Chroniqueurs

Une fois de plus, les Américains boivent du Kool-Aid, avec des résultats tragiques prévisibles

Michael Sneed était à Jonestown, en Guyane, pour couvrir Jim Jones et la tragédie de 1978. Revisiter le massacre de plus de 900 personnes offre une leçon sur la dévotion aveugle envers un leader.

Le révérend Jim Jones en 1978.

fichiers AP

18 novembre 1978.

Jonestown, Guyane.

L'heure et le lieu de ce qui a été qualifié de plus grande perte de vie civile américaine dans un acte délibéré – jusqu'à l'attaque terroriste du 11 septembre 2001.

maison al capone chicago

Le massacre il y a 42 ans dans cette commune guyanaise torride en Amérique du Sud a violemment coûté la vie à plus de 900 hommes, femmes et enfants – des Américains qui sont morts en avalant du Kool Aid contenant du cyanure sous la direction d'un chef de culte californien, le révérend Jim Jones.

Maintenant, quatre décennies plus tard... Je me souviens d'un étrange genre de record personnel.

Je suis probablement le seul journaliste travaillant encore pour un journal de Chicago à avoir couvert la tragédie connue sous le nom de White Night, une convocation de minuit à une mort horrible. J'ai eu 35 ans quelques jours avant que les cuves remplies de poison ne soient remplies à Jonestown.

Je viens d'avoir 77 ans.

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Mais l'Amérique semble s'être éclipsée dans un autre coin de la plus grande catégorie de pertes de vies civiles : répertoriée dans le dossier de déni de la pandémie de coronavirus.

Notre pays a maintenant perdu plus de 247 000 personnes à cause d'une maladie qui est survenue avec peu d'avertissement au début de l'année et un avertissement continuellement inefficace du président Donald Trump, dont les troupes comprennent un bataillon de croyants et de négateurs.

Le cauchemar de Jonestown est toujours le genre d'histoire qui peut vous arrêter soudainement en train d'écrire une liste de blanchisserie ; un souvenir d'un champ de corps — un tiers d'enfants — vêtus d'un T-shirt arc-en-ciel de couleurs, des corps de bébés gonflés sous le chaud soleil guyanais.

Pourrissant dans ce qui était devenu la Cité des Morts, les corps de 900 personnes ont été étiquetés et mis dans un sac mortuaire pour être ramenés aux États-Unis à bord d'avions militaires géants.

Pourtant, il est difficile de ne pas le comparer à des scènes télévisées de victimes ensachées de la mort tortueuse de COVID-19 reposant dans des camions plus frais à l'extérieur de nos hôpitaux … et le cauchemar de Mère, Mère, Mère crie par les mourants il y a près d'un demi-siècle aux décès pandémiques d'aujourd'hui sans famille autour.

D'une manière presque culte, des millions d'Américains écoutent encore les politiciens refuser de prendre le coronavirus au sérieux ; refuser de délivrer des mandats de masque, des avis de séjour à domicile et écouter un président qui porte rarement un masque en public ; organisé des événements sans masque à la Maison Blanche et des rassemblements politiques; et n'arrêtait pas de dire que ça allait aller. Suivez-moi. Suivez mes instructions.

Un homme femme est allongé sur le ventre avec un enfant entre eux à Jonestown, en Guyane, lundi à la suite d Cette image contient du contenu sensible ou violent Appuyez pour afficher

Un homme et une femme sont allongés face contre terre avec un enfant entre eux à Jonestown, en Guyane, deux jours après le massacre de 1978. À ce stade, au moins 775 des plus de 900 corps avaient été retrouvés.

fichiers AP

Les partisans du révérend Jones l'ont écouté. Il a conduit près de 1 000 d'entre eux vers ce qu'ils pensaient être la terre promise. Ils se sont retrouvés dans une jungle en Amérique du Sud. Et ils y sont morts.

Et maintenant, nous mourons.

En 2008, j'écrivais :

Parfois, quand la nuit est claire et remplie d'étoiles, j'entends des enfants crier.

Ce n'est pas un grand cri. Cela ressemble plus à un vieux murmure.

C'est le bruit des enfants qui meurent une nuit étoilée à Jonestown , Guyane. C'est le bruit blanc de la mort induite par le cyanure qui a inhalé le souffle d'enfants innocents et a aspiré la vie de près de 1 000 cultistes dirigés par un monstre nommé Jim Jones.

Je n'ai jamais vraiment entendu les enfants mourir.

Mais je me souviens clairement m'être éloigné de ma machine à écrire, être monté sur le balcon de ma chambre d'hôtel sordide Pegasus où nous devions remonter l'eau de la piscine pour tirer la chasse d'eau de nos toilettes, levant les yeux au ciel et me demandant où étaient passés tous les cris des enfants.

Je me souviens de l'odeur des chaussures portées par mon acolyte, laissées exprès dehors sur le balcon de l'hôtel. Ses chaussures étaient imprégnées d'une odeur de fluide humain rance après avoir traversé le camp de la mort désormais vide.

Il a rappelé les chiens de compagnie laissés pour compte, les portes ouvertes de maisons vides sorties dans une précipitation vers la mort, les retraits creux dans un champ herbeux autrefois occupé par les morts.

Maintenant, tant d'années plus tard, je peux encore voir le survivant de Jonestown, Stanley Clayton, l'un des rares à avoir survécu à la marche de la mort, assis entre deux lits dans un hôtel vide, écoutant de la musique à la radio avant de nous plonger dans le mystère de cette nuit. .

Clayton, qui avait survécu en s'échappant à travers la jungle pendant que les gens mouraient, nous a fourni une vérité exclusive et protégée par le droit d'auteur selon laquelle ce qui s'est passé à Jonestown était un meurtre, pas un suicide.

Que des gardes armés avaient forcé les gens à aller dans les cuves de cyanure, que des bébés recevaient des injections de cyanure.

Jonestown a maintenant été récupéré par la jungle.

Et le coronavirus nous réclame.

Et il semble que la moitié de notre nation écoute toujours un joueur de flûte sans masque dont le silence est maintenant assourdissant et qui croit qu'un masque obligatoire est une liberté perdue.

Une liberté perdue... ou une liberté acquise ?

Répondez, s'il vous plaît... Amérique.

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