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Requiem pour un poids lourd — et pour la boxe

La mort récente de Leon Spinks à 67 ans rappelle le bon vieux temps d'un sport qui est plus que jamais entre les mains des colporteurs de nos jours.

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Leon Spinks décroche un crochet du droit contre Muhammad Ali lors de leur premier combat pour le titre mondial des poids lourds en 1978 à Las Vegas. Spinks a remporté le titre lors de son huitième combat professionnel.

Leon Spinks décroche un crochet du droit contre Muhammad Ali lors de leur premier combat pour le titre mondial des poids lourds en 1978 à Las Vegas. Spinks a remporté le titre lors de son huitième combat professionnel.

PA

Leon Spinks est décédé le mois dernier à 67 ans, Et ça m'a fait réfléchir.

Tout d'abord, Spinks, dans seulement son huitième combat professionnel, a réussi l'un des bouleversements les plus étonnants de l'histoire de la boxe en battant le champion du monde en titre des poids lourds Muhammad Ali par décision partagée en 1978.

'C'était considéré comme une simple blague', s'est souvenu le boxeur à la retraite George Foreman, célèbre dans le publireportage, de Spinks sur le ring avec Ali.

Spinks ne conservera pas longtemps le titre, perdant une revanche contre Ali sept mois plus tard. Mais il a eu son visage souriant et édenté sur la couverture de Sports Illustrated après le bouleversement, et, mon Dieu, il était célèbre pendant un moment.

Alors pensez à la boxe maintenant. Est-ce que quelqu'un s'en soucie ?

Les arts martiaux mixtes et l'esclavage gore/soumission de l'UFC ont relégué la boxe au placard à poussière, en quelque sorte là où les courses de squash et de vélo d'intérieur sont passées.

Il fut un temps où tout le monde connaissait le nom du champion du monde des poids lourds.

Maintenant? Avez-vous déjà entendu parler d'Anthony Joshua ou de Tyson Fury ?

Il possède!

Mais si vous êtes jeune et que vous vous épanouissez sur les réseaux sociaux (ce que font maintenant des milliards de personnes), vous avez plus de chances d'avoir entendu parler, disons, de Felix Kjellberg. Oui, l'« influenceur » suédois des jeux et de la vidéo, également connu en ligne sous le nom de PewDiePie, compte, selon IZEA.com, qui s'occupe de ce genre de choses, près de 230 millions d'abonnés sur tous les sites de médias.

J'ai rencontré Spinks une fois au gymnase de St. Andrew's sur West Addison Street. Il y avait un tournoi Golden Gloves en cours, et l'un de mes copains, le plombier Petey Nelson, et moi étions allés, comme nous le faisions souvent à des événements de boxe de bas niveau, juste pour voir la variété de l'humanité entrée dans ces slugfests.

Spinks, qui n'avait aucune présence sur Internet – sa seule influence avait été exercée avec des combinaisons sur la tête des mecs – était là, debout au milieu de la foule clairsemée et tapageuse, encourageant son fils boxeur.

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Ce dont je me souviens, c'est qu'il portait un manteau militaire vert foncé, qu'il avait les dents de devant, qu'il était plutôt gracieux et qu'il buvait une énorme tasse de bière. Il a dit à Petey et moi qu'il avait été pétrifié avant de combattre Ali pour la première fois.

Pas sûr de la revanche, qui a eu lieu à la Nouvelle-Orléans. Spinks avait un sérieux problème d'alcool, et il devenait déjà incontrôlable.

« Il était ivre tous les soirs où il était ici », a déclaré le promoteur Bob Arum après ce combat. ‘‘Leon est allé dans des endroits où nos gens n’osaient pas aller. Je suis surpris qu’il ne se soit pas retrouvé avec un couteau en lui.’’

Je me suis senti désolé pour Spinks pendant que nous parlions, pour la façon dont il avait été secoué en haut et en bas d'un raz-de-marée qu'il comprenait à peine, et encore moins qu'il pouvait maîtriser.

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Mais qui peut comprendre ce qui se passe dans la boxe maintenant ?

Son existence vacillante est dominée par, oui, les influenceurs des médias sociaux, la nouvelle élite du pouvoir dans nos vies numériques. Plus précisément, il y a un gars nommé Logan Paul – eh bien, oui, et son frère Jake – qui peuvent amener les gens à regarder (plus important, payer pour) leurs aventures de boxe.

Les frères Paul sont ce qui a été décrit comme des « provocateurs YouTube ». Leur « profession » exige que vous soyez sans vergogne, que vous fassiez des choses allant du cool au plus idiot, que vous fassiez beaucoup de bruit, que vous attiriez l'attention et que vous monétisez les résultats.

Peut-être que vous avez vu Jake Paul assommer l'ancien champion de dunk NBA Nate Robinson (le gars plein d'entrain a marqué 35 points une nuit pour les Bulls). Qu'est-ce que c'était tout ça?

Logan Paul, avec un record pro de 0-1, serait prêt à combattre Floyd Mayweather Jr., 44 ans, dans un pay-per-view aussi stupide que potentiellement lucratif.

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Si Paul fait cracher une bonne partie de ses 22,8 millions d'abonnés et 19 millions d'abonnés Instagram, disons 60 $ chacun pour regarder Mayweather danser loin de tout mal et peut-être faire tomber le bejeezus du jeune aboyeur de carnaval, qu'il en soit ainsi. Nous savons déjà que Mayweather fera tout pour de l'argent.

La boxe n'est pas bonne pour le cerveau. Spinks, j'en suis certain, était fou quand je lui ai parlé. Des études avaient montré que son cerveau s'était rétréci, certainement à cause des coups portés à la tête.

L'ancien enfant star Danny Bonaduce a combattu l'ancien enfant star Donny Osmond dans un match à trois rounds en 1994, avec Ben Bentley et Spinks lui-même faisant des commentaires.

Manute Bol a emballé une fois William '' Réfrigérateur '' Perry. Cela ressemblait à un tisonnier de cheminée prenant un médecine-ball. (Le poker a gagné.)

La boxe est en déclin depuis des années. Si ces nouveaux charlatans sont son salut, peut-être que la mort est préférable.