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Olivia de Havilland, star d'Autant en emporte le vent, décède à 104 ans

De Havilland était parmi les derniers des meilleurs interprètes à l'écran de l'ère du studio et le dernier survivant d'Autant en emporte le vent.

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L'actrice Olivia de Havilland, qui a joué la belle du Sud condamnée Melanie dans Autant en emporte le vent, pose pour une photo en 2004 à Los Angeles.

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PARIS – Olivia de Havilland, l'actrice aux yeux de biche aimée par des millions de personnes sous le nom de la sainte Melanie Wilkes d'Autant en emporte le vent, mais aussi deux fois oscarisée et une combattante hors écran qui a défié et déchaîné le système de contrat d'Hollywood, est décédée dimanche à sa maison à Paris. Elle avait 104 ans.

Havilland, la sœur de l'actrice oscarisée Joan Fontaine, est décédée paisiblement de causes naturelles, a déclaré la publiciste new-yorkaise Lisa Goldberg.

De Havilland était parmi les derniers des meilleurs interprètes à l'écran de l'ère du studio, et le dernier titre survivant d'Autant en emporte le vent, une ironie, a-t-elle déjà noté, puisque Wilkes, fragile et dévoué, était le seul personnage majeur à mourir dans le film. L'épopée de 1939, basée sur le roman à succès de Margaret Mitchell sur la guerre civile et lauréat de 10 Oscars, est souvent classée championne du box-office d'Hollywood (en tenant compte de l'inflation), bien qu'elle soit désormais largement condamnée pour son portrait glorifié de l'esclavage et de la vie d'avant-guerre. .

Point culminant de la carrière du producteur David O. Selznick, le film avait une histoire troublée hors écran.

Olivia De Havilland et Clark Gable sont montrés dans une scène du film Autant en emporte le vent de 1939.

Olivia De Havilland et Clark Gable sont montrés dans une scène du film Autant en emporte le vent de 1939.

Photos de Selznick International

Trois réalisateurs ont travaillé sur le film, les stars Vivien Leigh et Clark Gable étaient beaucoup plus connectées à l'écran qu'à l'extérieur et le quatrième interprète vedette, Leslie Howard, était ouvertement indifférent au rôle d'Ashley Wilkes, le mari de Melanie. Mais de Havilland s'est souvenu du film comme l'une des expériences les plus heureuses que j'aie jamais vécues dans ma vie. C'était faire quelque chose que je voulais faire, jouer un personnage que j'aimais et que j'aimais.

Au cours d'une carrière qui a duré six décennies, de Havilland a également endossé des rôles allant d'une mère célibataire à un détenu psychiatrique dans The Snake Pit, un favori personnel. La brune De Havilland projetait à la fois une chaleur douce et éclatante et un sentiment de résilience et de malice qui la rendaient particulièrement attrayante, amenant le critique James Agee à avouer qu'il était vulnérable à Olivia de Havilland dans toutes les parties de mon être, à l'exception du nerf cubital.

Elle était la co-vedette d'Errol Flynn dans une série de drames, de westerns et de pièces d'époque, notamment dans le rôle de Maid Marian dans Les Aventures de Robin des Bois. Mais De Havilland était aussi un prototype pour une actrice trop belle pour son propre bien, typée dans des rôles doux et romantiques tout en désirant de plus grands défis.

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Sa frustration l'a finalement amenée à poursuivre Warner Bros. en 1943 lorsque le studio a essayé de la garder sous contrat après son expiration, affirmant qu'elle devait encore six mois parce qu'elle avait été suspendue pour avoir refusé des rôles. Son amie Bette Davis faisait partie de ceux qui n'avaient pas réussi à sortir de son contrat dans des conditions similaires dans les années 1930, mais de Havilland l'a emporté, la Cour d'appel de Californie ayant statué qu'aucun studio ne pouvait prolonger un accord sans le consentement de l'artiste.

La décision est encore officieusement appelée loi De Havilland.

De Havilland a ensuite remporté son propre Oscar en 1946 pour sa performance dans To Each His Own, un mélodrame sur la naissance hors mariage. Un deuxième Oscar est venu trois ans plus tard pour L'héritière, dans lequel elle a dépeint un jeune casanier simple (aussi simple qu'il était possible de le faire de Havilland) face à Montgomery Clift et Sir Ralph Richardson dans une adaptation de Washington Square d'Henry James. En 2008, de Havilland a reçu une médaille nationale des arts et a reçu la Légion d'honneur de la France deux ans plus tard.

Elle était aussi célèbre, pas toujours pour le mieux, en tant que sœur de Fontaine, avec qui elle avait une relation difficile. Dans une interview de 2016, de Havilland a qualifié sa défunte sœur de Dragon Lady et a déclaré que ses souvenirs de Fontaine, décédée en 2013, étaient multiformes, allant d'attachants à aliénants.

De ma part, c'était toujours affectueux, mais parfois éloigné et, dans les dernières années, rompu, a-t-elle dit. Dragon Lady, comme j'ai finalement décidé de l'appeler, était une personne brillante et aux multiples talents, mais avec un astigmatisme dans sa perception des gens et des événements qui l'a souvent amenée à réagir de manière injuste et même préjudiciable.

De Havilland a observé une fois que le bonheur de Melanie Wilkes était soutenu par une famille aimante et sûre, une bénédiction qui a échappé à l'actrice même dans son enfance.

Elle est née à Tokyo le 1er juillet 1916, fille d'un conseil en brevets britannique. Ses parents se sont séparés quand elle avait 3 ans et sa mère l'a emmenée avec sa jeune sœur Joan à Saratoga, en Californie. Les deux mariages de De Havilland, avec Marcus Goodrich et Pierre Galante, se sont soldés par un divorce.

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L'actrice Olivia de Havilland s'exprime lors d'un segment spécial sur les lauréats des Oscars lors de la 75e cérémonie annuelle des Oscars en 2003.

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Ses ambitions d'actrice remontaient à la scène du Mills College d'Oakland, en Californie. Alors qu'elle se préparait pour une production scolaire du Songe d'une nuit d'été, elle s'est rendue à Hollywood pour voir les répétitions de Max Reinhardt de la même comédie. Elle a été invitée à lire pour la doublure d'Hermia, est restée avec la production pendant ses vacances d'été et a obtenu le rôle à l'automne.

Warner Bros. voulait des acteurs de théâtre pour leur somptueuse production de 1935 et a choisi de Havilland pour partager la vedette avec Mickey Rooney, qui jouait Puck.

Je-je voulais être actrice de théâtre, se souvient-elle. La vie a en quelque sorte pris la décision pour moi.

Elle a signé un contrat de cinq ans avec le studio et a continué à faire Captain Blood, Dodge City et d'autres films avec Flynn, un coureur de jupons désespéré même selon les normes hollywoodiennes.

Oh, Errol avait un tel magnétisme ! Personne n'a fait ce qu'il a fait mieux que lui, a déclaré de Havilland, dont le lien avec le fringant acteur est resté, insisterait-elle, improbablement platonique. Comme elle l'a expliqué un jour, Nous étions si souvent amants ensemble à l'écran que les gens ne pouvaient pas accepter que rien ne se soit passé entre nous.

Elle est sortie avec Howard Hughes et James Stewart et a eu une liaison intense au début des années 40 avec John Huston. Leur relation a conduit à un conflit avec Davis, sa co-vedette du film In This Our Life réalisé par Huston ; Davis se plaindrait que de Havilland, une actrice de soutien dans le film, passait un temps plus long et plus flatteur devant la caméra.

De Havilland ne se serait jamais entendue avec Fontaine, une querelle amplifiée par la course aux Oscars de 1941 qui l'a placée contre sa sœur pour les honneurs de la meilleure actrice. Fontaine a été nominé pour le thriller d'Hitchcock Suspicion tandis que de Havilland a été cité pour Hold Back the Dawn, un drame co-écrit par Billy Wilder et mettant en vedette de Havilland en tant que professeur d'école courtisé par Charles Boyer sans scrupules.

Olivia de Havilland et Errol Flynn jouent dans le film de 1938 Les Aventures de Robin des Bois.

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Déposer

Interrogé par un chroniqueur à potins s'ils se sont déjà battus, de Havilland a répondu, Bien sûr, nous nous battons. Quelles sont les deux sœurs qui ne se battent pas ? Comme un bon feuilleton Warner Bros, leur relation était un récit juteux de prétendus affronts et rebuffades, de Havilland aurait refusé de féliciter Fontaine pour avoir remporté l'Oscar à Fontaine faisant une fissure tranchante sur le mauvais choix d'agents et de maris de de Havilland.

Bien qu'elle ait tourné jusqu'à trois films par an, sa carrière s'est ralentie à l'âge mûr. Elle a réalisé plusieurs films pour la télévision, dont Roots et Charles and Diana, dans lesquels elle a interprété la reine mère. Elle a également joué avec Davis dans le classique du camp macabre Hush ... Hush, Sweet Charlotte et a été menacée par un jeune James Caan dans le refroidisseur de 1964 Lady in a Cage, condamnant son bourreau comme l'un des nombreux morceaux d'abats produits par l'État-providence.

En 2009, elle a narré un documentaire sur la maladie d'Alzheimer, I Remember Better When I Paint. Catherine Zeta-Jones a joué de Havilland dans la mini-série FX 2017 sur Davis et Joan Crawford, mais de Havilland s'est opposé à être décrit comme un potin et a poursuivi FX. L'affaire a été classée sans suite.

Malgré son trac chronique, elle a fait du stock d'été à Westport, Connecticut et Easthampton, New York. Faire un film, a-t-elle dit, a produit un autre type d'anxiété : le premier jour de faire un film, j'ai l'impression : « Pourquoi me suis-je mêlé à ce métier ? je n'ai pas de talent ; cette fois, ils le découvriront.