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Mississippi retournant Chickasaw reste jusqu'à 1 800 ans à la tribu pour l'enterrement

'Nous considérons le processus de rapatriement comme un acte d'amour', a déclaré Amber Hood de la nation Chickasaw. 'Ce sont nos grands-mères, grands-pères, tantes, oncles et cousins ​​d'autrefois.'

Jessica Walzer, responsable des collections d

Jessica Walzer, responsable des collections d'archéologie au Département des archives et de l'histoire du Mississippi, rassemble des poteries et des objets lithiques préhistoriques. Plusieurs centaines d'ancêtres et d'artefacts Chickasaw sont rendus par le musée d'État aux mains des autochtones pour y être déposés.

Rogelio V. Solis / AP

JACKSON, Miss. — Un homme et une femme ont été retrouvés enterrés parmi des dents de loup et des carapaces de tortue. D'autres tombes contenaient des mères et des nourrissons. Certains membres de la tribu ont été enterrés avec des chiens bien-aimés.

Au cours du siècle dernier, le Département des archives et de l'histoire du Mississippi a stocké les restes de centaines d'Amérindiens qui habitaient autrefois l'État. La plupart des restes ont été trouvés dans le delta du Mississippi et ont entre 750 et 1 800 ans. Pendant des décennies, ils se sont assis sur des étagères dans les collections de l'État.

Maintenant, les restes de 403 ancêtres Chickasaw ainsi que divers artefacts ont été rendus à leur peuple pour reposer sur le sol du Mississippi.

L'initiative est la plus importante du genre menée par l'État du Mississippi depuis l'adoption, il y a trois décennies, de la loi fédérale sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes. Depuis 1990, la loi exige que les institutions comme les musées et les écoles qui reçoivent un financement fédéral restituent les restes humains, les objets funéraires et autres objets sacrés à leurs descendants amérindiens, autochtones d'Alaska et hawaïens.

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Nous considérons le processus de rapatriement comme un acte d'amour, a déclaré Amber Hood, directrice de la préservation historique et du rapatriement pour The Chickasaw Nation. Ce sont nos grands-mères, grands-pères, tantes, oncles et cousins ​​d'autrefois.

Environ 83 000 restes indigènes ancestraux aux États-Unis avaient été rendus à leurs descendants à l'automne dernier, selon les données du National Park Service. Mais au moins 116 000 autres attendent toujours d'être restitués.

Anne Amati, coordinatrice de la NAGPRA au musée d'anthropologie de l'Université de Denver, a déclaré que les institutions du sud-est des États-Unis ont plus de restes que partout ailleurs dans le pays.

Des bénévoles ont cousu à la main des sacs de collecte en mousseline écrue qui sont utilisés pour contenir plusieurs centaines d

Des bénévoles ont cousu à la main des sacs de collecte en mousseline écrue qui sont utilisés pour contenir plusieurs centaines d'ancêtres et d'artefacts Chickasaw qui seront bientôt rendus aux mains des autochtones.

Rogelio V. Solis / AP

Des dizaines de tribus, dont les Chickasaw, les Choctaw et les Cherokee, vivaient autrefois sur des millions d'hectares dans le sud-est jusqu'à ce qu'elles soient expulsées de force et violemment par le gouvernement américain à la suite de l'Indian Removal Act des années 1830.

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Après la Grande Dépression, des milliers de tombes ont été détruites par la Tennessee Valley Authority alors que les ouvriers construisaient des réservoirs. Près de 11 500 restes du Tennessee ont maintenant été rendus à leurs descendants, mais 21 200 restent. Plus de 18 600 personnes en Alabama ont été renvoyées, mais il en reste encore environ 10 650 de plus.

Dans certains cas, des perles de coquillages, des outils en pierre, des celtes et des récipients trouvés dans des lieux de sépulture à travers le pays ont été exposés dans des musées.

De nombreux vestiges du Mississippi ont été découverts par des agriculteurs du delta qui ont développé des terres entre les années 1950 et 1970.

Meg Cook, directrice de l'archéologie de l'agence du Mississippi, a déclaré que l'État avait la responsabilité éthique et légale de renvoyer les restes.

Nous faisons tout notre possible pour réconcilier le passé et aller de l'avant de manière très transparente, a déclaré Cook. Il est de notre responsabilité de raconter l'histoire du Mississippi. Et cela signifie aussi toutes les mauvaises parties.

Il reste plus de 1 000 restes à identifier et à rendre aux tribus du Mississippi.

La nation Chickasaw a déclaré aux responsables du Mississippi qu'elle souhaitait que les restes et les objets de leurs ancêtres soient transportés dans des sacs en mousseline, qui se décomposeront lorsqu'ils seront réenterrés. Des bénévoles ont été recrutés pendant l'arrêt de la pandémie pour coudre les sacs à la main à la maison.

Les bénévoles savaient qu'ils aidaient d'une certaine manière à ramener ces personnes à la maison, à les mettre au repos, a déclaré Cook.