Éditoriaux

Plaidoyer pour un collège communautaire gratuit à l'échelle nationale

Dix-sept États offrent une sorte de programme collégial de deux ans sans frais de scolarité. La recherche prouve les avantages éducatifs et économiques pour les jeunes qui auraient probablement sauté l'université autrement.

Le signe extérieur de Truman College à Uptown, l

Le signe extérieur de Truman College à Uptown, l'un des City Colleges of Chicago. Il est temps d'élaborer un plan national pour un collège communautaire gratuit, écrit le comité de rédaction.

Brian Rich/Sun-Times

Le concept de collège communautaire gratuit n'est pas né, comme on pourrait le supposer, à New York, en Californie ou dans un autre État libéral bleu profond.

En fait, le Tennessee rouge solide a été le premier État à lancer un programme universitaire gratuit, il y a sept ans. Le riche homme d'affaires républicain devenu gouverneur Bill Haslam a vanté son Plan de la promesse du Tennessee comme une aubaine potentielle pour l'économie de son État, pas un cadeau qui serait un anathème pour les conservateurs.

Une main-d'œuvre plus instruite, a fait valoir Haslam, attirerait de nouvelles entreprises et de nouveaux emplois indispensables dans un État dans lequel seulement 32 % des résidents détenaient un diplôme d'études postsecondaires.

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Le programme de Haslam a décollé comme une traînée de poudre. Des milliers de jeunes de plus que prévu inscrits dans les collèges communautaires, en particulier diplômés des programmes professionnels et techniques qui n'avaient traditionnellement pas fait d'études postsecondaires. Et les taux de diplomation dans les collèges communautaires sont passés d'une cave de 13,8 % à un taux abyssal mais meilleur de 28 %, probablement en raison du fait que les étudiants devaient travailler avec des mentors pour rester sur la bonne voie sur le plan scolaire.

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En 2019, la part des résidents du Tennessee titulaires d'un diplôme ou d'un diplôme d'études postsecondaires avait ressuscité à 39%.

Seize États , dont trois voisins de l'Illinois - Indiana, Missouri et Kentucky - ont depuis suivi l'exemple du Tennessee et lancé des programmes similaires pour rendre les collèges communautaires gratuits. Il en va de même de certains collèges communautaires individuels, les City Colleges de Chicago ouvrant la voie aux grands systèmes urbains grâce au programme de bourses d'études Star de l'ancien maire Rahm Emanuel.

L'administration Obama a fait une poussée nationale, mais la législation n'a jamais réussi à passer par le Congrès.

Il est temps de relancer l'idée, comme le président Joe Biden d'abord proposé en tant que candidat.

La meilleure chance du jeune

Voici l'essentiel : un diplôme d'études secondaires est généralement une impasse absolue dans l'économie d'aujourd'hui, étant donné que 65% des emplois exiger une sorte de diplôme d'études postsecondaires.

Les États-Unis doivent permettre à chaque jeune, en particulier à ceux dont les moyens sont limités ou dont les objectifs de carrière ne nécessitent pas un diplôme universitaire de quatre ans, d'obtenir un enseignement postsecondaire de haute qualité. Il représente leur meilleure chance de gravir les échelons économiques.

Quelle que soit votre politique, vous devez admettre que l'inégalité des revenus est un problème. La question est, que faisons-nous à ce sujet? a déclaré Haslam - ce républicain du Sud teint dans la laine - en 2020 . Si une bonne éducation est une exigence pour entrer sur le marché du travail, nous devons donner à plus de gens la possibilité de l'obtenir.

Des normes académiques élevées

Les critiques soulèvent un tout légitime craignent qu'un programme national de collège communautaire gratuit ne surcharge les écoles avec un déluge de nouveaux étudiants qui ne sont pas préparés ou intéressés à faire un travail de niveau collégial.

Nous comprenons cela. Les collèges communautaires accueillent déjà un nombre disproportionné d'étudiants qui ont besoin de cours de rattrapage et ne sont pas susceptibles d'obtenir leur diplôme. En tant que comité de rédaction, nous avons discuté avec des administrateurs de collèges communautaires de Chicago qui disent que cela peut être un réel problème.

La dernière chose que tout le monde veut voir, c'est que les collèges communautaires se transforment en reconversions pour le lycée. Et les jeunes ne tirent aucun avantage d'y aller simplement parce que c'est gratuit.

La réponse : Exiger des étudiants qu'ils répondent à certaines normes académiques en échange du free ride. Et faites équipe avec des mentors, comme l'a fait le Tennessee, pour les garder sur la bonne voie pour obtenir leur diplôme.

De nombreux États qui offrent des collèges communautaires gratuits imposent de telles normes, obligeant les étudiants à maintenir une moyenne pondérée cumulative et un nombre d'heures de crédit minimum. La proposition de l'administration Obama, qui est à la base du plan de Biden, établit également des normes.

Ici à Chicago, City Colleges exige que les participants à son programme de scolarité gratuit obtiennent au moins une moyenne de B.

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Un impact puissant

L'impact potentiel du collège communautaire gratuit est substantiel.

Une étude 2018 , par un chercheur de l'Université de Princeton, a découvert que les deux tiers des nouveaux étudiants qui se sont inscrits dans des programmes de collège communautaire gratuits étaient des jeunes à faible revenu qui ne se seraient probablement pas inscrits à l'université autrement.

Ces étudiants récoltent des gains significatifs en termes de niveau de scolarité et de revenus, a conclu l'étude. L'accès en deux ans stimule considérablement la mobilité ascendante des étudiants défavorisés.

Marteler les détails

Le président Biden fait avancer un ambitieux programme économique de reprise en cas de pandémie, en mettant particulièrement l'accent sur le fait de donner aux pauvres de notre pays un traitement plus équitable. Il va de soi que rendre l'enseignement supérieur plus abordable à tous les niveaux devrait être une priorité absolue.

En ce qui concerne les collèges communautaires, Biden a appelé à la création d'un financement de 3 pour 1 entre le gouvernement fédéral et l'État pour couvrir l'intégralité des coûts. Cet engagement fédéral est essentiel, disent les experts dans le domaine, car les États individuels ont été martelés par la pandémie.

Les collèges communautaires desservent les communautés qui ont été les plus durement touchées par la pandémie, nous a déclaré le chancelier des collèges de la ville de Chicago, Juan Salgado. Il faut un programme [fédéral] pour inciter un grand nombre de collèges communautaires à faire ce que nous faisons.

Mais même dans le meilleur des cas, compte tenu de la nature de l'économie d'aujourd'hui, chaque jeune capable - riche ou pauvre - devrait pouvoir s'offrir l'université.

Cela peut faire la différence entre aller nulle part et aller quelque part.

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