Avis De Décès

Malachy Towey, musicien immigré irlandais qui jouait du tambour traditionnel bodhrán, décédé à 99 ans

Il a certainement fait une marque avec son jeu et sa présence à la session chez Lanigan pendant toutes ces années, a déclaré la violoneuse acclamée Liz Carroll.

Malachy Towey avec un bodhran, un tambour irlandais traditionnel.

Malachy Towey avec un bodhran, un tambour irlandais traditionnel.

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Lorsque Malachy Towey battait sur son tambour, cela pouvait donner envie à une personne de danser une gigue – ou de partir à la guerre.

Il était probablement la personne la plus âgée de Chicago à jouer du bodhrán, un instrument traditionnel irlandais fabriqué à partir d'une peau de chèvre tendue sur un cadre en bois rond.

L'accordéoniste Jimmy Keane a dit qu'il était le premier musicien que j'aie jamais vu jouer du bodhrán avec ses mains et ses jointures massives - pas de bâtons, de balais ni de pinceaux pour Malachy - juste de son cœur à sa main.

Malachy Towey (à droite) avec l

Malachy Towey (à droite) avec l'accordéoniste Jimmy Keane.

Jimmy Keane

Ces grandes mains pourraient également reproduire les minuscules rosettes dans les moulures du Chicago Cultural Center. Fondateur de Beverly Plastering, il a travaillé comme plâtrier au centre et dans d'autres bâtiments, notamment des hôpitaux, des écoles et des restaurants.

M. Towey, un immigrant irlandais de Cloontia dans le comté de Mayo, est décédé dans son sommeil mercredi à 99 ans dans sa maison de Mount Greenwood.

Il a passé une merveilleuse journée, a déclaré sa fille Esther Muhr. Il a eu un excellent dîner et était vraiment heureux et content.

Malachie Towey.

Malachie Towey.

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Il y a seulement deux semaines, il avait joué une session au Lanigan's Irish Pub, 3119 W. 11th St.

Il était toujours capable de jouer un air, a déclaré Nick Glynn, un manager là-bas. Il aimait le bodhrán.

Il a certainement marqué les esprits par son jeu et sa présence à la session de Lanigan’s pendant toutes ces années, a déclaré Liz Carroll, une violoneuse acclamée de Chicago qui a été le premier compositeur américain à recevoir le premier prix culturel irlandais pour la musique traditionnelle.

Malachy Towey (à droite, sur bodhran) et son ami flûtiste Kevin Henry et le violoneux Frank Burke.

Malachy Towey (à droite, sur bodhrán) et son ami flûtiste Kevin Henry et le violoniste Frank Burke.

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Le jeune Malachy a fait son premier bodhran à 9 ans. Quand il était un garçon, le bodhrán n'était généralement joué qu'un jour de l'année en Irlande, et c'était ce qu'ils appelaient la Saint-Étienne – le 26 décembre, a-t-il déclaré dans une interview en 2016 avec Jay Shefsky sur Chicago Tonight de WTTW.

Lui et ses quatre frères et sœur ont grandi dans une ferme. Même pendant la Grande Dépression, ses parents Bridget et Martin étaient complètement autonomes, a déclaré sa fille. Ils fabriquaient tout ou produisaient tout ce dont ils avaient besoin, à l'exception du thé et du sucre.

Ils chauffaient leur maison avec de la tourbe de tourbe coupée dans les tourbières. Tout en travaillant dans la tourbière, leur cousin John Towey a découvert un célèbre trésor archéologique lorsque sa pelle à gazon a heurté un artefact du VIIIe siècle maintenant connu sous le nom de Sanctuaire de la ceinture de Moylough. Un boîtier en métal richement décoré pour une ceinture en cuir, il fait partie de la collection du Musée national d'Irlande.

Le sanctuaire Moylough Belt richement décoré du VIIIe siècle a été retrouvé encastré dans une tourbière par le cousin de Malachy Towey, John Towey.

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Photo Facebook du Musée national d'Irlande

Quand Malachie était un garçon, chaque maison était pleine et il y avait beaucoup d'enfants, a déclaré sa fille. Mais avec peu d'emplois, finalement, tout le monde est parti.

Il a suivi ses frères à Londres, où il a aidé à réparer les dommages causés par les bombes allemandes pendant le Blitz. Il est resté occupé car il savait faire du plâtrage, de la peinture, de la menuiserie et de la maçonnerie.

Des hommes valides sont allés à la guerre, alors, à 17 ans, il avait toute une bande d'hommes qui travaillaient sous lui, a déclaré une autre fille, Julia McSweeney.

Un jour, lui et ses frères réparaient un bâtiment qui avait été endommagé par les bombardements. et il a traversé un toit, a déclaré Muhr. Ce qu'il ne savait pas, c'est que le toit était en verre qui avait été peint en noir pendant la panne d'électricité pour protéger les lumières des avions ennemis. Il est tombé très fort à travers le verre sur une grande table, et il était à bout de souffle, et la table était entourée de gens, et ils lui criaient tous dessus. Il regarda autour de lui et réalisa qu'il était allongé sur une grande carte de l'Europe avec de petits bateaux et des drapeaux. C'était le quartier général de bataille de l'armée britannique.

Il a été rapidement arrêté, a déclaré Muhr. Ils l'ont laissé partir tout de suite quand ils ont réalisé qu'il faisait partie des gars qui essayaient de réparer les dégâts.

Malachy et Bridget Towey se sont mariés en 1947.

Malachy et Bridget Towey se sont mariés en 1947.

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À Londres, il a rencontré Bridget Mooney, une autre immigrante irlandaise d'Ardee dans le comté de Louth. En plus de travailler dans un hôpital, elle avait un emploi en temps de guerre dans une usine de fabrication de minuteries pour les bombes, selon leurs filles.

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Ma mère et mon père étaient des danseurs de salon fantastiques, a déclaré Muhr. Mon père a dit que la danse de salon avait été détruite lorsque les Yanks sont arrivés pendant la guerre contre le jitterbug.

Ils se marient en 1947.

Ils ont immigré à nouveau, au Canada, et plus tard à Cleveland. Lorsqu'il s'est rendu à Chicago pour un match de football gaélique, il s'est rendu compte que beaucoup de ses amis étaient ici, a déclaré Muhr, et les Towey se sont installés à Mount Greenwood en 1963.

Il n'avait pas de bodhrán au début. Vous ne pouviez pas sortir et tuer une chèvre ici, a déclaré McSweeney. Il trouverait une surface plane comme un plateau. Il garderait le rythme là-dessus.

Finalement, M. Towey a trouvé le tambour traditionnel et, pour autant que je sache, j'avais le seul bodhrán à Chicago, a-t-il déclaré à WTTW.

Mais après que les Chieftains, les maestros irlandais de la musique traditionnelle, soient devenus populaires, vous avez soudainement commencé à les voir partout, a déclaré Muhr.

Lorsqu'il est venu chez Lanigan il y a quelques années pour regarder le comté de Mayo participer à un match de football dans toute l'Irlande, les clients se sont penchés pour écouter les histoires de M. Towey, qui avait été témoin de la dernière fois que Mayo a remporté la compétition. On dit que Mayo a été maudit par un prêtre après sa dernière victoire dans toute l'Irlande parce que l'équipe a ignoré un cortège funèbre à proximité.

Il disait que j'étais au dernier match d'Irlande qu'ils ont gagné, à [Dublin's] Croke Park en 1951, a déclaré Glynn. Près de 70 ans plus tard, l'équipe n'a pas encore rompu sa séquence de défaites.

Malachy Towey et sa petite-fille Maeve McSweeney lorsqu'elle a remporté le concours Rose of Tralee de Chicago en 2015.

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Les gens étaient attirés par lui, a déclaré McSweeney. Mon père était très inclusif, en particulier les jeunes, en particulier lors des sessions [de musique], a-t-elle déclaré. Il était « Venez vous asseoir, vous êtes les bienvenus ici. » Il leur parlait plus tard. Ils parlaient de musique.

Malachy Towey (à droite) et son petit-fils, le bassiste Martin Saldaña du groupe Better Than Nothing.

Malachy Towey (à droite) et son petit-fils, le bassiste Martin Saldaña du groupe Better Than Nothing.

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Malachy et Bridget Towey et leurs enfants.

Malachy et Bridget Towey et leurs enfants.

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Sa femme Bridget et son fils Shamus sont morts avant lui. Outre ses filles Esther Muhr et Julia McSweeney, il laisse dans le deuil ses filles Marie Szyman et Shirley Saldaña, ses fils Malachy, Kevin et Brendan, 12 petits-enfants et 16 arrière-petits-enfants. Les dispositions sont en attente.

Malachie Towey

Malachie Towey

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