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Le Michigan fait exploser la FSU 76-58 et maintient en vie les espoirs des Big Ten de mettre fin à une longue et triste séquence sans titre

Si les Wolverines ne vont pas jusqu'au bout, ce sera le 20e tournoi NCAA consécutif remporté par une équipe d'une autre conférence.

État de Floride contre Michigan

Howard et Michigan sont tout ce qu'il reste au Big Ten.

Photo de Justin Casterline/Getty Images

Quelle est la qualité de la meilleure conférence de basket-ball universitaire en Amérique ?

Tellement bon qu'il ne connaîtrait pas un championnat national à partir d'un trou dans le sol. Tellement bon qu'il n'y a pas eu d'équipe qui a coupé les filets depuis – comptez-les – 21 ans. Tellement bonne que son expérience du tournoi NCAA 2021 a été à peu près aussi agréable que de prendre en charge un élan mécontent.

Tellement bon qu'il est en mode Michigan ou buste depuis le deuxième tour du tournoi NCAA.

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Le Big Ten a jonché le top 10 des sondages nationaux avec ses gros frappeurs toute la saison. La ligue a inscrit neuf équipes – un record – dans le tournoi. Qui n'a pas pensé que c'était mieux que l'ACC, Big 12, SEC et les autres ? Nous l'avons presque tous fait. Et nous nous sommes trompés.

Ou peut-être avions-nous raison. Qui sait? Cela n'a pas vraiment d'importance maintenant, tout comme le bœuf de l'Illinois avec le titre de saison régulière du Michigan n'a pas vraiment d'importance. Les Illini étaient 16-4. Les Wolverines étaient 14-3. Un meilleur pourcentage de victoires a valu à cette dernière équipe une bannière.

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Le directeur sportif de l'Illinois, Josh Whitman, a écrit une lettre incroyablement longue. Yada yada yada.

Voici ce qui compte : huit équipes Big Ten n'ont pratiquement pas perdu de temps à se faire virer du Big Dance. L'Illinois, tête de série numéro un, s'est fait prendre en flagrant délit de coup de poing contre Loyola. Le numéro 2 de l'État de l'Ohio s'est fait bâillonner contre Oral Roberts. Le numéro 2 de l'Iowa a porté sa défense typique du tourniquet à un tout autre niveau contre l'Oregon. À maintes reprises, la ligue l'a raté – comme c'est sa coutume de mars, à bien y penser.

Et maintenant, la tête de série n ° 1 de la région de l'Est, le Michigan – qui avait fière allure dimanche lors d'un démantèlement 76-58 de l'État de Floride, quatrième tête de série, au Bankers Life Fieldhouse d'Indianapolis – est tout le Big Ten et ses fans sont partis. C'était vrai en entrant dans le Sweet 16, ce sera vrai avant le match des Wolverines Elite Eight contre UCLA et cela peut ou peut ne pas être vrai plus longtemps que cela. Mais si les Wolverines ne vont pas jusqu'au bout, ce sera le 20e tournoi consécutif remporté par une équipe d'une autre conférence.

Quelqu'un d'autre se souvient d'un jeune garçon au visage frais nommé Tom Izzo rayonnant de triomphe après que Mateen Cleaves, Morris Peterson et Charlie Bell – alias les Flintstones – l'aient emmené dans une équipe de Floride entraînée par un garçon encore plus garçon nommé Billy Donovan en finale? OK, donc Izzo avait 45 ans à l'époque, pas si jeune que ça. Mais Donovan avait 34 ans. Que lui est-il arrivé, de toute façon ?

C'est le temps que ça fait pour le Big Ten, les gars. C'est triste. C'est déroutant. C'est plus qu'un peu gênant.

Mais appeler cela une séquence de deux décennies froides ne rend pas justice à la non-pertinence du Big Ten en mars, car le titre le plus récent avant celui de Michigan State remonte à 1989. Oui, maintenant nous avons reculé dans l'échec de Nick Anderson. -to-box-out-Sean Higgins territoire, qui n'est jamais amusant à revivre. Il y a toutes ces années, la douleur de l'Illinois et la gloire du Michigan étaient l'avant-dernière fois où le Big Ten a terminé en tête, si vous pouvez le croire. Je viens de le taper et je ne peux pas.

L'ACC l'a remporté huit fois depuis 2000 – trois fois chacun pour Duke et North Carolina, avec des percées individuelles par le Maryland (ironiquement, maintenant dans le Big Ten) et la Virginie.

La SEC a obtenu deux titres de l'apogée de Donovan en Floride et un de John Calipari au Kentucky. Le Big East a obtenu deux titres du Connecticut et un de Syracuse et de Louisville, pas qu'aucune de ces écoles ne soit plus dans la conférence. Mais le Grand Est a également remporté les triomphes de Villanova en 2016 et 2018.

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Le Big 12 (Kansas en 2008) et l'American Athletic (UConn en 2014) ont également coupé les filets plus récemment que le Big Ten. Et ils ont Baylor et Houston, respectivement, comme grands favoris dans ce tournoi pour se qualifier pour le Final Four.

Le Big Ten a – arrêtez-moi si je l'ai déjà mentionné – le Michigan et le Michigan seuls. Peut-être qu'un garçon au visage frais nommé Juwan Howard mènera les Wolverines au sommet. Howard, 48 ans, a accompli une grande chose après l'autre dans le sport depuis le lancement de CVS, mais il n'en est qu'à sa deuxième saison en tant qu'entraîneur-chef.

Nous broyons, mec, a-t-il dit. Et nous le faisons collectivement. Et c'est beau rien que de voir le développement qui se passe sous nos yeux.

Beautiful et Big Ten ne vont pas souvent ensemble en mars. Pas besoin de le dire aux Wolverines, cependant. Ils ont déjà tous les œufs de la ligue dans leur panier.