est toujours arrivé sur le sol de Hinkle Fieldhouse. Alvarado portait le maillot de son coéquipier plutôt que son propre numéro 10 pour le match du premier tour.

SUIVANT

Les Ramblers affrontent les premiers têtes de série Fighting Illini pour une place dans le Sweet 16. L'Illinois a remporté trois victoires consécutives dans la série, toutes jouées sur leur campus à Champaign, mais Loyola Chicago a battu les Fighting Illini dans le tournoi NCAA en route vers le championnat national 1963.