Étoiles Rouges

Le nouveau groupe d'investisseurs des Red Stars dirigé par la médaillée d'or olympique Kendall Coyne Schofield

L'annonce fait suite à un certain nombre d'investisseurs célèbres nouvellement nommés dans les équipes de la NWSL.

Le propriétaire des Red Stars, Arnim Whisler, se tient à côté de la milieu de terrain Vanessa Dibernardo qui célébrait sa 100e apparition en NWSL en 2019.

Le propriétaire des Red Stars, Arnim Whisler, se tient à côté de la milieu de terrain Vanessa Dibernardo qui célébrait sa 100e apparition en NWSL en 2019.

Daniel Bartel/ISIPhotos.com

Les étoiles rouges a présenté un nouveau groupe d'investisseurs diversifié lundi matin avec en tête d'affiche le médaillé d'or olympique et entraîneur du développement des Blackhawks Kendall Coyne Schofield, l'ancien ailier défensif des Bears Israel Idonije et la journaliste primée Sarah Spain.

L'annonce fait suite à un certain nombre d'investisseurs célèbres nouvellement nommés dans les équipes de la NWSL. Les 14 nouveaux investisseurs des Red Stars comprennent des leaders de l'industrie du divertissement, de la technologie et des affaires ayant des liens avec Chicago. Leur objectif est de continuer à développer un environnement de classe mondiale à l'image des athlètes jouant pour les Red Stars.

Pour Coyne Schofield et son mari, Michael Schofield, agent libre sans restriction de la NFL, leur investissement est profondément personnel.

En tant que membre de la Professional Women’s Hockey Players Association, qui vient d’entamer son deuxième Dream Gap Tour, Coyne Schofield n’est que trop familière avec le manque d’investissement dans le sport féminin. Son implication, comme sa carrière de joueuse, de diffuseur et de coach de développement, est de montrer aux femmes ce qui est possible.

Kendall Coyne Schofield s'adresse à un groupe de jeunes athlètes avant qu'ils ne se séparent en différents groupes à la clinique pour jeunes de la PWHPA au United Center en 2019.

Annie Costabile/Sun-Times

En tant que deux athlètes professionnels nous-mêmes, nous avons eu deux expériences très différentes dans le monde du sport professionnel, a déclaré Coyne Schofield. Notre implication dépasse le capital. Il s'agit de faire prendre conscience de la disparité entre les sports professionnels masculins et féminins.

Kendall est l'une des athlètes les plus travailleuses que je connaisse, a déclaré Schofield. Le sport féminin n'a pas le respect qu'il mérite. En y investissant, nous espérons que cela contribuera à faire grandir le football féminin. Et quand je dis le match des femmes, je veux dire toutes.

Coyne Schofield plaisante en disant que même si sa vie tourne autour du sport féminin et plaide pour la durabilité des ligues sportives professionnelles féminines, le hockey féminin en particulier, son mari pourrait être le plus grand fan de sport féminin de leur foyer.

Quoi qu'il en soit, elles espèrent que leur investissement incitera les autres à investir dans le sport féminin lorsqu'elles verront la différence que cela fait.

Avant de prendre leur décision finale, Coyne Schofield a déclaré qu'elle avait eu la chance d'avoir une conversation avec l'Espagne. Lorsqu'elle a appris que l'Espagne était à bord, ainsi que d'autres investisseurs tels que la directrice musicale Colleen Mares et l'entrepreneure Marie Tillman, cela a renforcé les raisons pour lesquelles elle souhaitait s'impliquer.

Les Red Stars sont la dernière franchise NWSL à annoncer l'ajout d'investisseurs de premier plan. En janvier, la quadruple championne du Grand Chelem Naomi Osaka a rejoint le North Carolina Courage, vainqueur consécutif du championnat. Après l'annonce de la nouvelle, le fondateur et propriétaire majoritaire des Red Stars, Arnim Whisler, a envoyé un texto au Sun-Times pour lui dire que les Red Stars avaient également parlé à la star du tennis.

Plus récemment, le Washington Spirit a présenté un groupe de plus de 30 nouveaux investisseurs , Chelsea Clinton et Jenna Bush Hager parmi eux.

Angel City FC, une équipe d'expansion 2022, a contribué à créer cet effet d'entraînement avec un groupe de propriété à couper le souffle. Les dizaines d'investisseurs de l'équipe comprennent Serena Williams, 23 fois championne de tennis du Grand Chelem et l'actrice Natalie Portman.

L'Espagne a déclaré qu'elle se sentait inspirée par la participation de sa collègue et double championne de la Coupe du monde et médaillée d'or olympique Julie Foudy dans Angel City FC. Il ne lui était pas venu à l'esprit que les Red Stars pourraient étendre leur groupe de propriété ou qu'elle serait approchée par Whisler. Elle savait juste qu'elle voulait être propriétaire.

Lors du sommet ESPNW, l'un de mes panels était avec Abby Wambach et Glennon Doyle, a déclaré l'Espagne. Abby a parlé dans son livre de s'ils ne vous donnent pas de place à la table, s'ils ne tirent pas une chaise et construisent une nouvelle table. Je pense que j'ai en quelque sorte plaisanté avec [Julie] Foudy et Glennon et Abby, en disant: 'Eh bien, je vais être propriétaire.'

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L'Espagne a entamé des conversations sérieuses avec Whisler en octobre. Lorsqu'elle a présenté l'idée à son conseiller financier, on lui a dit : C'est la solution idéale pour vous.

Lorsque Whisler a initialement décidé d'élargir la base de capital des Red Stars, il l'a fait avec quelques objectifs en tête. Il voulait refléter la diversité de la base de fans de l'organisation dans ses propriétaires, être en mesure d'attirer des stars mondiales du football et d'assurer le succès futur de l'organisation.

Le nouveau groupe de propriété de Chicago a été présenté aux médias lundi après-midi. Lors de la conférence de presse sur le zoom, Whisler a déclaré qu'il s'attend à ce que les fans reviennent au stade cette saison à 25 % de leur capacité. Le premier match à domicile des Red Stars aura lieu entre le 15 et le 22 mai, a ajouté Whisler.

La croissance continue à travers la NWSL, des parrainages de ligues qui incluent Budweiser, Twitch, Verizon et CBS, aux investisseurs d'équipes indique que l'avenir du football féminin aux États-Unis est prometteur. Il existe toujours un écart énorme entre les ligues professionnelles féminines et masculines, des disparités évidentes dans la couverture médiatique jusqu'aux environnements de rémunération et de formation.

Idonije a abordé ces différences en disant qu'il n'aurait jamais pu imaginer avoir plusieurs emplois afin de maintenir sa carrière de footballeur professionnel de 11 ans. Une réalité pour de nombreux athlètes professionnels de la NWSL et d'autres ligues sportives féminines professionnelles.

Ce sont des athlètes professionnels d'élite, point final, a déclaré Idonije. Tout ce qu'ils vivent doit être à ce niveau, le même niveau que les autres athlètes professionnels connaissent dans d'autres ligues.

Sur la base des revenus des attentes de participation pour 2021, des parrainages, des camps, des cliniques et des marchandises, l'équipe a déjà ajouté 500 000 $ en dépenses qui peuvent être consacrées à l'environnement de formation, au logement et à l'embauche de front office.

En ce qui concerne la manière dont ce groupe d'investisseurs a atténué la pression financière causée par la pandémie, Whisler a déclaré que les premiers fonds n'avaient été apportés qu'en novembre. À ce moment-là, l'organisation avait résisté à une grande partie des retombées sans autre aide que le prêt PPP fédéral qu'il a reçu pour 127 924 $ avril dernier.

Ce que Whisler a déclaré que ce groupe a donné était un engagement pour la saison 2021 et au-delà et l'équipe n'a pas fini d'ajouter à sa nouvelle liste d'investisseurs.

Il y en a d'autres à venir, a déclaré Whisler.

La liste des propriétaires, qui, selon l'équipe, est encore en cours d'élaboration :

· Jessie Becker

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· Dean Egerter (membre fondateur)

· Julie Haddon

Israël Idonije

· Jordan Levin

Abel Lezcano

· Colleen Mares

· Michael Raimondi

· Steve Ritchie (membre fondateur)

· Kendall Coyne Schofield

· Michael Schofield

· Sarah Espagne

· Marie Tillman

· Brian Walsh

· Arnim Whisler (membre fondateur)

· Kevin Willer

David M. Zapata