Santé

Poison Ivy, un « étranger familier » qui pourrait gâcher votre été

L'herbe à puce peut pousser comme une vigne rampante sur le sol. (Blake Farmer/WPLN/Kaiser Health News

C'est une rencontre rapprochée en 2012 qui a amené le microbiologiste John Jelesko à s'intéresser à l'herbe à puce.

Le professeur agrégé de Virginia Tech coupait un arbre abattu avec une tronçonneuse électrique. Ce qu'il n'a pas réalisé, c'est que son câble d'alimentation avait traîné dans l'herbe à puce. Ainsi, à la fin de la journée, alors qu'il enroulait le cordon autour de sa paume et de son coude, il lança par inadvertance une expérience scientifique révolutionnaire.

En moins de 48 heures, j'ai eu votre cas classique de sumac vénéneux sur mon bras. Et en tant que scientifique, j'ai dit : « C'est intéressant, à quel point cela peut-il être grave ? Je vais laisser ça sans traitement », se souvient-il, penaud. En environ deux semaines, j'avais appris à quel point les éruptions cutanées causées par le sumac vénéneux pouvaient être inconfortables.

Le microbiologiste John Jelesko a appris à ne prendre aucun risque lorsqu

Le microbiologiste John Jelesko a appris à ne prendre aucun risque lorsqu'il touche de l'herbe à puce. | Avec l'aimable autorisation de John Jelesko/Kaiser Health News

Mal à l'aise sonne comme un euphémisme. Jelesko a dit qu'il avait à peine dormi tout en combattant l'envie de me gratter la chair qui me démangeait. Finalement, il est allé voir son médecin de famille, qui lui a prescrit des stéroïdes oraux.

L'expérience a déclenché des années de recherche sur une plante qu'il appelle un étranger familier. Il a étudié le produit chimique, l'urushiol, qui déclenche cette éruption cutanée révélatrice et la biologie de la plante en général.

La difficulté à éviter l'herbe à puce, a déclaré Jelesko, est que la plante est très adaptable et peut prendre de nombreuses formes différentes dans différents environnements.

C'est remarquable, dit-il en riant. Il y a juste une énorme quantité de choses avec cette plante qui sont actuellement inconnues.

Ici, il offre des informations sur la façon de reconnaître Toxicodendron radicans, le nom scientifique de la plante, avant de risquer de la toucher - et sur ce qu'il faut faire s'il est trop tard.

Connaître les formes des feuilles

L'axiome des feuilles de trois, soit-il, est exact, a déclaré Jelesko, mais ces feuilles peuvent prendre de nombreuses formes, même sur la même plante. Vous êtes en sécurité si la plante a des épines - l'herbe à puce n'en a pas - mais elle a parfois de petites baies blanches.

Pouvez-vous reconnaître cette feuille ?

Les feuilles de sumac vénéneux apparaissent parfois avec des bords dentelés ou lobés, et parfois lisses. Tous ces éléments sont la même plante embêtante et provoquant des éruptions cutanées.

Même plante, plusieurs formes

L'herbe à puce peut se présenter sous forme de vigne ou d'arbuste. Lorsque les vignes matures grimpent sur un arbre, leur forme peut même imiter celle de l'arbre hôte. Le simple fait d'écarter une branche d'apparence innocente pourrait faire payer le passant quelques jours plus tard, lorsqu'une éruption cutanée commence à se manifester.

Dans le sens des aiguilles d

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche : herbe à puce avec des bords lisses ; bords déchiquetés; feuilles rondes; feuilles entaillées. Toutes les photos ont été prises sur un sentier dans un parc d'État sur le plateau de Cumberland au Tennessee. | Blake Farmer/WPLN/Kaiser Health News

Les dernières recherches de Jelesko, qui ne sont pas encore publiées, révèlent que dans les villes, l'herbe à puce a tendance à pousser comme une vigne grimpante, alors que dans la forêt, la plupart des plantes sont des vignes rampantes. Et l'herbe à puce est beaucoup plus répandue dans les paysages modifiés par l'homme qu'au milieu des bois.

Certaines vignes de sumac vénéneux peuvent être carrément impressionnantes par leur taille, comme celle de cette vidéo. https://youtu.be/YbGo3fyBh2A

Que faire lorsque la plante délicate gagne

Si vous pensez avoir touché une plante, ou si vous savez malheureusement que vous l'avez fait, suivez ces conseils pour atténuer le problème. Bien sûr, la prévention est la meilleure voie. Pour John Jelesko, il enfile désormais une combinaison de protection en Tyvek et deux paires de gants lorsqu'il se vautre dans l'herbe à puce. Votre dernière ligne de défense :

— Laver à l'eau et au savon en quelques heures. Cela tend à empêcher une épidémie chez la plupart des gens.

- Gardez un œil sur une éruption cutanée rouge et striée au cours des premiers jours, surtout si vous avez déjà eu une réaction à l'herbe à puce. Pour les débutants en herbe à puce, l'éruption cutanée peut prendre une semaine à se développer. Les clients réguliers peuvent commencer à éclater dans un jour ou deux. Plutôt que de renforcer l'immunité, les expositions multiples peuvent rendre une personne plus sensible, incitant le système immunitaire à produire une réponse plus robuste, a déclaré Jelesko.

— Lorsqu'une éruption cutanée apparaît, les dermatologues recommandent de l'apaiser avec une crème anti-grattage ou corticoïde.

— Et si ça va vraiment mal, va chez le médecin, surtout si l'éruption cutanée touche des zones sensibles comme la bouche ou les parties génitales.

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— Mais les stéroïdes et les médicaments anti-démangeaisons ne résolvent pas tout le problème. Un chercheur de l'Université Duke a découvert qu'une partie de la réponse du corps implique une protéine connue pour induire une inflammation de la peau, exciter les fibres nerveuses de la peau et envoyer des signaux de démangeaisons au cerveau. Un anticorps qui neutralise la protéine fait actuellement l'objet d'un essai clinique avec des humains pour déterminer les effets secondaires potentiels.

Si votre chiot vous a accompagné lors de la sortie qui vous a exposé à l'herbe à puce, n'ayez crainte. Les chiens ne sont pas allergiques, mais leur fourrure peut certainement retenir l'huile et la transférer à leurs propriétaires, alors caressez votre chien avec prudence après avoir dépassé le sumac vénéneux. Les scientifiques n'ont pas trouvé beaucoup d'animaux qui éclatent comme les humains, bien que les souris de laboratoire semblent être suffisamment allergiques pour la recherche.

Blake Farmer, radio publique de Nashville/ Actualités Kaiser Santé . Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend Nashville Public Radio, NPR et Kaiser Health News.